Productos ecológicos sin gluten

Rosa Quero es la cofundadora de Zealia, junto con su marido, Eduard Dàvila. Ambos tienen formación en tecnología de los alimentos y experiencia en el sector tanto de la investigación como en el de la industria alimentaria. Un día pensaron que era necesario que hubiera en el mercado un producto ecológico que tuviera un buen perfil nutricional y que además fuera sin gluten; y fue así cómo, hace 7 años, decidieron emprender solos el difícil camino de crear una empresa.

No fue nada fácil... pero después de mucho esfuerzo sus productos empezaron a ser conocidos y a venderse por todo el territorio nacional. En la actualidad exportan a Francia y Portugal y una de las cosas de las que más orgullosos se sienten es de los comentarios que reciben sobre sus productos. Estuvieron en BioCultura Madrid. Las alergias alimentarias no dejan de crecer…

Productos ecológicos sin gluten

Zealia elabora única y exclusivamente productos ecológicos sin gluten. De manera que la ausencia de gluten y la utilización de ingredientes ecológicos es algo totalmente garantizado. A su vez, tienen certificaciones que acreditan ambas cualidades (logo europeo de la espiga barrada, y eurohoja). Además, la mayoría de los productos son también veganos (a excepción de todos los productos que se elaboran con huevo: todas las cookies y la repostería (madalenas, brownis, etc.).

El pilar de sus recetas se basa en utilizar productos naturales y nutritivos, con alguna funcionalidad saludable. La utilización de la masa madre, mezclas de harinas, la reducción de almidones de maíz, la utilización del sirope de ágave, el aceite de oliva virgen o las fibras prebióticas garantizan un producto de gran calidad tanto a nivel organoléptico como nutricionalmente hablando.

¿Cómo empezó todo, vuestra empresa, vuestra producción?

-Empezó por las circunstancias en las que nos encontrábamos. En plena crisis económica ambos nos quedamos sin trabajo y nos lanzamos, casi sin pensarlo, a crear nuestra propia empresa. Embarazada, con una niña de 2 años, sin experiencia empresarial, sin contactos comerciales... Fue una locura... Pero allí estábamos solos Eduard y yo. Montamos un pequeño obrador (muy pequeño) y empezamos a elaborar algunos productos de forma muy artesanal, como lo hacemos ahora.

Zealia elabora única y exclusivamente productos ecológicos sin gluten. De manera que la ausencia de gluten y la utilización de ingredientes ecológicos es algo totalmente garantizado.

Los primeros 4 años fueron una auténtica ruina y en muchas ocasiones estuvimos a punto de abandonar. La única cosa que nos hacía continuar era saber que quien probaba nuestros productos les encantaba, pero faltaba llegar a más gente para no tener que cerrar la empresa. Así que decidimos cambiar la imagen de nuestros envases, eso ayudó a animar a la compra del producto y gracias a ello salvamos Zealia.

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La evolución

¿Cómo fue creciendo la demanda?

Hace 7 años que estamos en el mercado especializado, vendiendo únicamente en este canal. Al principio, cuando le hablábamos a una tienda de un producto horneado ecológico, que además era sin gluten, era como hacer un doble tirabuzón en el aire. Había muy poca oferta de este tipo de producto en el mercado y prácticamente todo era de origen extranjero. Poco a poco el interés fue aumentando debido a una creciente corriente de personas que buscan un producto sin gluten más natural, sin una larga lista de aditivos, sin azúcares refinados, sin grasas de palma... En definitiva, un producto sin gluten que les estuviera aportando un buen perfil nutricional.

Hacéis una apuesta muy firme por los productos ecológicos y sin gluten...

Sí. Únicamente elaboramos productos “bio”. Hemos querido trasladar nuestra filosofía de vida y familia a nuestra empresa, ese es nuestro granito de arena para conseguir un mundo más sostenible. En cuanto a nuestra especialización, la familia de panes, colines y cookies son los productos más populares pero también elaboramos bases de pizza, barritas de cereales, snacks saludables y una familia de repostería.

Para celíacos

¿La demanda de productos para celíacos es similar en los productos "bio" que en la producción convencional?

Aún está por detrás. Creemos que esto es debido a que hay cierta desinformación hacia el consumidor del producto sin gluten convencional. Los consumidores de productos Zealia son personas con un alta exigencia en su alimentación, lo vemos cuando vamos a ferias y lo primero que hacen al ver el producto es girarlo para ver y leer los ingredientes, la información nutricional y los alérgenos.

¿En qué varía trabajar en un obrador libre de alérgenos y en uno normal?

La forma de elaborar productos libre de alérgenos exige un elevado control en todos y cada uno de los pasos antes, durante y después de la fabricación. Desde la elección de proveedores que certifiquen la ausencia de gluten y alérgenos, el marcaje de los utensilios con los que se elaboran productos con huevo, la utilización de bidones estancos para cada ingrediente, la limpieza, la formación del personal... Todo se cuida minuciosamente para garantizar la seguridad de todos nuestros productos. Además, pasamos auditorías externas las cuales nos certifican y asesoran para cumplir con la normativa de elaboración de productos sin gluten.

El producto estrella

¿Cuál es el producto estrella en vuestra empresa?

Como productos estrella tenemos una selección de panes elaborados con masa madre, fibra prebiótica y una mezcla de harinas nutritivas como la de trigo sarraceno, garbanzo, arroz integral, teff, quinoa… El comentario habitual que nos hacen nuestros consumidores es “por fin pan de verdad” y es que hasta ahora han estado habituados a encontrarse en el mercado un producto muy industrializado que se aleja del recuerdo de un pan de panadería. En Zealia hacemos pan de verdad, como el de antes.

-¿De qué manera distribuís vuestros productos y quiénes son vuestros clientes?
-Tenemos dos formas de venta: directamente a las tiendas o bien a través de un distribuidor. Puedes encontrar nuestros productos en dietéticas, herboristerías, ecotiendas, tiendas especializadas, supermercados ecológicos… pero nunca en grandes superficies.

El aumento de las alergias

¿Ha aumentado la demanda de productos para celíacos en los últimos tiempos? ¿Por qué pensáis que ha aumentado?

Indudablemente. No obstante hay que distinguir entre dos grupos de consumidores de productos sin gluten. Por un lado están los celíacos (aproximadamente un 1% de la población) y por el otro los sensibles al gluten (que se cuantifica en un 10% de la población). En el caso de los celíacos no hace tantos años que no estaban diagnosticados porque ni siquiera se realizaban las pruebas. En cuanto a los sensibles al gluten, cada vez se están detectando más personas de este grupo.

Estas personas tienen sintomatologías variadas como: dolores de cabeza, problemas en la piel, estreñimiento... Y eliminando el gluten de su dieta mejoran. En cualquier caso, siempre deben de hacerse pruebas por parte de un médico o nutricionista para determinar si es necesario eliminar el gluten de la dieta. Dejar el gluten no debe ser una moda, es una cuestión de salud.

-¿Es complicado adaptarse a una alimentación libre de gluten?

Al principio, para cualquier persona a la que le diagnostican una celiaquía o una sensibilidad al gluten se le puede hacer un poco “cuesta arriba” el tener que acostumbrarse a leer atentamente muchas etiquetas, vigilar con la contaminación cruzada o elegir un lugar fuera de casa donde poder comer con seguridad. Por suerte, las redes sociales y asociaciones han ayudado en todos estos aspectos y una vez pasado el primer “impacto” es fácil que encuentres a alguien que te asesore sobre un buen producto sin gluten o que te aconseje algún restaurante.

Los cambios

¿Se notan cambios considerables en la salud al dejar de consumir carbohidratos refinados comunes como la harina de trigo?

Los carbohidratos refinados no son aconsejables en general: siempre es mejor consumir harinas enteras a ser posible integrales, sean o no sin gluten. Si hay cambios en la salud dependerá de la persona.

Sara B. Peña

Para más información: Vida sana

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