La mala calidad del aire podría matar a casi 7 millones de personas al año

El aire contaminado con emisiones como el gas ozono y otras diminutas partículas podría causar la muerte de 6,6 millones de personas al año a partir de 2050 si no se hace nada por mejorar su calidad, ha advertido este miércoles un estudio publicado en la revista 'Nature'.

Los científicos han descubierto que la contaminación atmosférica ya ha matado a 3,3 millones de personas en un año en todo el mundo. La mayoría de las muertes se han producido en Asia donde las emisiones de los hogares, tales como las derivadas de la calefacción y la cocina, tienen un mayor impacto. Además, han alertado de que esta cifra podría duplicarse en los próximos 35 años, a menos que se adopten medidas para limpiarlo.

"Es una cifra asombrosa", ha lamentado el investigador que ha liderado el estudio, Jos Lelieveld, del Instituto Max Planck en Alemania. "En algunos países la contaminación del aire ya es una importante causa de muerte y en muchos otros es un importante problema", ha añadido.

Las muertes por contaminación atmosférica más comunes son las producidas por enfermedades del corazón, derrames cerebrales o enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (EPOC). También se relaciona con las muertes por cáncer de pulmón e infecciones respiratorias agudas.

DIFÍCIL DE CALCULAR

El cálculo de los efectos sobre la salud y la mortalidad de este tipo de contaminación a escala global no es fácil, en parte porque la calidad del aire no se controla en todas las regiones y porque la toxicidad de las partículas varía dependiendo de su fuente.

"Es una cifra asombrosa", ha lamentado el investigador que ha liderado el estudio, Jos Lelieveld, del Instituto Max Planck en Alemania. "En algunos países la contaminación del aire ya es una importante causa de muerte y en muchos otros es un importante problema", ha añadido.

Para esta investigación, el equipo de Lelieveld combinó un modelo de química atmosférica global con los datos de población y las estadísticas de salud para estimar cómo contribuyen los diferentes tipos de contaminación del aire, principalmente las llamadas partículas finas, a la muerte de las personas.

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Sus resultados muestran que en India y China, por ejemplo, las emisiones de calefacción y las producidas al cocinar, tienen las cifras de muertes más altas, mientras que en la mayoría de Estados Unidos y en algunos otros países, las emisiones de tráfico y de generación de energía son cruciales.

En el este de Estados Unidos, Europa, Rusia y el este de Asia, las emisiones agrícolas son la mayor fuente de producción de partículas que van a parar a los pulmones de los individuos, causando enfermedad, discapacidad y muerte.

Un científico de la Universidad Lancaster de Reino Unido, Oliver Wild, aseguró que el estudio "realmente transmite la necesidad de controlar la calidad del aire", particularmente en las zonas más pobladas de Asia.

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