Agujas de hielo, el nuevo hábitat de especies microbianas

Agujas de hielo en forma de daga propias de las cumbres andinas albergan prósperas comunidades microbianas, un entorno tan duro que es apto como posible análogo de la vida en otros planetas.

Las distintivas formaciones de cuchillas heladas conocidas como nieves penitentes (o 'penitentes') reciben su nombre por su parecido con los monjes que rezan en túnicas blancas y se forman en condiciones frías y secas en elevaciones por encima de 4.500 metros.

Agujas de hielo, el nuevo hábitat de especies microbianas

Y, sin embargo, como encuentra un estudio publicado por investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder en la revista Earth, Arctic, Antarctic, and Alpine Research, estas agujas ofrecen refugio a los microbios al proporcionar una fuente de agua en un entorno de otra manera árido y pobre en nutrientes.

En marzo de 2016, estudiantes y profesores de CU Boulder viajaron al Volcán Llullaillaco en Chile, el segundo volcán más alto del mundo. Después de llegar a los campos penitentes a más de 5.000 metros sobre el nivel del mar, los científicos notaron manchas de coloración roja, un signo revelador de actividad microbiana que se ha observado previamente en otras formaciones de nieve y hielo en todo el mundo.

Al recuperar las muestras para su análisis, los investigadores confirmaron la presencia de las especies de algas Chlamydomonas y Chloromonas en el hielo, la primera documentación de algas nevadas o cualquier otra forma de vida en los penitentes.

Los penitentes, que pueden variar desde unos pocos centímetros hasta 5 metros de altura, se encuentran en algunas de las condiciones más hostiles de la Tierra, con vientos extremos, fluctuaciones de temperatura y alta exposición a la radiación UV.

"Las algas se han encontrado comúnmente en la criosfera tanto en el hielo como en la nieve, pero nuestro hallazgo demostró su presencia por primera vez en la elevación extrema de un sitio hiperárido", dijo Lara Vimercati, autora principal del estudio. Investigador doctoral en EBIO.

PUBLICIDAD

"Curiosamente, la mayoría de las algas de la nieve que se encuentran en este sitio están estrechamente relacionadas con otras algas de la nieve de ambientes alpinos y polares".

Los nuevos descubrimientos se suman a la comprensión de los científicos sobre los límites de la vida en la Tierra, pero también pueden tener implicaciones para la búsqueda de vida extraterrestre. Recientemente se han descubierto formaciones similares a las de los penitentes en Plutón y se especula que existen en Europa, una de las lunas de Júpiter. La región de Atacama en Chile también se considera el mejor análogo de la Tierra para los suelos de Marte.

"En general, estamos interesados en las adaptaciones de los organismos a ambientes extremos", dijo Schmidt. "Este podría ser un buen lugar para buscar los límites superiores de la vida".

"Nuestro estudio muestra que no importa lo difíciles que sean las condiciones ambientales, la vida encuentra un camino cuando hay disponibilidad de agua líquida", dijo Vimercati.

Comparte esta noticia!

Estados Unidos ha emitido más radiación atómica que Chernobyl

Estados Unidos ha emitido más radiación atómica que Chernobyl

Toledo Manzur anuncia nombramientos en la SEMARNAT

Toledo Manzur anuncia nombramientos en la SEMARNAT

Comentario/s

Deja tu comentario

Este Verano, apúntate a hacer senderismo en Cerler y Panticosa
Deportes de Aventura

Este Verano, apúntate a hacer senderismo en Cerler y Panticosa

El grupo Aramón ofrece, de nuevo, el programa 'Conviértete en montañero' para que los visitantes de Cerler y Panticosa...

Una carrera comprometida con el medio ambiente
Deportes de Aventura

Una carrera comprometida con el medio ambiente

La carrera promoverá los senderos balizados por los que pasa, como GR's, PR's, y Camino de Santiago (más del 75% de su recorrido), y,...

Tailandia da comienzo al Phuket Surf Fest 2019
Deportes de Aventura

Tailandia da comienzo al Phuket Surf Fest 2019

El evento ya se ha celebrado en la playa de Surin, en colaboración con el municipio de Patong, Surfing Thailand, Phuket Surfing...

El aumento de la actividad deportiva durante el verano favorece las lesiones
Deportes de Aventura

El aumento de la actividad deportiva durante el verano favorece las lesiones

Según el especialista, hay varios factores que explican por qué aumentan las lesiones en esta época del año....

Los ratones nos advierten sobre el CO2 de Doñana
CO2

Los ratones nos advierten sobre el CO2 de Doñana

  El estrés oxidativo constituye uno de los efectos más importantes de los contaminantes, que además se relaciona...

Catalunya quiere 'neutralizar' las emisiones de CO2 para 2021
CO2

Catalunya quiere 'neutralizar' las emisiones de CO2 para 2021

Calvet apunta: "es en base a esta capacidad para regular las emisiones a través de planes de Govern, acciones y subvenciones que...

Hayan un gen capaz de reducir el CO2 de la Tierra
CO2

Hayan un gen capaz de reducir el CO2 de la Tierra

Este descubrimiento permite desarrollar plantas que puedan hacer crecer sistemas de raíces más profundas para almacenar...

Europa denunciará a España por no echar el freno a la contaminación
CO2

Europa denunciará a España por no echar el freno a la contaminación

En la misiva, el comisario señala que es necesario adoptar medidas adicionales para hacer frente a las obligaciones en materia de calidad...

'Turismo de compras responsables', acto sostenible en Euskadi
Moda Sostenible

'Turismo de compras responsables', acto sostenible en Euskadi

Pérez afirmaba: "debemos fomentar las fortalezas de los dos sectores y generar sinergias" y, en su opinión, "el resultado...

Un diseñador vizcaíno crea zapatillas, camisetas y sudaderas con material reciclado
Moda Sostenible

Un diseñador vizcaíno crea zapatillas, camisetas y sudaderas con material reciclado

En declaraciones a Europa Press, ha explicado que su marca, que ha bautizado con el nombre de Basq, utiliza para el tejido de sus ...

La moda sostenible en BioCultura Barcelona 2019
Moda Sostenible

La moda sostenible en BioCultura Barcelona 2019

El accidente puso el punto de mira en el sector textil, caracterizado por la explotación laboral y el uso abusivo de los recursos...

Jeanologia, moda más sostenible
Moda Sostenible

Jeanologia, moda más sostenible

Paralelamente, esta empresa ha iniciado un "ambicioso" plan de expansión internacional mediante el que prevé doblar su...