Los aminoácidos de la dieta podrían ser claves para matar de hambre al cáncer

Reducir ciertos aminoácidos --los bloques de construcción de proteínas-- de la dieta de ratones ralentiza el crecimiento del tumor y prolonga la supervivencia, según los resultados de una nueva investigación publicada en 'Nature'. Investigadores del Instituto Beatson de Reino Unido y de la Universidad de Glasgow descubrieron que la eliminación de dos aminoácidos no esenciales --la serina y la glicina-- de la dieta de los roedores retardó el desarrollo de linfoma y cáncer intestinal.

Los investigadores también encontraron que la dieta especial hizo a algunas células cancerosas más susceptibles a los productos químicos en las células llamadas especies reactivas del oxígeno. La quimioterapia y la radioterapia aumentan los niveles de estas sustancias químicas en las células, por lo que esta investigación sugiere que una dieta especialmente formulada podría hacer que los tratamientos convencionales contra el cáncer sean más efectivos.

La siguiente etapa sería establecer ensayos clínicos con pacientes de cáncer para evaluar la viabilidad y la seguridad de dicho tratamiento. "Nuestros hallazgos sugieren que restringir los aminoácidos específicos a través de un plan de dieta controlada podría ser una parte adicional del tratamiento para algunos pacientes de cáncer en el futuro, ayudando a hacer otros tratamientos más efectivos", afirma el doctor Oliver Maddocks, científico de la Universidad de Glasgow.

La profesora Karen Vousden, principal científica de Cancer Research y coautora del estudio, apunta: "Este tipo de dieta restringida sería una medida a corto plazo y debe ser cuidadosamente controlada y gestionada por los médicos por razones de seguridad. Nuestra dieta es compleja y la proteína --fuente de todos los aminoácidos-- es vital para nuestra salud y bienestar, lo que significa que los pacientes no pueden reducir con seguridad estos aminoácidos específicos simplemente siguiendo alguna forma de dieta casera".

UN TRATAMIENTO MENOS EFICAZ EN EL CÁNCER DE PÁNCREAS

Los investigadores también encontraron que la dieta especial hizo a algunas células cancerosas más susceptibles a los productos químicos en las células llamadas especies reactivas del oxígeno.

Los aminoácidos son los bloques de construcción que las células necesitan para producir proteínas. Mientras que las células sanas son capaces de hacer suficiente serina y glicina, las células cancerosas son mucho más dependientes de obtener estos aminoácidos vitales de la dieta.

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Sin embargo, el estudio también encontró que la dieta era menos eficaz en tumores con un gen Kras activado, como sucede en la mayoría de los cánceres pancreáticos, porque el gen defectuoso aumentó la capacidad de las células cancerosas de generar su propia serina y glicina. Esto podría ayudar a seleccionar los tumores que podrían ser mejor tratados por la terapia dietética.

La doctora Emma Smith, directora de Comunicación Científica de Cancer Research UK, dice: "Éste es un aspecto realmente interesante sobre cómo cortar el suministro de nutrientes esenciales para el crecimiento y la división de células cancerígenas podría ayudar a limitar los tumores".

"Los siguientes pasos son ensayos clínicos en personas para ver si dar una dieta especializada que carezca de estos aminoácidos resulta segura y ayuda a disminuir el crecimiento del tumor como se ve en los ratones. También tendríamos que averiguar qué pacientes tienen más probabilidades de beneficiarse, dependiendo de las características de su cáncer", concluye.

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