El calentamiento global está liberando antiguo CO2 en permafrost alpino

El deshielo del permafrost en los ecosistemas montañosos de gran altitud puede ser un contribuyente sigiloso y poco explorado a las emisiones atmosféricas de dióxido de carbono. Los nuevos hallazgos, publicados en la revista Nature Communications, muestran que la tundra alpina en el Front Range de Colorado emite más CO2 del que captura anualmente, lo que podría crear un circuito de retroalimentación que podría aumentar el calentamiento climático y llevar a más emisiones de CO2 en el futuro.

Un fenómeno similar existe en el Ártico, donde las investigaciones realizadas en las últimas décadas han demostrado que el permafrost derritiéndose está descubriendo suelos de tundra congelados durante mucho tiempo y liberando reservas de CO2 que habían estado enterradas durante siglos. "Nos preguntamos si lo mismo podría estar sucediendo en el terreno alpino", dijo John Knowles, autor principal del nuevo estudio y ex alumno de doctorado en el Departamento de Geografía de CU Boulder e investigador del Instituto de Investigaciones Alpinas y del Ártico (INSTAAR). "Este estudio es una clara indicación de que ese es realmente el caso".

El calentamiento global está liberando antiguo CO2 en permafrost alpino

Los bosques se han considerado durante mucho tiempo como "sumideros vitales de carbono", ya que retienen más carbono del que producen y ayudan a mitigar los niveles globales de CO2. Como parte del ciclo de carbono de la Tierra, los árboles y otra vegetación absorben el CO2 a través de la fotosíntesis, mientras que los microbios (que descomponen los nutrientes del suelo y el material orgánico) lo devuelven a la atmósfera a través de la respiración, al igual que los humanos liberan CO2 con cada respiración.

La fusión del permafrost, sin embargo, cambia esa ecuación. Como el suelo de tundra previamente congelado se descongela y se expone por primera vez en años, sus nutrientes están disponibles para el consumo de los microbios. Y a diferencia de las plantas, que permanecen inactivas en invierno, los organismos microscópicos pueden disfrutar todo el año si las condiciones ambientales son las adecuadas.

Para estudiar este efecto en condiciones alpinas, los investigadores midieron la transferencia de CO2 de superficie a aire durante siete años consecutivos (2008-2014) en el sitio de Investigación ecológica a largo plazo (LTER) de Niwot Ridge en Colorado, un proyecto de investigación a gran altura financiado por La Fundación Nacional de Ciencia que ha estado en operación continua por más de 35 años. El equipo también recolectó muestras de CO2 del suelo y utilizó la datación por radiocarbono para estimar cuánto tiempo había estado formando el carbono que el CO2 había estado presente en el paisaje.

Los bosques se han considerado durante mucho tiempo como "sumideros vitales de carbono", ya que retienen más carbono del que producen y ayudan a mitigar los niveles globales de CO2.

PUBLICIDAD

El estudio mostró, de manera algo sorprendente, que los paisajes de tundra barridos por el viento a más de 3.500 metros emitían más CO2 del que capturaban cada año, y que una fracción de ese CO2 era relativamente antigua durante el invierno, el primer descubrimiento de este tipo en latitudes templadas. Los hallazgos sugieren una actividad microbiana durante todo el año mayor a la esperada, incluso en ausencia de una capa de nieve aislante profunda. "Los microbios necesitan que no estén demasiado fríos ni demasiado secos, necesitan agua líquida", dijo Knowles, ahora investigador de la Universidad de Arizona.

"La sorpresa aquí es que mostramos que la actividad microbiana del invierno persiste en las áreas de permafrost que no acumulan mucha nieve aislante debido al viento que la despoja". Si bien las contribuciones netas de CO2 de la tundra alpina son pequeñas en comparación con la capacidad de secuestro de un bosque, el efecto recién documentado puede actuar como un contrapeso, lo que dificulta las reducciones de CO2 en la atmósfera de los ecosistemas de montaña en general. Los hallazgos deberán tenerse en cuenta en las proyecciones futuras del calentamiento global, dijo Knowles.

"Hasta ahora, poco se sabía sobre cómo se comportaba la tundra alpina con respecto a este equilibrio, y especialmente sobre cómo podría seguir emitiendo CO2 año tras año", dijo Knowles. "Pero ahora, tenemos evidencia de que el cambio climático u otra perturbación pueden estar liberando carbono de décadas a siglos de este paisaje".

Comparte esta noticia!

El Puerto de Barcelona da un 'pasito' adelante en la reducción de CO2

El Puerto de Barcelona da un 'pasito' adelante en la reducción de CO2

Los combustibles fósiles tienen los días contados

Los combustibles fósiles tienen los días contados

Comentario/s

Deja tu comentario

Lindissims. Moda Ecológica en Leggings y Mallas de Mujer
Moda Sostenible

Lindissims. Moda Ecológica en Leggings y Mallas de Mujer

Solo el 9% del plástico de la Tierra ha sido reciclado, pero estamos comprometidos a aumentar ese porcentaje utilizando más...

¿Realmente evolucionamos hacia la moda sostenible?
Moda Sostenible

¿Realmente evolucionamos hacia la moda sostenible?

Montserrat Gallego, presidenta del Triángulo de la Moda, reflexiona sobre hacia dónde va el mundo de la moda convencional y de cómo...

'Turismo de compras responsables', acto sostenible en Euskadi
Moda Sostenible

'Turismo de compras responsables', acto sostenible en Euskadi

Pérez afirmaba: "debemos fomentar las fortalezas de los dos sectores y generar sinergias" y, en su opinión, "el resultado...

Un diseñador vizcaíno crea zapatillas, camisetas y sudaderas con material reciclado
Moda Sostenible

Un diseñador vizcaíno crea zapatillas, camisetas y sudaderas con material reciclado

En declaraciones a Europa Press, ha explicado que su marca, que ha bautizado con el nombre de Basq, utiliza para el tejido de sus ...

'Buscando a Nemo', pero no ‘comprándolo’
Naturaleza

'Buscando a Nemo', pero no ‘comprándolo’

Según un estudio de la Universidad de Oxford, no existe el llamado 'efecto Nemo': las películas sobre animales aumentan la...

Cremas solares ‘letales’ para los corales
Naturaleza

Cremas solares ‘letales’ para los corales

Las cremas solares liberan diferentes compuestos, trazas metálicas y nutrientes inorgánicos, en el agua del mar...

Hallan unos fósiles de ojos de mosca, claves para entender la visión compuesta
Naturaleza

Hallan unos fósiles de ojos de mosca, claves para entender la visión compuesta

El hallazgo de fósiles de ojos de mosca de 54 millones de años de antigüedad ha revelado que un pigmento, al...

Los rebecos del Pirineo pueden estar tranquilos: son inmunes al virus que termina con muchas especies
Naturaleza

Los rebecos del Pirineo pueden estar tranquilos: son inmunes al virus que termina con muchas especies

El estudio revela que los rebecos de la comarca del Ripollès no sufren esta enfermedad porque tienen una segunda cepa atenuada del...

Te ayudamos a que la piel de tus hijos pequeños no sufra en verano
Cosmética BIO

Te ayudamos a que la piel de tus hijos pequeños no sufra en verano

La doctora Christina Schepers, asegura que "la piel tiene memoria y un porcentaje muy elevado de los cánceres de piel se deben a una...

Probablemente el mejor protector solar ecológico lo encontrarás en Bioherbarium
Cosmética BIO

Probablemente el mejor protector solar ecológico lo encontrarás en Bioherbarium

Crema solar spf 50 The Organic Pharmacy, única entre las cremas solares orgánicas por su formulación, su aroma y su textura.

Champú Reparador de Miel e Hibisco para cabello seco
Cosmética BIO

Champú Reparador de Miel e Hibisco para cabello seco

Con cada lavado notarás la diferencia en el aspecto y salud de tu cabello, que aparecerá más fuerte, joven y sano.

Bioregena ha lanzado su crema solar especial bebés SPF 50+, para cuidar la piel de los más pequeños
Cosmética BIO

Bioregena ha lanzado su crema solar especial bebés SPF 50+, para cuidar la piel de los más pequeños

Contiene filtro mineral UVB/UVA de dióxido de titanio, con estudios clínicos realizados en laboratorios independientes. Además, lleva...