La erosión de las montañas también emite CO2 a la atmósfera

El proceso de erosión en las montañas también puede ser una fuente de gas CO2 nuevo, que se libera a la atmósfera mucho más rápido de lo que lo está absorbiendo la roca recién expuesta.

Es la conclusión un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI), publicado en Science.

La erosión de las montañas también emite CO2 a la atmósfera

"Esto va en contra de una vieja hipótesis de que más montañas significan más erosión y desgaste, lo que significa una reducción adicional de CO2. Resulta que es mucho más complicado que eso", dice el autor principal del estudio, Jordon Hemingway.

La fuente de este CO2 extra no es completamente geológica. En cambio, es el subproducto de pequeños microbios en los suelos de las montañas que "comen" fuentes antiguas de carbono orgánico que quedan atrapadas en la roca. A medida que los microbios metabolizan estos minerales, arrojan dióxido de carbono.

Los investigadores llegaron a esta conclusión después de estudiar una de las cadenas montañosas más propensas a la erosión en el mundo: el rango central de Taiwán. Esta cordillera de laderas empinadas es golpeada por más de tres tifones principales cada año, cada uno de los cuales erosiona mecánicamente el suelo y la roca a través de fuertes lluvias y vientos.

"Esto va en contra de una vieja hipótesis de que más montañas significan más erosión y desgaste, lo que significa una reducción adicional de CO2. Resulta que es mucho más complicado que eso", dice el autor principal del estudio, Jordon Hemingway.

Hemingway y sus colegas examinaron muestras del suelo, la roca madre y los sedimentos fluviales del área central, en busca de indicios reveladores de carbono orgánico en la roca. Lo que encontraron allí les sorprendió.

PUBLICIDAD

En busca de la bacteria implicada

"En la parte inferior del perfil del suelo, básicamente tienes roca sin meteorización. Sin embargo, en cuanto alcanzas la base del suelo, la capa, ves roca que está suelta pero que aún no está completamente fragmentada, y en este punto el carbono orgánico presente en el lecho rocoso parece desaparecer por completo", señala en un comunicado Hemingway. En ese punto del suelo, el equipo también notó un aumento en los lípidos que se sabe que provienen de las bacterias, agrega.

"Todavía no sabemos exactamente qué bacteria está haciendo esto, eso requeriría genómica, metagenómica y otras herramientas microbiológicas que no usamos en este estudio. Pero ese es el siguiente paso para esta investigación", dice el geoquímico marino de WHOI Valier Galy, autor principal y asesor de Hemingway en el Programa Conjunto MIT/WHOI.

El grupo se da cuenta rápidamente de que el nivel total de CO2 liberado por estos microbios no es lo suficientemente severo como para tener un impacto inmediato en el cambio climático; en cambio, estos procesos tienen lugar en escalas de tiempo geológicas. La investigación del equipo de WHOI puede conducir a una mejor comprensión de cómo funcionan realmente los ciclos de carbono basados en montañas (o "litosféricas"), lo que podría ayudar a generar pistas sobre cómo se ha regulado el CO2 desde que se formó la Tierra.

"Mirando hacia atrás, estamos más interesados en cómo estos procesos lograron mantener los niveles de CO2 en la atmósfera más o menos estables a lo largo de millones de años. Permitieron que la Tierra tenga el clima y las condiciones que ha tenido, los cuales han promovido el desarrollo de formas de vida complejas --dice Hemingway--.

A lo largo de la historia de nuestra Tierra, el CO2 se tambaleó con el tiempo, pero se mantuvo en esa zona estable. Esto es solo una actualización del mecanismo de los procesos geológicos que permiten que eso suceda".

Por:

Comparte esta noticia!

UGT Aragón se aferra a la Central Térmica de Andorra

UGT Aragón se aferra a la Central Térmica de Andorra

Asturias. En Oviedo no levanta cabeza con la contaminación, hoy de...

Asturias. En Oviedo no levanta cabeza con la contaminación, hoy de nuevo disparado el cancerigeno benceno por la mañana

Comentario/s

Deja tu comentario

Crean una molécula que es capaz de matar a uno de los parásitos de la malaria
Tecnología Verde

Crean una molécula que es capaz de matar a uno de los parásitos de la malaria

"En las pruebas realizadas al quinto día de estudio, la molécula logró disminuir en un 62 por ciento la cantidad de parásitos presentes...

Tecnología verde para convertir los residuos de las palmeras en materiales de construcción
Tecnología Verde

Tecnología verde para convertir los residuos de las palmeras en materiales de construcción

Los investigadores han demostrado que la vitrificación de desechos de biomasa de palmeras resultantes de trabajos de conservación en un...

Tecnología verde: Bacterias para recuperar nutrientes de aguas residuales
Tecnología Verde

Tecnología verde: Bacterias para recuperar nutrientes de aguas residuales

Este enfoque novedoso de fotobiorrefinería ha sido el punto de partida del Grupo de Ingeniería Química y Ambiental...

Tecnología verde para medir las emisiones de metano de las vacas en el aire exhalado en la eructación
Tecnología Verde

Tecnología verde para medir las emisiones de metano de las vacas en el aire exhalado en la eructación

Neiker-Tecnalia dispone de dos aparatos medidores de la concentración de metano, que se han colocado en cuatro explotaciones de...

'Forests For Fashion', una colección de moda con tejidos de origen forestal
Moda Sostenible

'Forests For Fashion', una colección de moda con tejidos de origen forestal

La secretaria general de PEFC España, Ana Belén Noriega y la diseñadora española María Lafuente...

Juanjo Oliva by ECOEMBES presentan la primera colección a partir del reciclaje de botellas de plástico
Moda Sostenible

Juanjo Oliva by ECOEMBES presentan la primera colección a partir del reciclaje de botellas de plástico

Un canto a la edad contemporánea en el que la sostenibilidad es el patrón predominante y que llevará, por vez...

Moda Sostenible de Gipuzkoa
Moda Sostenible

Moda Sostenible de Gipuzkoa

Según ha explicado Asensio, "será un espacio dirigido a jóvenes diseñadores emergentes en moda sostenible, que...

Éxito del curso de producción de fibras naturales y manufactura de textiles verdes
Moda Sostenible

Éxito del curso de producción de fibras naturales y manufactura de textiles verdes

José Luis Ibáñez, responsable del algodón de COAG, explicó el sistema de producción que se está llevando a cabo actualmente en...

La Antártida acelera o frena su deshielo en respuesta a los cambios de temperatura del océano
Medio Ambiente

La Antártida acelera o frena su deshielo en respuesta a los cambios de temperatura del océano

Los científicos indican que las fluctuaciones de temperatura en el mar Amundsen relativamente cálido (de 0,cinco a-1 grado),...

Inmunoterapia: otra lucha contra la resistencia de las bacterias
Medio Ambiente

Inmunoterapia: otra lucha contra la resistencia de las bacterias

Se trata de nuevas opciones terapéuticas para el tratamiento y prevención de enfermedades en veterinaria, con la meta de...

Talados en la avenida Flota de Indias 20 olmos que sufrían
Medio Ambiente

Talados en la avenida Flota de Indias 20 olmos que sufrían "lesiones graves" como pudriciones o exudaciones

Esta tala, según han informado a Europa Press fuentes municipales, ha sido acometida aprovechando las obras promovidas para...

Bomberos Madrid realiza 470 intervenciones en incendios forestales en la primera mitad de 2018
Medio Ambiente

Bomberos Madrid realiza 470 intervenciones en incendios forestales en la primera mitad de 2018

Además, recalca que el "problema" es que el fuego de este tipo de vegetación "se propaga muy rápidamente, más...