El mejor termómetro para controlar la contaminación son los huertos urbanos

  • La contaminación atmosférica es una de las principales preocupaciones de la sociedad en la actualidad, debido a sus efectos nocivos sobre la salud humana y el medio ambiente.

Comparte esta noticia!

Para determinar los niveles de calidad del aire se suelen emplear equipos y técnicas físico-químicas que son complejos de operar y únicamente proporcionan medidas puntuales. Un equipo de científicos liderado por la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) −en el que han participado investigadores de la Universidad de Copenhague− ha desarrollado un nuevo método, basado en la monitorización pasiva con vegetación en las ciudades, que permite obtener datos de forma simple, económica y que integra todos los factores ambientales de exposición con una amplia resolución espacial y temporal. De esta forma, los huertos urbanos, además de proporcionar alimentos, podrían integrarse en la red de vigilancia y control de la calidad del aire.

La contaminación atmosférica es una de las principales preocupaciones de la sociedad en la actualidad, debido a sus efectos nocivos sobre la salud humana y el medio ambiente. Además, el incremento de los episodios de contaminación en las principales ciudades durante los últimos años ha venido a aumentar esta inquietud. Por todo esto, sería conveniente desarrollar sistemas de monitoreo simples, económicos y lo suficientemente precisos de la calidad del aire.

El mejor termómetro para controlar la contaminación son los huertos urbanos

Para ello, el equipo de investigadores españoles y daneses llevó a cabo un estudio con el propósito de evaluar el potencial de las especies de plantas comestibles de los huertos urbanos como bioindicadores de la contaminación atmosférica. Concretamente, uno de los objetivos principales del estudio fue determinar si era posible monitorizar la contaminación atmosférica asociada a metales pesados y metaloides empleando especies de plantas comestibles cultivadas en huertos urbanos.

El segundo objetivo fundamental del trabajo ha sido comprobar si los alimentos cultivados en un ambiente urbano, empleando un sustrato limpio, serían adecuados para su consumo, puesto que estudios previos llevados a cabo por el grupo de investigación de la UPM Prospección y Medio Ambiente (PROMEDIAM), habían determinado que ciertos emplazamientos urbanos podrían no ser adecuados para la agricultura urbana si se cultiva directamente sobre el suelo, debido a los niveles de concentración existentes de algunos de los elementos traza analizados.

Para la investigación, realizada en la ciudad de Copenhague, se seleccionaron tres puntos de exposición de acuerdo a los diferentes niveles de contaminación atmosférica esperados: el primero ubicado junto a una carretera con alta densidad de tráfico; el segundo en un parque, separado por una barrera vegetal de una calle con baja densidad de tráfico; y, por último, una cámara climática con aire filtrado como sitio de control. Además, se emplearon dos tipos de sustrato (turba y vermiculita) y dos especies vegetales (col rizada y colza). Tras tres semanas de exposición en las diferentes localizaciones, las muestras se recolectaron y se analizó la concentración de 27 elementos.

Relación con el tráfico

Los resultados mostraron que, como era de esperar, las plantas localizadas cerca de la carretera habían acumulado una mayor cantidad de elementos típicamente relacionados con el tráfico y que las muestras en el exterior exhibían también mayores niveles de elementos asociados al aerosol marino.

PUBLICIDAD

No obstante, las concentraciones de contaminantes para los cuales existen niveles máximos legales establecidos (cadmio y plomo) se encontraban por debajo de los límites aceptables para alimentos de hoja. Por tanto, los productos cultivados sobre un sustrato no contaminado, en el área urbana de estudio, serían adecuados para su consumo. Además, las especies seleccionadas podrían utilizarse como bioindicadores, al reflejar los niveles de contaminación atmosférica del entorno.

Como señala Miguel Izquierdo, uno de los investigadores de la UPM que ha participado en el estudio, “estos hallazgos llevan a la conclusión de que el análisis de partículas atmosféricas absorbidas y depositadas sobre plantas comestibles puede ser una técnica fácil, económica y fiable para biomonitorizar la contaminación atmosférica por partículas en ambientes urbanos”.

PUBLICIDAD

Los investigadores esperan que los resultados obtenidos ayuden a promover la agricultura urbana, aplicando las prácticas y tomando las medidas de seguridad adecuadas, impulsando en última instancia el desarrollo urbano sostenible, la protección del medioambiente y la lucha contra el cambio climático y la inseguridad alimentaria.

Referencia bibliográfica:

Miguel Izquierdo-Díaz, Peter E. Holm, Fernando Barrio-Parra, Eduardo De Miguel, Jonas Duus Stevens Lekfeldt and Jakob Magid. (2019). "Urban Allotment Gardens for the Biomonitoring of Atmospheric Trace Element Pollution". JOURNAL OF ENVIRONMENTAL QUALITY 48 (2): 518-525. DOI: 10.2134/jeq2018.06.0232

Fuente: Agencia sinc

Madrid inicia una ‘cruzada’ contra coches contaminantes

Madrid inicia una ‘cruzada’ contra coches contaminantes

Barcelona invertirá más de 500 millones para minimizar las emisiones...

Barcelona invertirá más de 500 millones para minimizar las emisiones de CO2

Comentario/s

Deja tu comentario

II edición de Open Call, soluciones a los grandes desafíos de la movilidad urbana de Madrid
Sostenibilidad

II edición de Open Call, soluciones a los grandes desafíos de la movilidad urbana de Madrid

El objetivo es generar ideas innovadoras para hacer frente a los grandes desafíos que plantea la movilidad urbana en Madrid y...

¿Tienes un proyecto para acelerar en alguna de las siguientes temáticas?
Sostenibilidad

¿Tienes un proyecto para acelerar en alguna de las siguientes temáticas?

El programa de aceleración Cleantech Camp va dirigido a start-ups, proyectos empresariales o empresas no constituidas del sector de...

Navarra aborda la mejora de servicios básicos municipales a través del ‘Plan de Inversiones Financieramente Sostenibles’
Sostenibilidad

Navarra aborda la mejora de servicios básicos municipales a través del ‘Plan de Inversiones Financieramente Sostenibles’

Cerca de 200 entidades locales de Navarra han podido realizar 366 actuaciones.

Sin destruir el Planeta se pueden alimentar a 10.000 millones de personas
Sostenibilidad

Sin destruir el Planeta se pueden alimentar a 10.000 millones de personas

Una investigación internacional establece un plan integral para alimentar a 10.000 millones de personas dentro de los límites...

Premis Ones Mediterrània XXVI Edición premia a todas las Ferias BioCultura en España y Portugal
Agricultura ecológica

Premis Ones Mediterrània XXVI Edición premia a todas las Ferias BioCultura en España y Portugal

Asociación Vida Sana ha sido reconocida con el galardón ‘ECOticias.com’ de la Gala de Premis Ones Mediterrània XXVI...

Corea, Francia, Reino Unido y Austria se unen a Organic Food Iberia 2020
Agricultura ecológica

Corea, Francia, Reino Unido y Austria se unen a Organic Food Iberia 2020

Los planes para la segunda edición de Organic Food Iberia ya están en marcha.

¿Por qué los españoles son los más favorables de Europa a los OMG?
Agricultura ecológica

¿Por qué los españoles son los más favorables de Europa a los OMG?

Un informe de la Fundación BBVA destaca una percepción positiva ante los avances científicos y...

Ganadores del Premio Huertos Educativos Ecológicos en la categoría Social de la edición 2018
Agricultura ecológica

Ganadores del Premio Huertos Educativos Ecológicos en la categoría Social de la edición 2018

La ADP de Tenerife, ganadores del Premio Huertos Educativos Ecológicos en la categoría Social de la edición 2018,...

España, Castilla-La Mancha y Puertollano en el ‘Fondo de Transición Justa del Pacto Verde’ que desarrollará Europa
Energías Renovables

España, Castilla-La Mancha y Puertollano en el ‘Fondo de Transición Justa del Pacto Verde’ que desarrollará Europa

Cristina Maestre, la eurodiputada socialista, ha presentado en Puertollano el "ambicioso" Pacto Verde, aprobado por la Unión Europea.

La energía termosolar ‘al alza’
Energías Renovables

La energía termosolar ‘al alza’

La termosolar ha alcanzado contribuciones puntuales de cerca del 10 % y ha generado un 2,1 % del total de la producción...

En ‘pro’ del proyecto de parque eólico de Forestalia entre el Maestrazgo y Gúdar-Javalambre
Energías Renovables

En ‘pro’ del proyecto de parque eólico de Forestalia entre el Maestrazgo y Gúdar-Javalambre

Fernando Safont, el presidente de la Asociación 'Viento Alto' y alcalde de La Iglesuela del Cid (Teruel), ha señalado su apoyo...

El autoconsumo en Andalucía ‘crece exponencialmente’
Energías Renovables

El autoconsumo en Andalucía ‘crece exponencialmente’

El número de instalaciones en autoconsumo, consumidores de la red eléctrica que generan su propia electricidad a partir de...