El trigo bulgur: tan antiguo como beneficioso

Una vasta historia

Las referencias bíblicas indican que originariamente fue preparado por los antiguos babilonios, los hititas y las poblaciones hebreas, hace unos 4.000 años; ya en el año 1000 aC, árabes, egipcios, romanos y varias civilizaciones israelíes lo consideraban como uno de los más apreciados alimentos cocidos y secos derivados del trigo.

Aproximadamente en el 2.800 aC, el emperador chino Shen Nung lo declaró uno de los cinco cultivos sagrados, junto con el arroz, el mijo, la cebada y la soja, pasando a considerarse una de las bases alimenticias más apreciadas e importantes de la cultura del Lejano Oriente.

“El trigo bulgur o la sémola de trigo está considerado el primer "alimento procesado" producto del ingenio humano; se originó en la región del Mediterráneo y ha sido una parte integral de la cocina de Oriente desde hace miles de años.”

Nuestros antepasados hispánicos probablemente también pusieron en remojo la sémola de trigo (el bulgur) durante varias horas hasta que se hinchó y ablandó, con el fin de preparar una deliciosa ensalada a la que se le agregaban unas pocas plantas silvestres picadas.

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Milenios más tarde, la apreciada ensalada de bulgur marinado más conocida como tabouli, constituye una variación de aquella antigua receta, que no ha perdido vigencia y se considera un delicioso plato.

Lo nombren como lo nombren sigue siendo bulgur

El bulgur ha sido llamado por muchos otros nombres.La palabra romana para denominarlo era Cerealis; los israelitas lo llamaron Dagan.Otros habitantes de Oriente Medio le decían Arisah, que es la forma en la que se hace referencia en la Biblia a tal alimento.

Losestudiosos de la Biblia traducen arisah como "harina gruesa primaria" y según los arqueólogos bíblicos fue una papilla preparada a partir de trigo pre-cocido y secado al sol.La palabra bulgur en sí, tiene varias iteraciones: burghul, burghoul, balgour y boulgur, por nombrar sólo unos pocos.

Un antiquísimo proceso de elaboración

Para los pueblos primitivos el trigo era una excelente base alimentaria.Resultaba resistente a la contaminación y al ataque de los insectos y podía ser almacenado durante largos períodos de tiempo, por lo que se le consideraba el alimento “perfecto”.

El antiguo proceso de preparación del bulgur todavía se utiliza en pequeños pueblos en el Mediterráneo oriental: hervir el trigo en grandes ollas (a veces durante días) hasta que esté bien cocido, tenderlo sobre superficies planas para que se seque al sol y a continuación partir los trozos grandes y tamizarlos para separarlos en granos de diversos tamaños, cada uno de los cuales tendrá un uso especial.

Fabricación moderna

El bulgur permaneció como ingrediente fundamental de la comida tradicional exclusiva de la región mediterránea durante muchos años, pero cuando la gente de Oriente Medio emigró, el trigo y su receta del bulgur fueron con ellos.

A mediados de la década de 1900 se llevó a cabo una intensa investigación de los aspectos nutricionales y las técnicas del proceso del bulgur y los nutricionistas de la época descubrieron lo que los antiguos ya sabían: el valor debulgur como un "alimento perfecto" en términos de nutrientes,sabor y calidad de conservación.

Poco después, la producción comercial a gran escala comenzó en varios países, principalmente bajo el impetuoso aumento de la exportación. A pesar de que para hacer bulgur hoy en día se emplean procesos de fabricación modernos y mecanizados, los mismos pasos básicos de preparación están siendo seguidos en la actualidad.

Exquisito y sano

Su textura delicada y suave lo ha hecho popular en todas partes del mundo.Los trigos enteros son más ricos en nutrientes y vitaminas que los refinados, que mediante dicho proceso son despojados de muchos ingredientes beneficiosos.

El trigo bulgur es una acertada elección para todos aquellos que optan por seguir una dieta saludable y balanceada, ya que su contenido en grasas es muy bajo, posee una cantidad importante de fibras y es muy rico en minerales y vitaminas.

Es un alimento natural, de marcado origen ecológico y uno de los pilares de la alimentación de aquellos que eligen como opción el veganismo o el vegetarianismo.

Tiene poderosos efectos antiinflamatorios

Comer trigo bulgur puede ayudar a aliviar la inflamación crónica, protegiendo así al organismo contra algunas enfermedades. Estas son las conclusiones que se consignan en un estudio clínico publicado en el 2008, en la edición de febrero de la "American Journal of Clinical Nutrition".

Los investigadores encontraron que las personas que consumían mayores cantidades de betaína, un metabolito que se encuentra en el trigo sin refinar, tenían una menor concentración de homocisteína, uno de los marcadores que se usa para detectar la inflamación crónica y que ha sido relacionado con las enfermedades del corazón, la osteoporosis, el Alzheimer y la diabetes del tipo 2.

Reduce el riesgo de cálculos biliares

El trigo bulgur puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar cálculos biliares.La fibra insoluble presente en este tipo de trigo ayuda a mover el alimento más rápidamente a través de los intestinos, reduce la secreción de bilis, ayuda al cuerpo a usar eficazmente la insulina y disminuye el contenido en sangre de los triglicéridos o grasas no saludables.

Además de estos efectos beneficiosos que pueden ayudar a protegerse contra la formación de cálculos biliares, la fibra de trigo bulgur puede aliviar los síntomas de las enfermedades del tipo diverticular.

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Comentario/s

  • Paco - miércoles 24 feb 2016

    No sabia que este alimento era tan beneficioso. Tengo amigos vegeterianos que me lo recomendaron porque dicen que es riquisimo, pero ahora me habeis tentado a probrlo. me gustaria que tambien hablarais de la quinoa y de la chía que tambien me la recomendaron pero no se mucho de ellas. gracias desde ya

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