Los ríos intermitentes que se secan durante una parte del ciclo anual también afectan a las emisiones globales de CO2

Un equipo internacional de investigadores, en el que participa la Universidad de Granada, ha cuantificado por primera vez las emisiones de CO2 asociadas a los ríos intermitentes o temporales del planeta, que actualmente suponen la mitad de la red mundial de ríos y que serán cada vez más frecuentes debido al cambio climático.

Este trabajo, liderado por el Instituto Nacional de Investigación en Ciencias y Tecnologías para el Medioambiente y la Agricultura (IRSTEA, por sus siglas en francés) y en el que participan investigadores de todos los continentes, ha sido publicado en la revista Nature Geoscience, supone la primera contribución del 1000 Intermitent River Project, un programa internacional dedicado al estudio de los grandes olvidados de las redes fluviales: los ríos y arroyos temporales, esto es, aquellos que se secan durante una parte del ciclo anual.

Los ríos intermitentes que se secan durante una parte del ciclo anual también afectan a las emisiones globales de CO2

En los ríos permanentes, donde el agua corre de forma ininterrumpida a lo largo de todo el año y los organismos detritívoros y descomponedores están normalmente activos, hojas, ramas y otros detritos son rápidamente descompuestos, liberando CO2 a la atmósfera de forma más o menos continua.

En los ríos intermitentes, en cambio, los detritos (materia muerta que proviene de la descomposición de fuentes orgánicas) se van acumulando durante el periodo de sequía y no son descompuestos hasta que no vuelve a correr el agua. Esto produce importantes emisiones de CO2 en forma de pulsos, que hasta el momento habían sido prácticamente ignoradas por la comunidad científica.

Para llevar a cabo este trabajo, los investigadores muestrearon durante los meses de sequía de 2015 y 2016 un total de 212 ríos intermitentes en 22 países, desde la región polar hasta el corazón de bosques tropicales y los desiertos más áridos.

En los ríos intermitentes, en cambio, los detritos (materia muerta que proviene de la descomposición de fuentes orgánicas) se van acumulando durante el periodo de sequía y no son descompuestos hasta que no vuelve a correr el agua.

Análisis de los ríos intermitentes

El material recogido fue sometido a diversas pruebas en laboratorio y rigurosos análisis estadísticos. Los investigadores encontraron que la cantidad de material que se acumula en los ríos intermitentes, así como el CO2 que se libera durante su descomposición, varía mucho según el clima, la anchura del río, la vegetación de ribera y la duración del periodo de sequía.

PUBLICIDAD

Pero también influyen otros muchos factores. Como explica uno de los autores de este trabajo, el investigador del departamento de Zoología de la Universidad de Granada Marcos Moleón Paiz, “en ambientes áridos como los desiertos de Namibia, donde la vegetación es escasa y aún existen importantes poblaciones de elefantes o rinocerontes, buena parte de los detritos acumulados en el lecho seco de los ríos procede de los excrementos de estos animales, que pueden movilizar grandes cantidades de materia vegetal desde lugares remotos hacia los ríos, y viceversa. Investigar el papel ecológico de esta megafauna es un reto de primer orden y urgente debido a las múltiples amenazas que se ciernen sobre estas especies”.

Los resultados de este estudio indican que la exclusión de los ríos intermitentes conlleva una notable infravaloración de la contribución global de los ríos en la liberación de CO2 a la atmósfera. Según cálculos globales, las estimas de emisiones de CO2 asociadas a los cursos de agua se verían incrementadas entre un 7 y un 152% si se añadiera la información referente a los ríos intermitentes.

“En conclusión, no se puede entender de forma completa y precisa el ciclo del carbono a escala global sin tener en cuenta los procesos que tienen lugar en los ríos intermitentes”, señala el investigador de la UGR.

Referencia bibliográfica:

Datry et al. "A global analysis of terrestrial plant litter dynamics in non-perennial waterways" Nature Geoscience. Mayo de 2018. Doi: 10.1038/s41561-018-0134-4

Fuente original:

Comparte esta noticia!

La Cimera Mundial del Clima en Katowice (Polonia) reconoce el Plan Clima...

La Cimera Mundial del Clima en Katowice (Polonia) reconoce el Plan Clima de Barcelona

La Diputación de Barcelona renueva su compromiso con el Pacto de...

La Diputación de Barcelona renueva su compromiso con el Pacto de Alcaldes por el Clima y la Energía

Comentario/s

Deja tu comentario

Que debes incluir en tu dieta saludable y qué no, para darle esquinazo al cáncer de próstata
Vida Saludable

Que debes incluir en tu dieta saludable y qué no, para darle esquinazo al cáncer de próstata

Aunque advierten de que los efectos de la dieta sobre el cáncer de próstata son actualmente un interrogante, sí afirman...

Los diez mandamientos para que tus hijos coman de forma saludable
Vida Saludable

Los diez mandamientos para que tus hijos coman de forma saludable

En este sentido, muchos padres caen en la pasividad ante la existencia o riesgo de sobrepeso, lo que contribuye a que los menores se...

Cocer el pescado reduce a la mitad un contaminante presente en el medio ambiente
Vida Saludable

Cocer el pescado reduce a la mitad un contaminante presente en el medio ambiente

Los resultados muestran que estos estudios son necesarios para poder hacer una determinación cuidadosa del riesgo sobre la salud...

El arroz, la carne a la barbacoa, y el agua potable pueden contener toxinas
Vida Saludable

El arroz, la carne a la barbacoa, y el agua potable pueden contener toxinas

La evaluación de riesgos puede ser una herramienta útil para determinar la amenaza real para la salud humana con numerosas variables entre...

Más de 25 organizaciones se reúnen en Málaga para promover el ecoturismo como herramienta de desarrollo sostenible
EcoTurismo

Más de 25 organizaciones se reúnen en Málaga para promover el ecoturismo como herramienta de desarrollo sostenible

Esta cita está diseñada para crear un espacio íntimo para el debate que permitirá a los participantes...

La ACM se desplaza a Suiza para aprender de su experiencia en desarrollo y turismo de montaña
EcoTurismo

La ACM se desplaza a Suiza para aprender de su experiencia en desarrollo y turismo de montaña

"Estamos satisfechos de promover experiencias como esta que pueden posibilitar proyectos o actuaciones innovadoras de los entes locales en...

El Mar Menor y el ecoturismo
EcoTurismo

El Mar Menor y el ecoturismo

El director general de Medio Ambiente y Mar Menor, Antonio Luengo, ha participado este miércoles en esta experiencia piloto...

La Diputación de Ávila exhibe su idoneidad para el turismo ornitológico
EcoTurismo

La Diputación de Ávila exhibe su idoneidad para el turismo ornitológico

Especialmente, en esta edición se quiere dar un impulso a la naturaleza, con sesiones sobre eventos como la segunda edición de...

Gustavo Diez en la nueva Dirección Comercial del Grupo PRESTO Iberica
Tecnología Verde

Gustavo Diez en la nueva Dirección Comercial del Grupo PRESTO Iberica

Un potente conjunto empresarial que ofrece todo tipo de productos y tecnologías en grifería y equipamiento en el mundo del...

A.I.R-e, el primer asistente virtual de reciclaje de Ecoembes
Tecnología Verde

A.I.R-e, el primer asistente virtual de reciclaje de Ecoembes

Para ayudar a solucionar este problema, Ecoembes ha creado el Asistente Inteligente de Reciclaje, A.I.R-e, un chatbot que nace para dar...

Ayuntamiento de Tres Cantos instala un tecnología verde en el alcantarillado para controlar los roedores
Tecnología Verde

Ayuntamiento de Tres Cantos instala un tecnología verde en el alcantarillado para controlar los roedores

Para conocerlo en primera persona este martes se han desplazado hasta la zona donde se ha instalado el Alcalde, Jesús Moreno y la...

Tecnología verde para poner en marcha un sistema de almacenamiento energético con baterías de coches eléctricos
Tecnología Verde

Tecnología verde para poner en marcha un sistema de almacenamiento energético con baterías de coches eléctricos

Este nuevo proyecto representa, según Endesa, una alternativa más económica y sostenible que las baterías de...