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Una Marina sostenible y más renovable

  • Aviones (F18s, GC-2A Greyhounds,…) y helicópteros (SeaKings, Hueys,..) de la marina de EE.UU.

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Un planteamiento realista es que, dentro de unas décadas, al menos la mitad de la energía que mueve, barcos, aviones, instalaciones y edificios de nuestra marina provenga de fuentes de energía renovable. No es una idea nada descabellada y países de nuestro entorno ya han comenzado a adentrarse a surcar estos nuevos mares. ¿Por qué no puede navegar también por ellos nuestra Armada?

 

Aviones (F18s, GC-2A Greyhounds,…) y helicópteros (SeaKings, Hueys,..) de la marina de EE.UU. funcionan con biocombustibles de última generación obtenidos a través de algas (en España tenemos varias empresas desarrollando biocombustibles a partir de las algas) y aceites usados de cocina, sus destructores funcionan con biocombustibles y tienen aletas en popa para disminuir la resistencia al avance e incrementar el ahorro de combustible. Es una medida para reducir la dependencia de combustibles del extranjero, de los combustibles fósil y que tiene una incidencia directa en el incremento de la seguridad nacional.

 

“Cada vez que sube el precio del petróleo, nuestra marina tiene que obtener el dinero extra de alguna forma y esto puede forzar a los militares a tomar decisiones difíciles: como por ejemplo  pagar los costes adicionales de combustible y volar y navegar menos, o pagar los costes adicionales de combustible y construir menos barcos y aviones o ambas a la vez. Es hacia esto, hacia donde deriva inexorablemente la marina, sino se desarrollan las energías alternativas” ha manifestado Aurelio Ramirez Zarzosa, presidente del SpainGBC®, www.spaingbc.org.

 

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Como ejemplo en el cual mirarnos, con la subida del petróleo del 2008 a 140 $/barril, la factura de combustible de la Marina de los EE.UU. saltó de los $ 1.300 millones a los $ 5.100 millones (se multiplicó por casi 4), aunque el precio del petróleo ha bajado desde entonces, no lo ha hecho mucho, y la factura del 2011 fue de $ 4.700 millones, que sigue siendo mayúscula. En España se habrá producido un movimiento similar en función del tamaño y tipología de los barcos y aviones de nuestra marina.

 

Se está atacando este problema por dos frentes. El primero es la inversión fuerte en la industria de los biocombustibles avanzados o de última generación, ayudando a hacer que el precio de la nueva generación de biocombustibles baje a niveles que sean competitivos con el petróleo y el gas. El segundo es hacer que los barcos, aviones, edificios e instalaciones de todo tipo, sean lo más energéticamente eficientes posibles.

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Lógicamente no se pueden comprar biocombustibles avanzados en grandes a cantidades hasta que la industria no los pueda producir en cantidades suficientes y a precios que sean competitivos con los combustibles fósil. “El desarrollo desde los años 50, en EE.UU. de las explotaciones de gas natural de esquistos (pizarras) ha entrado ya en una etapa comercial avanzada, altamente rentable y competitiva, con reservas estimadas para más de 100 años y a unos costes de producción mucho más baratos que el gas natural y el carbón, de hecho se están reconvirtiendo centrales térmicas de carbón a gas natural de esquistos”. Indica Aurelio Ramirez, Socio-Director de la consultora especialista en sostenibilidad Z3, www.zeta3.com.  “Este gas también va a alimentar las turbinas de los navíos de la armada de EE.UU.. Esto va a suponer una presión mayor para lograr una reducción de costes en los biocombustibles avanzados.”

 

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En el frente de la inversión en empresas privadas que están construyendo refinerías de biocombustibles avanzados hay un plan conjunto para los próximos 5 años entre la Marina del Ministerio de Defensa, el Ministerio de la Energía y el Ministerio de Agricultura por el cual han invertido $ 510 millones entre los tres y a partes iguales, a cambio de capital en propiedad en las mismas y participación en la gestión. Como ven un planteamiento puro de empresas financieras de Capital Riesgo. Es una forma directa de apoyar a las industrias emergentes que se considera van a ser importantes de cara a la seguridad nacional. Esto mismo se ha hecho ya, en años pasados, con las industrias estratégicas de por ejemplo microchips (semiconductores), radar y GPS, hasta que los precios han bajado a un nivel suficiente para que el sector privado pudiese despegar y tomar el relevo.

 

Es un cambio lógico en la marina, que ha pasado de las velas al carbón, de este al petróleo y después al nuclear y ahora a los biocombustibles desde el petróleo, con un adelanto siempre sobre el sector privado y la marina mercante. Aunque ahora los biocombustibles sean más caros, van a ser más baratos en el largo plazo que los combustibles fósil.

 

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España es uno de los países de la UE que mas depende en su total de energía, un 77%, del petróleo y gas natural de otros países, que tiene un precio muy volátil ya que se ve sometido a cambios geopolíticos, guerras, desastres naturales y accidentes petrolíferos.

 

Por ejemplo en EE.UU. el biocombustible tradicional más usado es el etanol producido a base de maíz, caña de azúcar y otras gramíneas (soja, trigo, arroz,..) y alimentos, que es ahora mismo más barato que la gasolina y que supone, con más de 50.000 millones de litros/año fabricados el 2011, el 10% del consumo total de gasolina del país. En los estados cerealeros del centro de EE.UU. es donde más se usa y donde hay vehículos de todas las marcas preparados para usarlos, al igual que el etanol de caña de azúcar en Brasil. Pero tiene los inconvenientes de que hace subir el precio de los alimentos básicos y a nivel de emisión de GEI (Gases Efecto Invernadero) durante su cosecha, destilación y uso, se queda en un rango a la par que el de los combustibles fósil.

 

Los biocombustibles avanzados se obtienen de algas, semillas oleaginosas y residuos grasos (vegetales y animales). Lo más importante es que no se necesitan modificar los motores ni de barcos, ni aviones, ya que son también hidrocarburos – tienen idéntica estructura molecular que los combustibles fósiles – se espera que la producción de esta industria en EE.UU. pase de los 7.600 millones de litros del 2012, a los 79.400 millones de litros previstos para el 2022.

 

El biocombustible avanzado procedente de algas, como el que fabrica la empresa española ALGAENERGY tiene un ciclo más reducido de carbono, ya que al crecer las algas, como  plantas que son, absorben CO2 de la atmosfera que se incorpora al combustible final.

 

El problema de los biocombustibles avanzados es el precio, que a su vez es un problema de escala y de que lleguen a ser realmente una mercancía (commodity) si se producen en gran volumen. El precio de mayorista actual en EE.UU. a pequeña escala está en 5,510 €/litro. Para producciones comerciales de gran volumen su venta a precio de mayorista se estima que puede entrar en el rango de 1,068 - 0,847 €/litro, para un precio actual de mayorista del gas-oil en EE.UU. de 0,635 €/litro, que es una diferencia (68%-33%) todavía difícil de justificar.

 

A nivel mundial hay entorno a 100 empresas desarrollando biocombustibles avanzados de la nueva generación, que van desde las grandes multinacionales como DuPont y Valero a “startups” como AlgaEnergy (participada de Iberdrola y Repsol), Amyris, Dynamic Fuels, KiOR, Solazyme, Sapphire,… Varios estudios prevén que estos combustibles serán competitivos en costes para el quinquenio 2018-2022, la demanda de la industria naval así como la posible entrada de la aviación civil, puede adelantar esas fechas.

 

En el frente de impulsar la eficiencia energética de sus barcos, aviones, edificios, instalaciones y las fuerzas de combate de primera línea se están llevando a cabo muchas iniciativas: Por ejemplo el súper navío de asalto anfibio el “USS Makin Island” de 258 m de eslora, cuenta con un tren de potencia hibrido. Tiene dos turbinas de gas principales que desarrollan 41.649 toneladas de empuje, que lo mueven a una velocidad máxima de combate de 25 nudos (46,3 kmh), pero normalmente su velocidad de crucero son los 12 nudos (22,2 kmh) para lo cual usa el sistema hibrido de alta eficiencia diesel-eléctrico (similar al de cualquier maquina de ferrocarril) con lo cual se espera que ahorre en la vida útil del navío más de $250 millones incluso teniendo en cuenta el coste del sistema hibrido de potencia, sistema que se va a implantar también en la nueva generación de destructores de misiles guiados.

 

El sistema hibrido también produce ventajas tácticas, no solo ahorra dinero, sino que también alarga los tiempos de servicio efectivo y reduce los tiempos de abandono de los escenarios de combate para recarga de combustible. Los sistemas híbridos se combinan con iluminación LED de alto ahorro, sensores de presencia y aletas de popa para reducción de la resistencia al avance, residuos a energía con antorchas de plasma, motores de frecuencia variable y demás estrategias de ahorro y eficiencia.

 

En tierra firme las armadas también tienen muchos activos con los que pueden ahorrar. La de Estados Unidos en todo el mundo tiene más de 72.500 edificios en 1,33 millones de Has de terreno. La marina de los EE.UU. fue de los primeros en adoptar LEED® de forma obligatoria en todas sus instalaciones y edificios de más de 500 m2, siendo voluntario el nivel de certificación elegido. Actualmente tienen más de 75 edificios en el programa LEED®, de los cuales 20 la han conseguido ya y más de 55 están todavía en proceso, que van desde cuarteles, edificios de oficinas, torres de control, gimnasios, clínicas y hospitales, edificios de mantenimiento, dormitorios,…  Estos edificios no solo ahorran agua y energía, sino que son mejores lugares de trabajo, habiendo por lo tanto incrementado la productividad de su personal, al mismo tiempo que tienen un menor impacto en el medioambiente.

 

La marina ha comenzado la construcción este año de una granja solar fotovoltaica en una parcela de terreno en China Lake, California de 47,8 Has, que forma parte del plan de micro-redes eléctricas independientes sostenibles e inteligentes (smart grids) – con fuentes de potencia autónomas – dentro de sus bases, que les permitirán seguir en funcionamiento a pesar de que ocurran caídas de potencia en la red eléctrica nacional o se produzcan ciber-ataques. Este plan asigna 6,5 millones de Has de suelo de la marina, para el desarrollo de plantas de energía renovable. Se están también evaluando plantas mareomotrices, de olas y geotérmicas de punto caliente dentro del ámbito de sus bases y terrenos propiedad de la marina.

 

En primera línea de combate todos los batallones de Marines desplegados en Afganistán tienen mantas solares, hechas de sílice amorfo,  que son flexibles, impermeables y plegables, que habitualmente se conectan entre ellas y se cuelgan sobre paredes mirando a poniente-sur, para recargar todos sus equipos de comunicaciones, gps y otros aparatos electrónicos, como las que vende en España Uni-Solar. Cada batallón se ahorra transportar 318 kg en baterías de repuesto, reduciendo a su vez las necesidades de reabastecimiento para sus generadores diesel, lo cual ha reducido a su vez el número de convoyes enviados para suministrar baterías y combustibles, reduciendo a su vez el número de bajas y heridos en convoyes de transporte de suministros e intendencia.

 

Junto a todo esto se ha desarrollado un programa de cursos de formación de todo el personal militar, marineros y marines, para enseñarles la importancia de ahorrar, en agua, energía y todo tipo de combustibles con el objetivo de ser cero netos en energía y agua. Cada año más de 100.000 jóvenes dejan la marina de los EE.UU. para reintegrarse a la vida civil llevándose como legado esta formación en sostenibilidad que luego aplicaran en sus pueblos y ciudades, negocios y viviendas y en su vida profesional. Lo que es un motor más de cambio para la sociedad hacia la sostenibilidad.

 

 

www.spaingbc.org - ECOticias.com

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