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lunes, febrero 6, 2023

Porqué se ‘humaniza’ a los animales

Las personas son más propensas a antropomorfizar cosas o seres que miran y actúan como ellos mismos: animales que tienen rostro o que caminan. Tienden a personificar más a un perro que un árbol o a un oso que a un insecto.

¿Porqué se ‘humaniza’ a los animales? Los expertos sostienen que cuando los seres humanos no tienen acceso cognitivo a algo o la capacidad de experimentar, entender o comunicarse con él, a menudo tratan de darle sentido, viéndolo como una extensión de sí mismos. Asumen que sus procesos de pensamiento y motivaciones son similares a los suyos y se identifican con ellos.

Porqué se humaniza a los animales

Este sentimiento de una relación “personal” puede beneficiar tanto a los humanos como a los animales. Especialmente a aquellos que dependen de los primeros para conseguir alimento y refugio. Está comprobado que la mirada de un perro puede aumentar el nivel de oxitocina del propietario, la llamada “hormona del vínculo social”. Y el ronroneo de un gato logra aplacar la ansiedad y el estrés.

Porqué se ‘humaniza’ a los animales

¿Los animales tienen personalidades?

Utilizando la “teoría de juegos”, los investigadores de la Universidad de Groningen en los Países Bajos, han sugerido que las personalidades de peces, aves y mamíferos, pueden estar vinculadas a la supervivencia evolutiva y a la reproducción.

Pero, ¿es la personalidad solo un comportamiento consistente o una emoción? Según Scott Blais, el cofundador y director del santuario del elefante en Hohenwald, Tennessee, los animales tienen sus propias necesidades individuales y especiales y presentan características únicas y diferenciadas.

El Santuario tiene más de 2.700 hectáreas y es el mayor refugio natural para los elefantes asiáticos y africanos en peligro de extinción en EEUU. La prioridad número uno es el respeto, la salud y la privacidad de los animales. Y el Santuario se basa en el supuesto básico, de que cada elefante tiene necesidades y personalidades distintas.

Los extremos son peligrosos

Antropomorfizar a los animales es un arma de doble filo. Si al otorgar características humanas y motivaciones a los animales, se los ve como seres dignos de cuidado y consideración, también es posible hacerlos culpables de sus actos.

Hace varios años, una orca del SeaWorld ahogó a un entrenador. El mamífero marino, que ya había estado implicado en dos muertes anteriores, fue catalogado rápidamente como un peligroso asesino y hasta se pidió su eutanasia en las Redes Sociales.

La Humane Society y el parque marino recordaron a la gente, en un comunicado, que las motivaciones del comportamiento de los animales son complejas. Y que un animal no puede calificarse de “asesino en serie”.

Los científicos sostienen que hay una línea muy fina, que separa el intento “muy humano” de entender a los animales. Y el concebir su comportamiento como personalidades cohesivas, con motivaciones psicológicas o emocionales y tratarlos como personas.

Porqué se ‘humaniza’ a los animales

E insisten en que, respetar a cualquier criatura es apreciarla por lo que es. Scott Blais lo describe perfectamente cuando dice que: “un elefante, tímido o valiente, juguetón o solitario, sigue siendo, en primer lugar, un elefante”. ¿Porqué se ‘humaniza’ a los animales?

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