Un abrupto cambio de clima diezmó la población en Sudamérica hace 8.000 años

Un abrupto cambio climático hace unos 8.000 años condujo a una dramática disminución en la población por toda Sudamérica, sugiere una nueva investigación del University College London. El estudio, publicado en Scientific Reports, es el primero en demostrar la escala generalizada en la que se produjo la disminución de la población hace 8.000 a 6.000 años.

"Los arqueólogos que trabajan en América del Sur han sabido ampliamente que hace unos 8.200 años, los sitios habitados en varios lugares del continente fueron repentinamente abandonados. En nuestro estudio, queríamos conectar los puntos entre registros dispares que abarcan los Andes del Norte, a través del Amazonas, hasta el extremo sur de la Patagonia y todas las áreas intermedias ", dijo en un comunicado el autor principal, Philip Riris.

Un abrupto cambio de clima diezmó la población en Sudamérica hace 8.000 años

"Los niveles impredecibles de lluvia, particularmente en los trópicos, parecen haber tenido un impacto negativo en las poblaciones precolombinas hasta hace 6.000 años, después de lo cual es evidente la recuperación. Esta recuperación parece estar relacionada con las prácticas culturales relacionadas con el manejo de plantas tropicales y el cultivo temprano de cultivos, posiblemente actuando como amortiguadores cuando los recursos naturales eran menos predecibles", agregó Riris.

El estudio se centró en la transición al Holoceno Medio (que en sí abarcaba 8.200 y 4.200 años atrás), un período de cambio particularmente profundo cuando las poblaciones de cazadores-recolectores ya experimentaban con diferentes plantas domésticas y formaban nuevos hábitos culturales que se adaptaban tanto al paisaje como al cambio en el clima. Si bien la investigación muestra que hubo una interrupción significativa en la población, el estudio destaca que los pueblos indígenas de América del Sur estaban prosperando antes y después del Holoceno medio.

El coautor, Manuel Arroyo-Kalin (Instituto de Arqueología de la UCL), dijo: "En los años previos al declive de la población, podemos ver que el tamaño de la población no sufrió daños. Esto sugeriría que las poblaciones tempranas del Holoceno, probablemente con un recuerdo del abrupto cambio climático durante la transición del Pleistoceno al Holoceno, desarrolló estrategias exitosas para enfrentar el cambio climático.

"Los niveles impredecibles de lluvia, particularmente en los trópicos, parecen haber tenido un impacto negativo en las poblaciones precolombinas hasta hace 6.000 años, después de lo cual es evidente la recuperación.

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"El abandono de ciertas regiones y la necesidad de adaptarse rápidamente a las nuevas circunstancias pueden haber promovido la exploración de estrategias alternativas y nuevas formas de subsistencia, incluida la adopción temprana del cultivo a baja escala de plantas domésticas. Visto en el contexto de al menos 14.000 años de presencia humana en América del Sur, los eventos del Holoceno medio son una parte clave de la resistencia cultural de los indígenas sudamericanos a un cambio abrupto e inesperado".

En este nuevo estudio, los arqueólogos examinaron datos de cerca de 1.400 sitios que constaban de más de 5.000 dataciones de radiocarbono para comprender cómo cambió la población a lo largo del tiempo y compararon esta información con datos climáticos.

Riris explicó: "Estudiamos registros antiguos de precipitaciones como sedimentos marinos en busca de evidencias de fenómenos climáticos excepcionales. En ventanas de 100 años, comparamos el Holoceno Medio con los patrones prevalentes antes y después de hace 8.200 años. Los patrones normales de lluvia sugieren en promedio, un año inusualmente seco o húmedo cada 16-20 años, mientras que en condiciones altamente variables, esto se incrementa a cada 5 años aproximadamente. Esto pone en perspectiva el desafío que las comunidades indígenas habrían enfrentado".

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