Presentada la primera hoja artificial de bajo coste

  • Un grupo de ientíficos han reclamado la consecución de uno de los hitos para conseguir una energía sostenible: el desarrollo de la primera hoja artificial con utilidad práctica. Durante la CCXLI reunión de la Sociedad Americana de Química, se ha presentado una célula solar avanzada del tamaño de un naipe que simula el proceso llamado fotosíntesis, las plantas verdes que utilizan para convertir la luz solar y el agua en energía.

"Una hoja artificial práctica ha sido uno de los santos griales de la ciencia durante décadas", dijo Daniel Nocera, químico del Instituto de Tecnología de Massachussets, quien dirigió el equipo de investigación. "Creemos que lo hemos logrado. Esta hoja artificial resulta especialmente prometedora como una fuente barata de energía eléctrica para los hogares en los países en desarrollo. Nuestro objetivo es hacer de cada hogar su propia central eléctrica," dijo.

   El dispositivo no se parece a lsus homólogas producidas por la Madre Naturaleza, que los científicos han utilizado sin embargo como modelos en sus esfuerzos para desarrollar este nuevo tipo de células solares. Su forma es la de una carta de póker, pero más delgada, y fabricada a partir de silicio, electrónica y catalizadores, sustancias que aceleran las reacciones químicas que de otro modo no ocurrirían o funcionarían con lentitud. Situado en un recipiente con 3,7 litros de agua y recibiendo luz brillante del sol, el dispositivo podría producir energçia suficiente como para abastecer una casa en un país en desarrollo con electricidad durante un día, dijo Nocera. Lo hace mediante la división del agua en sus dos componentes: hidrógeno y oxígeno.

   Los gases del hidrógeno y el oxígeno se almacenan en una pila de combustible, que utilizan los dos materiales para producir electricidad, situada en la parte superior de la casa o al lado de la misma.

   Nocera explica que la "hoja artificial" no es un concepto nuevo. La primera hoja artificial fue desarrollada hace más de una década por John Turner, en el National Renewable Energy Laboratory, en Boulder, Colorado. Aunque altamente eficiente en la realización de la fotosíntesis, el dispositivo de Turner era poco práctico para un uso más amplio, ya que estaba compuesto de metales raros, caros y era muy inestable - con una vida útil de apenas un día.

PUBLICIDAD

   La nueva hoja de Nocera supera estos problemas. Está hecha de materiales de bajo costo ampliamente disponibles, trabaja bajo condiciones simples y es muy estable. En estudios de laboratorio, demostró que un prototipo de la hoja artificial podría funcionar de forma continua durante al menos 45 horas sin disminución de la actividad.

   La clave de este avance es el descubrimiento reciente por Nocera de varios poderosos catalizadores, de bajo costo, hechos de níquel y cobalto, que son capaces de dividir de manera eficiente el agua en sus dos componentes, hidrógeno y oxígeno, en condiciones simples. En este momento, la hoja de Nocera es aproximadamente 10 veces más eficiente en la realización de la fotosíntesis que una hoja natural. Sin embargo, es optimista de que puede aumentar la eficiencia mucho más en el futuro.

   "La naturaleza es impulsada por la fotosíntesis, y creo que el mundo futuro será impulsado por la fotosíntesis, así como en la forma de esta hoja artificial", dijo Nocera.

PUBLICIDAD

ECOticias.com – ep

Comparte esta noticia!

II Jornada y Misión Comercial Hispano-Alemana de Autoconsumo y...

II Jornada y Misión Comercial Hispano-Alemana de Autoconsumo y Almacenamiento Energético con Energías Renovables, no te lo puedes perder

Premio ‘Fomenta la Bioenergía 2019’ para el Ente Vasco de la...

Premio ‘Fomenta la Bioenergía 2019’ para  el Ente Vasco de la Energía

Comentario/s

  • don blas - jueves 31 marzo 2011

    Noticia interesantísima, pero con un error importante: al parecer lo que parece que hace esta hoja artificial no es en ningún caso fotosíntesis sino fotoelectrólisis del agua. Las hojas reales hacen fotosíntesis porque construyen (sintetizan) moléculas orgánicas a partir de carbono, oxígeno y nitrógeno, sobre todo. Síntesis = construcción, lisis = ruptura (en este caso del agua en hidrógeno y oxígeno)

Deja tu comentario

El Ayuntamiento de Torrelavega aprueba la ordenanza de subvenciones a protectoras de animales
Animales de Compañía

El Ayuntamiento de Torrelavega aprueba la ordenanza de subvenciones a protectoras de animales

Se ha avanzado en el texto definitivo de la ordenanza, que se llevará al Pleno de este mes de octubre, después de analizar las...

Cinco decenas perros rescatados por una protectora de Sevilla
Animales de Compañía

Cinco decenas perros rescatados por una protectora de Sevilla

El Ayuntamiento de Lora del Río adjudica la recogida de animales abandonados a la empresa SportDog y autoriza su sacrificio diez...

Villamediana de Iregua. Aparece una camada de gatos entre contenedores
Animales de Compañía

Villamediana de Iregua. Aparece una camada de gatos entre contenedores

Mientras los voluntarios atendían a los gatos, un agente de la Policía Local, ha captado imágenes del sitio del...

Si tienes un perro vivirás más
Animales de Compañía

Si tienes un perro vivirás más

"Teniendo en cuenta el bienestar animal, los perros solo deben ser adquiridos por personas que sienten que tienen la capacidad y el...

Catalunya. Pimec propone una tasa ‘progresiva’ sobre el CO2
CO2

Catalunya. Pimec propone una tasa ‘progresiva’ sobre el CO2

Pimec ha propuesto una tasa "universal y progresiva" sobre el CO2 que promueva la reducción de emisiones de gases de efecto...

Los españoles respiran aire contaminado por ozono
CO2

Los españoles respiran aire contaminado por ozono

El informe anual sobre la contaminación por ozono de Ecologistas en Acción concluye que el 85 % de la población y el...

Las turberas del norte almacenan el doble de CO2 de lo pensado
CO2

Las turberas del norte almacenan el doble de CO2 de lo pensado

Las turberas que se extienden por latitudes altas del hemisferio norte podrían contener el doble de CO2 de lo que los...

España es uno de los países con menos impuestos al combustible
CO2

España es uno de los países con menos impuestos al combustible

Un nuevo análisis confirma que la UE grava menos el combustible que hace 20 años, a pesar de que el transporte es el...

PEFC desarrolla las últimas actuaciones para mejorar el hábitat del águila imperial
Naturaleza

PEFC desarrolla las últimas actuaciones para mejorar el hábitat del águila imperial

El proyecto, que finalizará en enero de 2020, cuenta  con el apoyo de la Fundación...

En el fondo del Índico hallan madera de hace 19 millones de años del Himalaya
Naturaleza

En el fondo del Índico hallan madera de hace 19 millones de años del Himalaya

Restos de árboles han sido hallados en sedimentos bajo el mar lejos de la desembocadura de ríos. Su origen ha sido determinado...

Nacen las primeras tortugas babaua de la temporada en la playa de Castelldefels
Naturaleza

Nacen las primeras tortugas babaua de la temporada en la playa de Castelldefels

Se calcula que la puesta de los huevos tuvo lugar la primera semana de agosto, y que ahora, 60 días después, las tortugas han...

Catalunya acoge al ‘Alcaudón chico’ para reproducirse
Naturaleza

Catalunya acoge al ‘Alcaudón chico’ para reproducirse

El Lanius minor es un pájaro catalogado como especie en situación crítica y en peligro inminente de extinción.