Una gran barrera de hielo antártica queda en ‘duda’ por el cambio climático

  • Imágenes del satélite Landsat 8 de la NASA confirman un deshielo generalizado en la barrera de hielo Jorge VI, una enorme losa de hielo flotante unida al lado occidental de la Península Antártica.

Comparte esta noticia!

En el apogeo de la temporada de deshielo 2019-2020, los estanques de agua de deshielo en tonos joya abarcan una vasta área en esta plataforma de hielo sobre el mar.

Estas imágenes fueron adquiridas el 19 de enero de 2020 por la cámara Operational Land Imager a bordo del Landsat 8. Christopher Shuman, un glaciólogo de la Universidad de Maryland señaló: "Es la única vista completa de un evento de derretimiento de superficie tan extendido en la barrera de hielo Jorge VI capturado en el registro Landsat de casi 50 años".

Una gran barrera de hielo antártica queda en ‘duda’ por el cambio climático

Alison Banwell, una glacióloga de la Universidad de Colorado Boulder que actualmente tiene un proyecto de trabajo de campo de tres años en esa zona, notó la fusión en las imágenes adquiridas ese mismo día con el satélite Sentinel-2 de la Agencia Espacial Europea.

"Este es el mayor evento de derretimiento que sabemos que haya ocurrido en la barrera Jorge VI", dijo.

Según un comunicado, eso no quiere decir que la fusión no haya sucedido aquí antes. Las imágenes de satélite, a menudo parcialmente oscurecidas por las nubes, muestran derretimiento periódico desde que fue visible por primera vez en imágenes de Landsat en enero de 1973. Sin embargo, ninguna parece cubrir un área tan grande.

La extensión del derretimiento en la imagen de enero de 2020 es impresionante, abarca una longitud de aproximadamente 140 kilómetros en la barrera. Es probable que sea producto de varios días de fusión.

PUBLICIDAD

La razón exacta de la extensa fusión de la barrera Jorge VI este año no está clara actualmente. La fusión previa ha sido causada por patrones de viento que acercan el aire caliente a la superficie, y por una nubosidad excesiva que atrapa la radiación de onda larga y la refleja sobre el hielo. Cualquiera sea la razón, el calor probablemente se extiende más allá de la plataforma de hielo.

"Lo que es preocupante es si Jorge VI se ve así, otras plataformas de hielo en la península probablemente también tengan mucha agua de deshielo", dijo Banwell.

"Y esas plataformas de hielo son menos estables". En ese momento, las nubes impidieron que los satélites vieran bien las otras plataformas de hielo.

PUBLICIDAD

Banwell explicó que cuando se derriten los estanques en las depresiones de la superficie en una plataforma de hielo, cambia la distribución del estrés colocado sobre el hielo.

El agua estancada puede drenarse a través de grietas en el hielo, cambiando nuevamente la distribución del estrés en la plataforma y ayudando a desestabilizarla.

La investigación de Banwell ha demostrado que el drenaje de alrededor de 2.500 lagos a través de un proceso de reacción en cadena precedió al colapso de la plataforma de hielo Larsen B en 2002 en el lado este de la península.

PUBLICIDAD

Jorge VI tiene menos probabilidades de ver ese destino. A diferencia de la mayoría de las plataformas de hielo que se extienden sobre el océano abierto, esta se encuentra entre la península antártica y la isla Alexander.

Con el flujo de hielo comprimido entre estas dos masas de tierra, la plataforma ve flexiones más pequeñas y es más estable que otras plataformas de hielo. Según Banwell, "Jorge VI es bastante estable y probablemente puede soportar una gran cantidad de derretimiento sin colapsar".

¿Hemos aprendido algo del temporal Gloria?

¿Hemos aprendido algo del temporal Gloria?

La diversidad de los viñedos paliará la crisis climática

La diversidad de los viñedos paliará la crisis climática

Comentario/s

Deja tu comentario

Pan 100% integral de Carrefour
Vida Saludable

Pan 100% integral de Carrefour

Carrefour trabaja constantemente para mejorar la calidad de sus productos y garantizar la tradición y frescura en todas las...

Dieta anti-ictus
Vida Saludable

Dieta anti-ictus

Diferentes tipos de alimentos están relacionados con los riesgos de diferentes tipos de accidente cerebrovascular, según el...

Desayuna como un rico y cena como un podre
Vida Saludable

Desayuna como un rico y cena como un podre

El organismo gasta energía cuando digiere los alimentos para la absorción, digestión, transporte y almacenamiento de...

¿Alergia a las especias?
Vida Saludable

¿Alergia a las especias?

Aunque se trata de una cifra muy baja, apenas en España hay un 0,6% de casos registrados con alergia a las especias, según...

Tecnología verde para fabrica arrecifes artificiales para mejorar ecosistemas en entornos degradados
Tecnología Verde

Tecnología verde para fabrica arrecifes artificiales para mejorar ecosistemas en entornos degradados

Las piezas que han salido de los laboratorios de la ETSI de Caminos, Canales y Puertos se colocarán en los fondos de cuatro ciudades,...

Tecnología verde para obtener antioxidantes de los residuos del café
Tecnología Verde

Tecnología verde para obtener antioxidantes de los residuos del café

Un equipo de investigación de la Universidad de Córdoba ha conseguido sustancias que potencian los beneficios...

Tecnología verde para reciclar en masa gases invernadero en combustible y gas hidrógeno
Tecnología Verde

Tecnología verde para reciclar en masa gases invernadero en combustible y gas hidrógeno

Un nuevo catalizador económico y duradero es capaz de reciclar los gases de efecto invernadero en ingredientes que pueden usarse en...

Con tecnología verde una sencilla desalinizadora solar pasiva pulveriza récord de eficiencia
Tecnología Verde

Con tecnología verde una sencilla desalinizadora solar pasiva pulveriza récord de eficiencia

Una desalinizadora solar completamente pasiva creada por científicos del MIT y en China produce 5,7 litros de agua potable por hora...

Asturias. STOP a las obras de vaciado del embalse de San Andrés en Gijón
Medio Ambiente

Asturias. STOP a las obras de vaciado del embalse de San Andrés en Gijón

El Proyecto de Reparación de la Presa de San Andrés de los Tacones de octubre de 2018, autorizado el pasado año, impone...

Segovia organiza la segunda edición del Hackerfest con tres retos medioambientales como protagonistas
Medio Ambiente

Segovia organiza la segunda edición del Hackerfest con tres retos medioambientales como protagonistas

El encuentro ha sido organizado en colaboración con la Universidad de Valladolid, el colegio de Ingenieros de Informática de Castilla y...

El Océano Antártico ‘puede y debe’ ser un gran Santuario del Planeta, este VIDEO es ‘imprescindible’
Medio Ambiente

El Océano Antártico ‘puede y debe’ ser un gran Santuario del Planeta, este VIDEO es ‘imprescindible’

Y este mensaje tan urgente lo hemos transmitido desde Greenpeace a través de nuestros embajadores antárticos: los hermanos Bardem y el...

Galicia otorgará ayudas para la prevención de los daños causados por incendios
Medio Ambiente

Galicia otorgará ayudas para la prevención de los daños causados por incendios

Estas aportaciones contribuyen a disminuir las consecuencias y los impactos negativos que los incendios forestales puedan provocar sobre la...