Grandes terremotos pueden explicar el rápido calentamiento del Ártico

  • El rápido calentamiento experimentado por el Ártico podría haber sido provocado por una serie de grandes terremotos, según plantea un investigador ruso en un nuevo estudio publicado en Geosciences.

Comparte esta noticia!

El calentamiento global es uno de los problemas urgentes que enfrenta la civilización. Se cree ampliamente que es causado por la actividad humana, que aumenta la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Sin embargo, esta opinión no explica por qué las temperaturas a veces aumentan de manera bastante abrupta.

En el Ártico, uno de los factores que impulsa el calentamiento climático es la liberación de metano del permafrost y los hidratos de gas metaestables en la zona de la plataforma continental. Desde que los investigadores comenzaron a monitorear las temperaturas en el Ártico, la región ha experimentado dos períodos de calentamiento abrupto: primero en las décadas de 1920 y 1930, y luego a partir de 1980 y continúa hasta el día de hoy.

Grandes terremotos pueden explicar el rápido calentamiento del Ártico

Leopold Lobkovsky es director del Laboratory for Geophysical Research of the Arctic and Continental Margins of the World Ocean del MIPT (Instituto de Física y Tecnología de Moscú). En su artículo, plantea la hipótesis de que los cambios abruptos de temperatura inexplicables podrían haber sido provocados por factores geodinámicos. Específicamente, señaló una serie de grandes terremotos en el Arco de las Aleutianas, que es el área sísmicamente activa más cercana al Ártico.

Para probar su hipótesis, Lobkovsky tuvo que responder tres preguntas. Primero, ¿coincidieron las fechas de los grandes terremotos con los saltos de temperatura? En segundo lugar, ¿cuál es el mecanismo que permite que las perturbaciones litosféricas se propaguen a lo largo de más de 2000 kilómetros desde las Islas Aleutianas hasta la región de la plataforma ártica? En tercer lugar, ¿cómo intensifican estas perturbaciones las emisiones de metano?

La respuesta a la primera pregunta provino del análisis de datos históricos. Resultó que el Arco de las Aleutianas fue de hecho el lugar de dos series de grandes terremotos en el siglo XX. Cada uno de ellos precedió a un aumento brusco de temperatura de unos 15 a 20 años.

Se necesitó un modelo de dinámica de excitación litosférica para responder a la segunda pregunta. El modelo utilizado por el investigador describe la propagación de las llamadas ondas tectónicas y predice que deben viajar a unos 100 kilómetros por año. Esto concuerda con el retraso entre cada una de las grandes series de terremotos y el posterior aumento de temperatura, ya que las perturbaciones tardaron entre 15 y 20 años en transmitirse a más de 2.000 kilómetros.

PUBLICIDAD

Para responder a la tercera pregunta, el investigador propuso la siguiente explicación: las ondas de deformación que llegan a la zona de la plataforma causan tensiones adicionales menores en la litosfera, que son suficientes para romper la estructura interna de los hidratos de gas metaestables y el permafrost que almacena el metano capturado. Esto libera metano al agua de la plataforma y la atmósfera, lo que provoca un calentamiento climático en la región debido al efecto invernadero.

"Existe una clara correlación entre los grandes terremotos en el Arco de las Aleutianas y las fases del calentamiento climático. Existe un mecanismo para transmitir físicamente las tensiones en la litosfera a las velocidades adecuadas. Y estas tensiones adicionales son capaces de destruir los hidratos de gas metaestables y el permafrost , liberando metano. Cada uno de los tres componentes de este esquema es lógico y se presta a una explicación matemática y física. Lo que es más importante, explica un hecho conocido (el aumento abrupto de las anomalías de temperatura en el Ártico) que los modelos anteriores no tenían en cuenta", comentó Lobkovsky en un comunicado.

Según el investigador, su modelo se beneficiará de la discusión y probablemente se mejorará, y queda mucho por hacer para confirmar o descartar el mecanismo propuesto.

¿Conoces las 10 claves sobre ciencia del clima en 2020?

¿Conoces las 10 claves sobre ciencia del clima en 2020?

El calentamiento global afecta más a las mujeres

El calentamiento global afecta más a las mujeres

Comentario/s

Deja tu comentario

Un canguro de hace 17.300 año
Naturaleza

Un canguro de hace 17.300 año

Una pintura de dos metros de largo de un canguro en la región de Kimberley, en Australia Occidental, ha sido identificada como la...

Encuentran dientes de macaco de hace 2500 millones de años
Naturaleza

Encuentran dientes de macaco de hace 2500 millones de años

Un equipo de científicos españoles y marroquíes ha descubierto seis dientes fósiles de macaco en el yacimiento...

Los ‘negacionistas’ afirman que: ‘la convivencia del oso y el lobo con la ganadería extensiva no es posible’
Naturaleza

Los ‘negacionistas’ afirman que: ‘la convivencia del oso y el lobo con la ganadería extensiva no es posible’

El secretario general de la Unión de Pequeños Agricultores (UPA) en Aragón, José Manuel Roche, ha afirmado que la convivencia del oso y...

Cantabria contra la nueva protección al lobo ibérico
Naturaleza

Cantabria contra la nueva protección al lobo ibérico

En la proposición no de ley (PNL) aprobada, propuesta por el PP, se exige una nueva convocatoria de la Comisión Estatal para...

Santander X Environmental Challenge anima al ‘emprendimiento sostenible’
Inversión Verde

Santander X Environmental Challenge anima al ‘emprendimiento sostenible’

Banco Santander y Oxentia Foundation lanzan este nuevo reto global de emprendimiento en línea con el liderazgo de la...

Mahou San Miguel firma una línea de crédito verde de 13,8 millones con el Santander
Inversión Verde

Mahou San Miguel firma una línea de crédito verde de 13,8 millones con el Santander

Mahou San Miguel ha firmado con el Banco Santander su primer crédito verde por valor de 13,8 millones de euros y con un vencimiento a seis...

Nace Santander for the Seas, un proyecto para conservar mares y océanos
Inversión Verde

Nace Santander for the Seas, un proyecto para conservar mares y océanos

La reversibilidad del declive marino, la mitigación del cambio climático y el desarrollo de la economía azul se...

Acerinox formaliza un préstamo sostenible de 80 millones con Banco Sabadell para comprar VDM Metals
Inversión Verde

Acerinox formaliza un préstamo sostenible de 80 millones con Banco Sabadell para comprar VDM Metals

Acerinox ha formalizado un préstamo sostenible con Banco Sabadell por importe de 80 millones de euros, en la que es una de las...

La Reserva de la Biosfera de La Rioja renueva su certificado como Destino Turístico Starlight
EcoTurismo

La Reserva de la Biosfera de La Rioja renueva su certificado como Destino Turístico Starlight

La Reserva de la Biosfera de los Valles de Leza, Jubera, Cidacos, Alhama y Linares ha superado el proceso de evaluación que revalida...

JeansTrack presenta su colección de ciclismo urbano para la nueva movilidad
EcoTurismo

JeansTrack presenta su colección de ciclismo urbano para la nueva movilidad

La marca de ropa deportiva y denim JeansTrack presenta su colección de ciclismo urbano compuesta por pantalones, camisas...

Turismo ecuestre en Almería
EcoTurismo

Turismo ecuestre en Almería

El delegado territorial de Turismo de la Junta en Almería, Vicente García Egea, ha destacado el "papel desestacionalizador"...

Delegación de Medio Natural de la Diputación de Córdoba, cuenta ya con 41 rutas señalizadas en la provincia
EcoTurismo

Delegación de Medio Natural de la Diputación de Córdoba, cuenta ya con 41 rutas señalizadas en la provincia

El programa 'Paisajes con Historia', promovido por la Delegación de Medio Natural de la Diputación de Córdoba, cuenta...