La inútil guerra solar

  • De acuerdo con el Instituto de Políticas de la Tierra, las compañías dedicadas a la manufactura de celdas fotovoltaicas solares (PV, por sus siglas en inglés), durante 2010, fabricaron una cifra récord de 24,000 megavatios de celdas PV en todo el mundo

Hace diez o veinte años, la energía solar era considerada un sueño remoto, a pesar de que el sol es una de las fuentes de energía más abundantes del mundo. Hoy en día, el sueño se está convirtiendo en una realidad ya que los precios de la energía solar han bajado rápidamente, haciendo posible que en unos pocos años, esta fuente de energía compita con la energía eléctrica generada por los combustibles fósil. El costo de las celdas solares y de los microchips ha bajado en gran medida por la saturación del suministro de la materia prima que compone estas celdas: el polisilicón. Los precios se han desplomado en un 93% en los últimos tres años de $475 a $33 el kilogramo, en la medida que los fabricantes principales globales han aumentado masivamente su producción.

De acuerdo con el Instituto de Políticas de la Tierra, las compañías dedicadas a la manufactura de celdas fotovoltaicas solares (PV, por sus siglas en inglés), durante 2010, fabricaron una cifra récord de 24,000 megavatios de celdas PV en todo el mundo, más del doble de lo que se había fabricado el año anterior. En general, la producción de PV ha crecido casi 100 veces desde el año 2000 y los países siguen aumentando su consumo de energía solar. También la instalación de PV impuso un nuevo récord en 2010 con 16,000 megavatios instalados en más de 100 países.

Para el clima de nuestro planeta, estas son muy buenas noticias. Sin embargo, algunos políticos han recibido estas noticias de manera bastante escéptica. Temen que la caída de los precios elimine a los contendientes menos eficientes de la industria, llevándose consigo valiosos empleos en lo que ya se considera un año de recesión. Los empleos ahora se encuentran en el centro de la “Guerra Solar” entre los países que emiten las cantidades más elevadas de dióxido de carbono (CO2) hacia la atmósfera.

En noviembre, el mundo despertó con la noticia de que el Departamento de Comercio de los Estados Unidos había aceptado una petición de SolarWorld Industries Americas, Inc. para investigar la venta de paneles solares chinos a los EUA con descuentos desleales y con el argumento que estas empresas chinas pudieron haber recibido subsidios ilegales bajo las reglas del comercio mundial. Dos semanas después, China lanzó una sonda a los subsidios estadounidenses para las empresas de energía renovable y productos de cobertura solar, eólica e hidráulica. Ninguna de estas noticias es agradable para nuestro clima. Las investigaciones de los argumentos mencionados anteriormente – si llegasen a prevalecer – encarecerían el precio de esta energía si las prácticas “anti-dumping” afectasen a los paneles solares y sus componentes.

PUBLICIDAD

Alarmados por la limitada comprensión de nuestra interconectividad global, la Asociación de Industrias de Energía Solar de los Estados Unidos emitió un informe el año pasado, demostrando que las restricciones comerciales pudieran ser una amenaza a la industria, casi como darse un tiro en el pie. El informe explicaba que, aunque los módulos de silicón se pueden ensamblar en los EUA y etiquetarse como “Hecho en EUA”, la mayoría de los materiales empleados en su producción (vidrio, encapsulantes, aislantes y cajas de conexiones) tienen su origen en China, Japón y/o Europa. Más aún, mientras la mayoría de las celdas PV y obleas de silicio se producen en China y Taiwán, y llevan la etiqueta “Hecho en China” o “Hecho en Taiwán”, mucho del capital invertido en equipo es importado de Alemania, Suiza y los EUA. Con el mensaje clave argumentando que restringir las importaciones para proteger los empleos sólo puede impactar en países que realizan estas prácticas, la mayoría de los componentes y equipo provienen de diferentes partes del mundo.

Una mirada más detallada a la Guerra Solar revela también que SolarWorld Industries America Inc., no es en realidad una empresa estadounidense. Es la subsidiaria en los Estados Unidos de una empresa alemana, SolarWorld AG, que compite desde dentro de territorio norteamericano. Y es esta empresa la que se encuentra en pie de guerra para crear una barrera arancelaria para protegerse de China. Cómo es que los intereses de los consumidores o el ambiente se ven beneficiados por estas acciones sigue siendo una pregunta abierta, incluso si algunos empleos se crean o protegen. De acuerdo con información de su sitio web, la empresa da empleo a más de 1,000 trabajadores en los Estados Unidos.

Pero incluso, el argumento de los empleos merece un escrutinio más específico. La Coalición Estadounidense de Energía Solar Accesible (CASE, por sus siglas en inglés) se ha opuesto a la investigación en contra de China basándose en que cientos de miles de empleos en la industria de los Estados Unidos pudieran estar amenazados al aumentar los precios y bajar la demanda de productos solares.

PUBLICIDAD

La evidencia también muestra que las distorsiones comerciales, ya sean aranceles a las importaciones de la competencia o subsidios a los fabricantes nacionales no necesariamente generan más empleos. En este año, la declaración de bancarrota del fabricante de paneles solares Solyndra, y la moratoria resultante del préstamo federal por $258 millones nos pone a pensar. Los gobiernos no pueden inventar empleos ecológicos protegiendo a los fabricantes de estos productos. Lo que pueden y deben hacer es incorporar el costo ambiental de la quema de combustibles fósiles en el precio de éstos para que la energía renovable sea competitiva.

Las restricciones comerciales también son un objetivo en movimiento. Dos de las empresas que pudieran verse afectadas por las prácticas anti-dumping de los Estados Unidos, como resultado de las disputas que se avecinan son LDK Solar y JA Solar Holdings, quienes han indicado que podrían mover sus operaciones fuera del país para evitar colocar la etiqueta de "Hecho en China" y provocar a las autoridades estadounidenses. Jack Lai, administrador financiero de LDK Solar, comentó: “Si las condiciones del negocio lo permiten, valoraremos realizar los ensambles en Norteamérica en incluso en África o Europa, si los clientes sugieren este tipo de demandas.” Si esto ocurriera, entonces los fabricantes de energía solar de China y Alemania tendrían que simplemente enfrentarse dentro de las fronteras estadounidenses (sin protección alguna), lo que nos demuestra la inutilidad de las guerras comerciales en un área interconectada.

PUBLICIDAD

Hoy en día, los fabricantes chinos dominan la industria mundial de energía solar, acercándose a una producción de 11,000 megavatios de celdas PV. Taiwán viene en segundo lugar, seguido por Japón, Alemania y los EUA. Aunque los políticos tienen derecho a preocuparse sobre donde se fabrica el equipo de energía solar, también deberían considerar en dónde se va a consumir. Aunque Alemania se encuentra en 4to. lugar en la fabricación de celdas solares, es el líder, por encima de los demás países, en la generación de electricidad a partir de la energía solar, seguida por España, Japón e Italia. ¿Será posible que tanto los EUA como China, los emisores más grandes de CO2, no sólo queden rezagados en el consumo de energía solar, sino también conviertan la crisis climática mundial en una guerra de comercio de energía renovable?

Maury Peiperl es profesor de Liderazgo y cambio estratégico en el IMD. Doaa Abdel Motaal es conferencista sobre cambio climático en la Universidad St. Gallen. Traducción Mbrowne Marketing Translations.

ECOticias.com

Comparte esta noticia!

Madrid incluye cursos de climatización en coherencia con los objetivos...

Madrid incluye cursos de climatización en coherencia con los objetivos europeos asociados con las energías renovables y la sostenibilidad

Canarias prosigue con su apuesta inequívoca en las energías renovables

Canarias prosigue con su apuesta inequívoca en las energías renovables

Comentario/s

Deja tu comentario

BIOCENTER, el Restaurante de referencia en Barcelona
Restaurantes Vegetarianos

BIOCENTER, el Restaurante de referencia en Barcelona

Somos queridos por la amabilidad de nuestro gran equipo humano, por la personalidad de nuestro local y porque innovamos pero también porque...

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Pizzi & Dixie’
Restaurantes Vegetarianos

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Pizzi & Dixie’

Como toque final, deliciosos postres como la Tarta “nutricake” de frutos silvestres cocinada en crudo por debajo de los...

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Bunny’s Deli’
Restaurantes Vegetarianos

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Bunny’s Deli’

Además, utiliza ingredientes frescos, mucho verde, y mucha imaginación para que además de disfrutar con su cocina, te...

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Al Natural’
Restaurantes Vegetarianos

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Al Natural’

AL NATURAL abrió sus puertas en Madrid como restaurante vegetariano en el año 1994 en plena zona del arte, junto al paseo del prado y...

México. Llamado a reimpulsar la política ambiental del país
Eco América

México. Llamado a reimpulsar la política ambiental del país

La Semarnat, así como las autoridades ambientales de 30 entidades de la República piden al Ejecutivo, al...

México. La Semarnat y el Cecadesu en la Cumbre Infantil Morelense por el Medio Ambiente
Eco América

México. La Semarnat y el Cecadesu en la Cumbre Infantil Morelense por el Medio Ambiente

Uno de los principales retos de la educación ambiental en las instituciones educativas es la renovación ética,...

La obesidad en América Latina ya es una ‘plaga’
Eco América

La obesidad en América Latina ya es una ‘plaga’

Un informe de Naciones Unidas ha alertado de que la obesidad en los países de América Latina se ha triplicado por el...

Descubren en la Antártida un pingüino gigante fósil que usaba su pico como un arpón para cazar
Eco América

Descubren en la Antártida un pingüino gigante fósil que usaba su pico como un arpón para cazar

Se descubrió el cráneo casi completo, parte de la mandíbula y otros restos fósiles de un pingüino gigante...

Tecnología verde para producir hidrógeno del agua del mar con eficiencia
Tecnología Verde

Tecnología verde para producir hidrógeno del agua del mar con eficiencia

Científicos de la Universidad de Houston han explicado en 'Nature Communications' el desarrollo de un nuevo catalizador que produce...

Tecnología verde para estudiar el ‘Pleistoceno’
Tecnología Verde

Tecnología verde para estudiar el ‘Pleistoceno’

Un tipo especial de radar, usado de manera novedosa, ha mostrado huellas invisibles ocultas, y lo que se esconde bajo ellas, cuyo origen se...

Tecnología verde. Capturan CO2 y lo convierten en roca
Tecnología Verde

Tecnología verde. Capturan CO2 y lo convierten en roca

Investigadores han logrado capturar con éxito CO2 para convertirlo en minerales de carbonato en las profundidades subterráneas en menos de...

Tecnología verde, primer aditivo para envases alimentarios que elimina la listeria
Tecnología Verde

Tecnología verde, primer aditivo para envases alimentarios que elimina la listeria

Un equipo de investigadores del CSIC y de la empresa Encapsulae ha desarrollado un aditivo que genera una superficie de contacto en los...