La energía hidroeléctrica: un pilar de las renovables en España

  • La energía hidroeléctrica es la que aprovecha el movimiento del agua y la transforma en corriente eléctrica. La primera central hidroeléctrica del mundo se construyó en 1880 en Northumberland (Gran Bretaña) y es una tecnología que en la actualidad se sigue aprovechando con pocas modificaciones.

¿Cómo funciona?

El funcionamiento es muy sencillo: la energía potencial que posee el agua que baja desde cierta altura se convierte en cinética al caer, alcanzando un gran velocidad en el punto de mayor profundidad donde se le induce a pasar por una turbina provocando un movimiento rotatorio en los generadores que a su vez la convierten en energía eléctrica de frecuencia y tensión desordenadas.

Tras el pasaje del agua ésta se devuelve al río donde se incorpora al curso normal, pudiéndose aprovechar nuevamente para el consumo humano o para volver a obtener más energía eléctrica, aguas abajo.

PUBLICIDAD

Una turbina es la máquina que se usa para transformar la energía mecánica en energía eléctrica, aunque esta se considera desordenada inicialmente, ya que no se puede comercializar de forma directa.

Hay dos tipos de turbinas básicas que aprovechan la energía hidráulica, la turbina Pelton y la Francis-Kaplan; la primera se utiliza cuando los saltos son superiores a los 200 metros y tienen pequeños caudales, normalmente en presas de alta montaña; las segundas son las más indicadas para los saltos menores.

PUBLICIDAD

Esta energía eléctrica debe convertirse en energía eléctrica comercial empleando primero un transformador y luego un alternador. La energía obtenida está varios miles de voltios en alta tensión y con la frecuencia comercial exigida, que en España es de 50 Hz.

PUBLICIDAD

Los cables de alta tensión trasladaran esta energía eléctrica por el territorio llegando a las viviendas con una tensión comercial de 230 V (corriente monofásica) y de 380 V (en trifásica). El cambio de tensión de alta a baja se realiza en los transformadores.

La energía hidroeléctrica es uno de los recurso naturales especialmente indicado para explotarse en los ríos caudalosos o en zonas muy lluviosas.

PUBLICIDAD

Es recomendable que los ríos elegidos tengan cauces que no varíen mucho, aunque en el caso de las corrientes más caudalosas y oscilantes es posible usar embalses con el fin de almacenar agua en tiempos de sequía. Cuando existen especies como los salmones, que necesitan desovar aguas arriba de una presa, se construyen canales biológicos para facilitarles el ascenso.

La energía hidroeléctrica en España

España se encuentra en la misma línea que el resto de países de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos) con respecto a la producción eléctrica, siendo casi del 20 % de la misma de origen hidráulico.

La evolución de la hidroeléctrica en España ha sido siempre creciente en las últimas décadas aunque su participación en el total de la eléctricidad producida viene disminuyendo de forma continuada. En 1940 el 92 % de la electricidad era de origen hidráulico, mientras que en el año 2001 fue de apenas de un 18 % y en el 2015 no llegó al 20 %.

Esta circunstancia se explica en el hecho de que en los últimos cincuenta años se han implantado una serie de centrales térmicas de gran envergadura, además de que a partir de los años setenta se comenzó a generar energía mediante centrales nucleares, todo ello en detrimento de las hidráulicas.

En España, este tipo de centrales se dividen en dos grupos: las mini-hidráulicas y las grandes hidráulicas. Las primeras son las que tienen instalada una potencia menor a 10 MW, mientras que la potencia instalada de las segundas está por encima de dicha cifra.

Centrales y embalses en España

En la mayoría de las 17 Comunidades Autónomas españolas hay centrales hidroeléctricas.

La de mayor potencia instalada (1243 MW producidos en 2015) es la que aprovecha la corriente del Duero a la altura de  Aldeadávila (Salamanca) y que pertenece a Iberdrola.

La segunda con 957 MW, también de la misma empresa, se ubica  sobre el Río Tajo, en Cáceres y es el embalse José María de Oriol que proveyó en 2015 unos 915 MW.

Existen varios embalses más cuya capacidad supera los 500 MW, un ejemplo es el de Cortés - La Muela sobre el Río Júcar a su paso por Valencia.

Otro es el de Villarino sobre la corriente del Río Tormes en Salamanca. Y por último, el de Saucelle instalado en el Duero también en Salamanca.

Sin dudas este tipo de energía es una muy buena opción, ya que está basada en una fuente renovable, pero es necesario que desde el Gobierno (sea este el que sea) se le dé el impulso necesario para que recupere antiguos brillos.

 

Comparte esta noticia!

En España ¿la geotermia podría ser viable?

En España ¿la geotermia podría ser viable?

La energía mareomotriz en España

La energía mareomotriz en España

Comentario/s

Deja tu comentario

Plátano de Canarias se apunta a la ‘Economía Circular’
Reciclaje de Residuos

Plátano de Canarias se apunta a la ‘Economía Circular’

El plátano de Canarias ha creado la primera etiqueta procedente de plantaciones controladas de pulpa de madera 100% compostable y...

Grundig usará materiales reciclados en sus electrodomésticos
Reciclaje de Residuos

Grundig usará materiales reciclados en sus electrodomésticos

Grundig ha empezado una nueva estrategia de productos electrónicos sostenibles basada en las tres Rs (reducción,...

Bizkaia. Se aprueba la prórroga del convenio para el tratamiento de los residuos de Gipuzkoa
Reciclaje de Residuos

Bizkaia. Se aprueba la prórroga del convenio para el tratamiento de los residuos de Gipuzkoa

El Consejo de gobierno de la Diputación Foral de Bizkaia ha aprobado, en una reunión de ayer martes, prorrogar el convenio de...

BioCultura en ‘pie de guerra’ contra los plásticos
Reciclaje de Residuos

BioCultura en ‘pie de guerra’ contra los plásticos

La Comisión Europea tiene en marcha una propuesta de Directiva para reducir el impacto de determinados plásticos en el medio...

Enagás creará una filial de gases renovables
Energías Renovables

Enagás creará una filial de gases renovables

Con la creación de la nueva filial, la empresa apuesta por las energías renovables no eléctricas (biometano e...

Proyecto europeo ‘BIOMASSTEP’ para analizar la calidad de la biomasa
Energías Renovables

Proyecto europeo ‘BIOMASSTEP’ para analizar la calidad de la biomasa

El desarrollo de esta tecnología y su transferencia a las empresas repercutirá en un mejor aprovechamiento de los recursos...

II Jornada y Misión Comercial Hispano-Alemana de Autoconsumo y Almacenamiento Energético con Energías Renovables, no te lo puedes perder
Energías Renovables

II Jornada y Misión Comercial Hispano-Alemana de Autoconsumo y Almacenamiento Energético con Energías Renovables, no te lo puedes perder

A consecuencia del cambio de ley y de la reducción de costes de inversión en sistemas fotovoltaicos, en España se...

VI Foro Solar, debate sobre la energía fotovoltaica
Energías Renovables

VI Foro Solar, debate sobre la energía fotovoltaica

La Ministra para la Transición Ecológica, Teresa Ribera, ha abierto la sexta edición del que ya es el evento de...

¿Sneakers en 3D y sostenibles?
Moda Sostenible

¿Sneakers en 3D y sostenibles?

La marca 100% española es la primera compañía de sneakers que basa su fabricación en la última...

H&M persigue hacer de la moda un sector sostenible con premios por un valor total de 1 millón de euros
Moda Sostenible

H&M persigue hacer de la moda un sector sostenible con premios por un valor total de 1 millón de euros

Para 2030, se espera que la clase media global aumente hasta una población de 5000 millones de personas; al mismo tiempo, la...

Sneakers, CAMPER apuesta por la sostenibilidad
Moda Sostenible

Sneakers, CAMPER apuesta por la sostenibilidad

Llevamos más de 40 años trabajando para desarrollar productos Camper duraderos centrados en el diseño.

Lindissims. Moda Ecológica en Leggings y Mallas de Mujer
Moda Sostenible

Lindissims. Moda Ecológica en Leggings y Mallas de Mujer

Solo el 9% del plástico de la Tierra ha sido reciclado, pero estamos comprometidos a aumentar ese porcentaje utilizando más...