Se revelan lagunas en la medición de C02 en la atmósfera

Durante el verano de 2011, científicos se reunieron en un rincón de bosque de pinos en Colorado (EEUU), para realizar la más detallada evaluación de química atmosférica jamás hecha en un solo lugar.

En muchos casos, se utilizaron nuevos dispositivos de medición creados especialmente para este proyecto. Ahora, después de años de análisis, su síntesis completa de los hallazgos se publica esta semana en la revista 'Nature Geoscience'. Entre otros resultados, se revelan lagunas en la medición de C02 en la atmósfera.

Los equipos científicos, que incluyeron a un grupo del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), emplearon un dispositivo recientemente desarrollado para identificar y cuantificar los compuestos de carbono.

Según informa el MIT, los compuestos orgánicos (que contienen carbono) que estudiaron en esa parte del bosque de Colorado desempeñan un papel clave en los procesos químicos atmosféricos que pueden afectar a la calidad del aire, la salud del ecosistema y el propio clima. Sin embargo, muchos de estos procesos se comprenden poco por su complejidad en el mundo real y nunca habían sido tan rigurosamente muestreados, estudiados y cuantificados en un lugar antes.

"El objetivo era tratar de entender la química asociada con la materia orgánica en partículas en un entorno boscoso --explica en un comunicado Jesse Kroll, profesor de ingeniería ambiental y autor del estudio--. Los diversos grupos tomaron muchas medidas diferentes utilizando los instrumentos de última generación que cada uno había desarrollado". Al hacerlo, lograron rellenar brechas significativas en el inventario de compuestos orgánicos en la atmósfera, encontrando que alrededor de un tercio de ellos estaban en forma de compuestos orgánicos semivolátiles e intermedios volátiles (SVOCs y IVOCs) previamente no medidos.

En muchos casos, se utilizaron nuevos dispositivos de medición creados especialmente para este proyecto. Ahora, después de años de análisis, su síntesis completa de los hallazgos se publica esta semana en la revista 'Nature Geoscience'. Entre otros resultados, se revelan lagunas en la medición de C02 en la atmósfera.

ÁRBOLES Y VEGETACIÓN, EMISORES DE GRANDES CANTIDADES DE COMPUESTOS ORGÁNICOS

PUBLICIDAD

"Hemos sospechado que había muchas lagunas en nuestras mediciones de carbono en la atmósfera --dice Kroll--. Parecía haber más aerosoles de los que podemos explicar midiendo sus precursores". El equipo del MIT, así como algunos de los otros grupos de investigación, desarrollaron instrumentos que apuntaban específicamente a estos compuestos difíciles de medir, que Kroll describe como "todavía en fase de gas, pero pegajosos".

Su pegajosidad dificulta su introducción en un dispositivo de medición, pero estos compuestos pueden desempeñar un papel importante en la formación y alteración de aerosoles, pequeñas partículas aerotransportadas que pueden contribuir a la niebla o a la nucleación de gotas de lluvia o cristales de hielo, afectando el clima de la Tierra.

"Algunos de estos instrumentos fueron utilizados por primera vez en esta campaña", dice Kroll. Al analizar los resultados, que proporcionaron mediciones sin precedentes de los SVOCs y IVOCs, "nos dimos cuenta de que teníamos este conjunto de datos que proporcionaba mucha más información sobre los compuestos orgánicos que nunca antes", según Kroll. "Al reunir los datos de todos estos instrumentos en un conjunto de datos combinados, hemos sido capaces de describir los compuestos orgánicos en la atmósfera de una manera más completa que nunca había sido posible, para averiguar lo que realmente está pasando", subraya.

Es un desafío más complicado de lo que podría parecer, señalan los investigadores. Un número muy grande de diferentes compuestos orgánicos son constantemente emitidos por los árboles y otra vegetación, que varían en su composición química, sus propiedades físicas y su capacidad para reaccionar químicamente con otros compuestos. Tan pronto como entran en el aire muchos de los compuestos comienzan a oxidarse, lo que aumenta exponencialmente su número y diversidad.

La campaña de colaboración para caracterizar las cantidades y reacciones de estos diferentes compuestos tuvo lugar en una sección del Observatorio Forestal Experimental de Manitou en las Montañas Rocosas de Colorado. Se utilizaron cinco instrumentos diferentes para recolectar los datos sobre compuestos orgánicos y tres de ellos nunca se habían empleado antes.

A pesar del progreso, queda mucho por hacer, dicen los científicos. Aunque las mediciones de campo proporcionaron un perfil detallado de las cantidades de diferentes compuestos a lo largo del tiempo, no se pudieron identificar las reacciones y vías específicas que estaban transformando un conjunto de compuestos a otro. Ese tipo de análisis requiere el estudio directo de las reacciones en un laboratorio controlado, y ese tipo de trabajo está en curso en el laboratorio de Kroll en MIT y en otros lugares.

Llenar todos estos detalles hará posible refinar la exactitud de los modelos atmosféricos y ayudar a evaluar cosas como estrategias para mitigar emisiones específicas de contaminantes del aire, desde el ozono hasta las partículas, o evaluar las fuentes y los mecanismos de remoción de los componentes atmosféricos que afectan al clima de la Tierra.

ep

Por:

Comparte esta noticia!

La plataforma Un Futuro sin Carbón demanda a Endesa un calendario de...

La plataforma Un Futuro sin Carbón demanda a Endesa un calendario de cierre de sus centrales térmicas de carbón

Asturias. Ni la lluvia consigue frenar la disparatada contaminación que...

Asturias. Ni la lluvia consigue frenar la disparatada contaminación que se vive en el entorno del Puerto de Avilés

Comentario/s

Deja tu comentario

Sube el número de turistas en recorridos fluviales
EcoTurismo

Sube el número de turistas en recorridos fluviales

Estos seis recorridos los realizan el barco 'Leyenda del Pisuerga' por este río a su paso por Valladolid, los cruceros ambientales de...

Mejoras de las pasarelas del Paraje Natural de Enebrales
EcoTurismo

Mejoras de las pasarelas del Paraje Natural de Enebrales

Según ha informado la Junta en una nota de prensa, Fiscal ha afirmado que el proyecto persigue mejorar infraestructuras recreativas y...

Los paseos didácticos por la comarca de Miajadas-Trujillo se reanudan con una ruta por la Sierra de los Alijares
EcoTurismo

Los paseos didácticos por la comarca de Miajadas-Trujillo se reanudan con una ruta por la Sierra de los Alijares

Así, esta actividad "será para caminar y disfrutar con la interpretación" de lo que rodeará a los participantes...

El Viso (Córdoba) inaugura este miércoles la primera playa situada en una dehesa bañada bajo un cielo 'Starlight'
EcoTurismo

El Viso (Córdoba) inaugura este miércoles la primera playa situada en una dehesa bañada bajo un cielo 'Starlight'

Según informa el Ayuntamiento, el acto de inauguración contará con la asistencia del presidente de la Diputación...

Los coches de Tesla superan claramente a los de otras marcas
Motor

Los coches de Tesla superan claramente a los de otras marcas

Tal como señala la compañía, la mayoría de los automóviles probados alcanzaron o se quedaron "muy cerca"...

Los ayuntamientos de La rioja ya pueden solicitar ayudas para puntos de recarga de coches eléctricos
Motor

Los ayuntamientos de La rioja ya pueden solicitar ayudas para puntos de recarga de coches eléctricos

La convocatoria de ayudas, que se efectuarán en régimen de concurrencia competitiva, cuenta con un presupuesto de 150.000...

¿Baterías de calcio recargables?
Motor

¿Baterías de calcio recargables?

En este caso se ha utilizado un óxido de calcio-cobalto, y se ha observado cómo cambiaba su estructura una vez que el calcio...

Europa complica la importación de bicicletas eléctricas procedentes de China
Motor

Europa complica la importación de bicicletas eléctricas procedentes de China

En concreto, los derechos 'antidumping' provisionales establecidos este miércoles para las importaciones desde China de bicicletas...

La Gran Trail Aneto-Posets reúne este fin de semana a más de 3.000 corredores en busca de reinar en el Pirineo
Deportes de Aventura

La Gran Trail Aneto-Posets reúne este fin de semana a más de 3.000 corredores en busca de reinar en el Pirineo

Todos los inscritos, este año 3.500, se medirán a cimas pirenaicas como las más icónicas de la zona, el Aneto...

Huelva arranca las obras en el camino natural del río Tinto para realizar una ruta ciclable y de senderismo
Deportes de Aventura

Huelva arranca las obras en el camino natural del río Tinto para realizar una ruta ciclable y de senderismo

En este primer proyecto se recuperará el tramo de 5,5 kilómetros, que va desde las estaciones de Los Frailes, en el...

Aragón mejorará la seguridad de los excursionistas
Deportes de Aventura

Aragón mejorará la seguridad de los excursionistas

El convenio supone una aportación económica del Gobierno de Aragón de 154.768 euros. A su vez, Aramón...

Senderismo, paseos a caballo o ciclismo, en la nueva
Deportes de Aventura

Senderismo, paseos a caballo o ciclismo, en la nueva "vía verde" que unirá la Casa de Campo y Alcorcón

Así lo ha desgranado el consejero de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio, Carlos Izquierdo, durante la sesión de...