El cambio climático podría aumentar el riesgo de malaria en regiones más frías

Los parásitos de la malaria se desarrollan más rápido en mosquitos a temperaturas más bajas de lo que se pensaba, según investigadores de Penn State y la Universidad de Exeter. Los hallazgos sugieren que incluso un ligero calentamiento climático podría aumentar el riesgo de malaria a cientos de miles, sino millones, de personas en áreas que actualmente son demasiado frías para que los parásitos de la malaria puedan completar su desarrollo.

"La tasa de transmisión de la malaria a los humanos está fuertemente determinada por el tiempo que tardan los parásitos en desarrollarse en el mosquito --explica Matthew Thomas, profesor y académico de Huck en entomología ecológica de Penn State--. Cuanto más rápido se desarrollen los parásitos, mayor será la probabilidad de que el mosquito sobreviva lo suficiente para que los parásitos completen su desarrollo y se transmitan a los humanos".

El cambio climático podría aumentar el riesgo de malaria en regiones más frías

Según Thomas, trabajos anteriores sugirieron que, a temperaturas más bajas, los parásitos de la malaria se desarrollaron demasiado lentamente para ser transmitidos a las personas durante la vida de los mosquitos. Ese trabajo, precisa, se realizó hace casi 100 años con una especie rusa de mosquito. "Nuestro estudio es el primero desde la década de 1930 en investigar la relación entre la temperatura y el desarrollo de parásitos de la malaria --añade Thomas--. Nuestros resultados cuestionan este modelo de larga data en la biología de la malaria".

Los investigadores utilizaron dos de las especies de mosquitos que albergan la malaria más importantes del mundo, 'Anopheles stephensi' y 'Anopheles gambiae', para realizar sus experimentos. Mantuvieron a estos mosquitos infectados con malaria en el laboratorio bajo una variedad de temperaturas que iban de 16 a 20 grados centígrados. Tuvieron un conjunto de control separado de mosquitos a 27 grados centígrados, la temperatura a la cual la transmisión de la malaria es más alta.

Además, el equipo varió las temperaturas diarias en 10 grados centígrados, 5 grados centígrados por encima y por debajo de la media diaria, ya que esta variación de temperatura es común en entornos naturales cuando hace más frío durante la noche y más cálido durante el día. El modelo tradicional estima que los parásitos en el mosquito tardan 56 días en desarrollarse a temperaturas justo por encima del umbral mínimo para el desarrollo: un fresco de 18 grados centígrados. Sin embargo, el estudio actual, publicado en 'Biology Letters', muestra que solo se requieren 31 días para tal desarrollo de 'Anopheles stephensi'.

Según Thomas, trabajos anteriores sugirieron que, a temperaturas más bajas, los parásitos de la malaria se desarrollaron demasiado lentamente para ser transmitidos a las personas durante la vida de los mosquitos.

Los investigadores también encontraron que la variación de la temperatura en este extremo más fresco del rango promueve un desarrollo más rápido de los parásitos. Los parásitos se desarrollaron en tan solo 27 días a 18 grados centígrados en condiciones realistas de temperatura variable. "Nuestro trabajo muestra que incluso pequeños aumentos de temperatura podrían aumentar drásticamente las infecciones de malaria en los seres humanos porque los parásitos se desarrollan mucho más rápido a estas temperaturas más bajas de lo que se ha estimado anteriormente --concluye Jessica Waite, científica senior de Penn State--. La tasa de desarrollo de los parásitos aumenta aún más cuando las temperaturas fluctúan naturalmente, desde más frío en la noche hasta más cálido en el día".

PUBLICIDAD

Según Waite, los resultados tienen implicaciones para potencialmente millones de personas que viven en las elevaciones más altas de África, como las tierras altas de Kenia y Etiopía, y en América del Sur. "A medida que las temperaturas aumentan con el cambio climático, los mosquitos infecciosos en las áreas que rodean las montañas, por ejemplo, pueden transmitir el parásito más arriba que en el pasado --advierte--. Nuestros resultados sugieren que pequeños aumentos de temperatura podrían llevar a mayores aumentos en el riesgo de transmisión de lo que se pensaba".

Comparte esta noticia!

Australia se ‘vuelca’ con la huelga mundial por el clima

Australia se ‘vuelca’ con la huelga mundial por el clima

El deshielo de la Antártida se acelera a un ritmo insólito

El deshielo de la Antártida se acelera a un ritmo insólito

Comentario/s

Deja tu comentario

Tecnología verde para filtrar los microplásticos en las costas
Tecnología Verde

Tecnología verde para filtrar los microplásticos en las costas

La Fundación James Dyson anunció ayer los ganadores nacionales de los James Dyson Awards, unos premios que conceden a...

Tecnología verde para producir cemento sin emisiones de efecto invernadero
Tecnología Verde

Tecnología verde para producir cemento sin emisiones de efecto invernadero

Un nuevo sistema de fabricar cemento que podría eliminar en su totalidad, las emisiones de efecto invernadero (un 8 por ciento del...

Tecnología verde para distinguir especies de pinos
Tecnología Verde

Tecnología verde para distinguir especies de pinos

Un equipo de investigadores españoles ha usado una combinación de técnicas que incluyen teledetección,...

Tecnología verde para sustituir los vasos plásticos por otros biodegradables a partir de algas
Tecnología Verde

Tecnología verde para sustituir los vasos plásticos por otros biodegradables a partir de algas

Jerónimo Batatista Bucher, argentino y de 21 años de edad, actualmente estudia cuarto año de la carrera de...

BIOCENTER, el Restaurante de referencia en Barcelona
Restaurantes Vegetarianos

BIOCENTER, el Restaurante de referencia en Barcelona

Somos queridos por la amabilidad de nuestro gran equipo humano, por la personalidad de nuestro local y porque innovamos pero también porque...

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Pizzi & Dixie’
Restaurantes Vegetarianos

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Pizzi & Dixie’

Como toque final, deliciosos postres como la Tarta “nutricake” de frutos silvestres cocinada en crudo por debajo de los...

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Bunny’s Deli’
Restaurantes Vegetarianos

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Bunny’s Deli’

Además, utiliza ingredientes frescos, mucho verde, y mucha imaginación para que además de disfrutar con su cocina, te...

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Al Natural’
Restaurantes Vegetarianos

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Al Natural’

AL NATURAL abrió sus puertas en Madrid como restaurante vegetariano en el año 1994 en plena zona del arte, junto al paseo del prado y...

Huertos urbanos en edificios de oficinas de Madrid
Agricultura ecológica

Huertos urbanos en edificios de oficinas de Madrid

Gracias a los "buenos resultados" que considera está cosechando, Merlin planea instalar un segundo huerto, en este caso en el...

España ya es líder absoluto de productos ecológicos de Europa
Agricultura ecológica

España ya es líder absoluto de productos ecológicos de Europa

Gracias a la demanda de estos productos ecológicos, ha surgido la primera feria profesional internacional Organic Food Iberia y Eco Living...

Dehesa El Milagro ‘viento en popa’, ahora ya en el El Corte Inglés
Agricultura ecológica

Dehesa El Milagro ‘viento en popa’, ahora ya en el El Corte Inglés

La granja ecológica Dehesa El Milagro impulsa su crecimiento en España con el apoyo de El Corte Inglés, donde ha...

Valencia acoge BioCultura 2019 y el mundo BIO este viernes
Agricultura ecológica

Valencia acoge BioCultura 2019 y el mundo BIO este viernes

La Gran Gala del Mundo Bio se celebrará este próximo viernes en el Palau de la Exposició de Valencia. Habrá...