El consumo de café reduce el riesgo de muerte

Dos nuevos estudios publicados en 'Annals of Internal Medicine' subrayan los beneficios para la salud del café, tanto con cafeína como descafeinado. El primer trabajo encontró que, en comparación con los no bebedores de café, los que consumen más café tienen un riesgo significativamente menor de muerte y el segundo reveló que un mayor consumo se vincula con menor riesgo de muerte en personas blancas y también en poblaciones no blancas.

En concreto, el primer estudio, realizado por investigadores de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) y el 'Imperial College de Londres', Reino Unido, mostró que los niveles más altos de consumo de café están asociados con un menor riesgo de muerte por todas las causas, particularmente por enfermedades circulatorias y digestivas.

El café es una de las bebidas más consumidas del mundo, con un estimado de 2,25 mil millones de tazas bebidas en todo el mundo cada día. Contiene una serie de compuestos que pueden interactuar con el cuerpo, incluyendo cafeína, diterpenos y antioxidantes, y las proporciones de estos compuestos pueden verse afectadas por la variedad de métodos utilizados para preparar el café.

Estudios previos que buscaron un vínculo entre el consumo de café y los resultados de salud fueron contradictorios, sin embargo, grandes estudios tanto en Estados Unidos como en Japón han revelado un potencial efecto beneficioso del consumo de café sobre el riesgo de muerte por todas las causas.

Los investigadores de este nuevo trabajo han llevado a cabo el que califican como el mayor análisis de los efectos del consumo de café en una población europea, donde el consumo de café y los métodos de preparación varían desde un espresso en Italia hasta un cappuccino en Reino Unido, encontrando una asociación similar entre el consumo y la mortalidad.

En concreto, el primer estudio, realizado por investigadores de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) y el 'Imperial College de Londres', Reino Unido, mostró que los niveles más altos de consumo de café están asociados con un menor riesgo de muerte por todas las causas, particularmente por enfermedades circulatorias y digestivas.

"Hallamos que un mayor consumo de café estaba asociado con un menor riesgo de muerte por cualquier causa y específicamente por enfermedades circulatorias y patologías digestivas --dice el doctor Marc Gunter, autor principal del IARC y anteriormente en la Escuela Imperial de Salud Pública--. Es importante destacar que estos resultados fueron similares en todos los diez países europeos, con hábitos de ingesta y de consumo de café, y nuestro estudio también ofrece importantes ideas sobre los posibles mecanismos de los efectos benéficos del café para la salud".

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HÍGADOS MÁS SANOS Y MEJOR CONTROL DE LA GLUCOSA

Utilizando datos del estudio EPIC ('European Prospective Investigation on Cancer and Nutrition'), el equipo analizó datos de 521.330 personas de más de 35 años de diez países de la Unión Europea, incluyendo Reino Unido, Francia, Dinamarca e Italia. Se evaluaron las dietas de las personas mediante cuestionarios y entrevistas, con el mayor consumo de café (en volumen) notificado en Dinamarca (900 mililitros por día) y el más bajo en Italia (aproximadamente 92 mililitros por día).

Aquellos que bebían más café también eran más propensos a ser más jóvenes, fumadores, bebedores, comer más carne y menos frutas y verduras. Después de 16 años de seguimiento, casi 42.000 personas en el estudio habían muerto de una serie de patologías incluyendo cáncer, enfermedades circulatorias, insuficiencia cardiaca y accidente cerebrovascular.

Después de ajustar estadísticamente los factores del estilo de vida como la dieta y el tabaquismo, los científicos descubrieron que el grupo con mayor consumo de café registraba un menor riesgo de todas las causas de muerte en comparación con los que no tomaban café.

También detectaron que el café descafeinado tenía un efecto similar. Sin embargo, el consumo de café con cafeína y descafeinado no es fácil de separar, ya que no pueden excluir que los consumidores de café descafeinado pueden haber consumido café con cafeína también en diferentes periodos de su vida. Según el equipo, se necesita más investigación para averiguar cuál de los compuestos en el café puede estar dando un efecto protector o potencialmente beneficioso para la salud.

En un subconjunto de 14.000 personas, también analizaron los biomarcadores metabólicos y hallaron que los bebedores de café pueden tener hígados más saludables en general y un mejor control de la glucosa que los las personas que no beben café. "Encontramos que beber más café estaba está asociado con un perfil de función hepática y una respuesta inmune más favorables", subraya el doctor Gunter.

En la segunda investigación, se detectó que el consumo de café se vincula con un menor riesgo de muerte debido a enfermedades del corazón, cáncer, apoplejía, diabetes y enfermedad respiratoria y renal para afroamericanos, japoneses, latinos y blancos. Las personas que consumían una taza de café al día tenían un 12 por ciento menos de probabilidades de morir en comparación con las que no tomaban café; una asociación que fue creciendo con el incremento de la ingesta de café: 18 por ciento menos de probabilidad de morir en los consumidores de dos a tres tazas diarias.

La menor mortalidad estuvo presente independientemente de si la gente bebía café normalmente o descafeinado, lo que sugiere que la relación no está ligada a la cafeína, según la autora principal del estudio, Veronica W. Setiawan, profesora asociada de Medicina Preventiva en la Escuela de Medicina de la Universidad de Sur de California (USC), en Estados Unidos.

"No podemos decir que beber café prolongará su vida, pero vemos una asociación --aclara Setiawan--. Si te gusta beber café, bebe; si no eres un bebedor de café, entonces tienes que considerar si deberías empezar a tomarlo". Los autores de este análisis, que se publicará en la edición de este martes de 'Annals of Internal Medicine', utilizó datos del Estudio de Cohorte Multiétnico, un esfuerzo colaborativo entre el Centro de Cáncer de la Universidad de Hawai, también en Estados Unidos, y la Escuela de Medicina Keck.

Dado que la asociación se vio en cuatro etnias diferentes, Setiawan considera que es seguro decir que los resultados se aplican a otros grupos. "Este estudio es el más grande de su tipo e incluye minorías que tienen estilos de vida muy diferentes -destaca Setiawan--. Ver un patrón similar entre diferentes poblaciones da un respaldo biológico más fuerte al argumento de que el café es bueno para usted, ya sea blanco, afroamericano, latino o asiático".

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