Capturar CO2, poder, se puede

  • Las plataformas continentales del mundo albergan más que suficiente almacenamiento adecuado para todo el excedente de CO2 que pueda recogerse de la atmósfera.

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Un estudio, publicado en Nature Scientific Reports, también muestra que es completamente posible desarrollar suficientes pozos de inyección de CO2 en un período relativamente corto para cumplir con los objetivos del IPCC de utilizar CCS (Captura y Almacenamiento de Carbono) para proporcionar el 13 por ciento de los recortes de emisiones en todo el mundo para 2050.

"Lo mejor de este estudio es que hemos invertido el desafío de la descarbonización al determinar cuántos pozos se necesitan para lograr recortes de emisiones en el escenario de 2 grados (Celsius)", dijo el autor principal Philip Ringrose, profesor adjunto en el Noruego Universidad de Ciencia y Tecnología (NTNU) y geocientífico en el Centro de Investigación Equinor en Trondheim, en un comunicado.

Capturar CO2, poder, se puede

"Resulta ser solo una fracción de la industria petrolera histórica, o alrededor de 12.000 pozos a nivel mundial. Compartido entre 5-7 centros continentales de CCS, eso es solo alrededor de 2.000 pozos por región. ¡Muy factible! Pero necesitamos ponerlos en marcha tan pronto como sea posible."

Ringrose y su coautor, Tip Meckel, de la Oficina de Geología Económica de la Universidad de Texas, examinaron por primera vez las plataformas continentales de todo el mundo para tener una idea de cuánta capacidad habría para almacenar dióxido de carbono.

Estudios previos de cuánto almacenamiento estaría disponible en alta mar han examinado principalmente los volúmenes estimados en diferentes formaciones rocosas en la plataforma continental. Sin embargo, los autores argumentan que la capacidad de la formación rocosa para manejar la presión es más importante para determinar dónde se puede almacenar el CO2 de manera segura.

Eso es porque inyectar CO2 en una formación rocosa aumentará la presión en la formación. Si las presiones exceden lo que la formación puede manejar con seguridad, podría desarrollar grietas que requerirían el cierre temprano de los proyectos.

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Teniendo en cuenta esa suposición, los investigadores desarrollaron una forma de clasificar diferentes formaciones de almacenamiento de acuerdo con su capacidad para almacenar CO2.

Bajo este enfoque, las formaciones de Clase A son aquellas sin límites de presión significativos y, por lo tanto, las más fáciles de usar, mientras que las formaciones de Clase B son aquellas en las que se puede inyectar CO2 en el sistema hasta un cierto límite, y las formaciones de Clase C son aquellas donde las presiones serán deben gestionarse activamente para permitir la inyección de CO2.

"Argumentamos que esta transición del uso temprano de la inyección de CO2 en acuíferos sin límites de presión significativos (Clase A), al almacenamiento de CO2 en acuíferos con presión limitada (Clase B) y, finalmente, al manejo de la presión en la escala de la cuenca (Clase C), representa una estrategia global de desarrollo de tecnología para el almacenamiento que es análoga a la estrategia histórica de producción de petróleo y gas", escribieron los investigadores.

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Esencialmente, dicen los autores, a medida que la experiencia con la inyección de CO2 en formaciones costa afuera crezca, la capacidad de usar las áreas de Clase B y C mejorará, a medida que los geólogos e ingenieros petroleros hayan mejorado a lo largo de las décadas en la extracción de hidrocarburos en alta mar.

Una cosa es tener suficiente espacio para almacenar CO2: también debe inyectarse en las formaciones de almacenamiento lo suficientemente rápido como para cumplir con las estimaciones del IPCC de 6 a 7 gigatoneladas de dióxido de carbono al año para 2050.

En comparación, "cuatro proyectos existentes a gran escala inyectan 4 millones de toneladas de CO2 por año. Si se consideran las 19 instalaciones de CCS a gran escala en operación junto con otras 4 en construcción, tendrán una capacidad de captura instalada de 36 millones de toneladas por año", escribieron los investigadores. Claramente, esto no es suficiente, ya que una gigatonelada son 1.000 millones de toneladas.

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Sin embargo, la historia de la industria del petróleo y el gas sugiere que aumentar la tecnología y la infraestructura necesarias para alcanzar el objetivo del IPCC para 2050 es muy factible, escribieron los investigadores. Suponiendo una tasa de inyección promedio por pozo, calcularon que más de 10.000 pozos de CO2 necesitarían estar operando en todo el mundo para 2050.

Si bien esto puede parecer un número enorme, es equivalente a lo que se ha desarrollado en el Golfo de México en los últimos 70 años, o cinco veces lo que han desarrollado los noruegos en el Mar del Norte.

"Utilizando este análisis, está claro que la tasa de pozo requerida para realizar el CCS global en el período 2020-2050 es una fracción manejable de la tasa de pozo histórico desplegada de las actividades históricas de explotación de petróleo", escribieron los investigadores.

"Con este documento, proporcionamos una vía procesable y detallada para que CCS cumpla con los objetivos", dijo el coautor de Ringrose, Meckel. "Este es un martillo realmente grande que podemos implementar en este momento para hacer mella en nuestro perfil de emisiones".

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