La contaminación en China bajo ‘mínimos’ por el COVID-19

  • La caída de las emisiones a fines de enero es visible, coincidiendo con la cuarentena en todo el país, y desde principios de marzo, los niveles de dióxido de nitrógeno han comenzado a aumentar.

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El instrumento Tropomi a bordo del satélite Copernicus Sentinel-5P de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha captado la variación de las emisiones de dióxido de nitrógeno sobre China de diciembre a marzo, periodo en que ha durado la epidemia del nuevo coronavirus en el país, revelando una drástica bajada de la contaminación por este compuesto químico en esos tres meses.

Así, la ESA ha publicado una animación ('https://www.youtube.com/watch?v=6DWBhp-oKOI&feature=emb_logo'), utilizando datos de este satélite, en el que se muestran las emisiones de dióxido de nitrógeno desde el 20 de diciembre de 2019 hasta el 16 de marzo de 2020, utilizando un promedio móvil de 10 días.

La contaminación en China bajo ‘mínimos’ por  el COVID-19

Cuando estalló la noticia del Covid-19 en la provincia de Hubei (China) a finales de diciembre de 2019, se implementaron medidas estrictas para evitar más contagios. Como resultado, a finales de enero, se cerraron las fábricas y se despejaron las calles, ya que las autoridades chinas habían cesado sus actividades diarias para detener la propagación de la enfermedad.

Esto ha provocado una reducción drástica en las emisiones de dióxido de nitrógeno, aquellas emitidas por plantas de energía, instalaciones industriales y vehículos, en todas las principales ciudades chinas entre finales de enero y febrero. La caída en las emisiones también coincidió con las celebraciones del Año Nuevo Lunar, que generalmente provoca una caída similar en las emisiones cada año.

El Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copérnico (CAMS) observó una disminución de partículas finas, uno de los contaminantes del aire más importantes, en febrero de 2020 en comparación con los tres años anteriores. Al combinar observaciones satelitales con modelos informáticos detallados de la atmósfera, sus estudios indicaron una reducción de alrededor del 20-30% en partículas en la superficie en grandes partes de China.

A medida que la epidemia de coronavirus disminuye en China, muchas provincias han reducido sus niveles de respuesta a emergencias. Las escuelas, las fábricas y otros espacios públicos están comenzando a reabrirse y los trabajadores están volviendo gradualmente a sus trabajos.

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"Como el dióxido de nitrógeno es producido principalmente por el tráfico y las fábricas, es un indicador de primer nivel de actividad industrial en todo el mundo. Lo que es claramente visible es una reducción significativa de los niveles de dióxido de nitrógeno sobre China, causada por una menor actividad debido a las restricciones por el Covid-19, pero también el Año Nuevo chino en enero", señala el director de Programas de Observación de la Tierra de la ESA, Josef Aschbacher.

El gerente de la misión Copernicus Sentinel-5P de la ESA, Claus Zehner, atribuye parte de la reducción de emisiones de dióxido de nitrógeno al impacto del coronavirus.

"Actualmente vemos una reducción de alrededor del 40% sobre las ciudades chinas, sin embargo, estas son solo estimaciones aproximadas, ya que el clima también tiene un impacto en las emisiones", especifica, para explicar que están realizando un análisis científico detallado que "pronto" proporcionará más información y resultados cuantificados en las siguientes semanas y meses.

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