Un gran evento volcánico ocurrido en Tenerife hace 170.000 años, protagonista en la revista 'Nature'

Investigadores del Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan) y del Museo de Ciencias Naturales de Tenerife, en colaboración con científicos del Laboratorio de Magmas y Volcanes de Clermont-Ferrand en Francia, han publicado recientemente en la revista científica 'Nature Communications' un artículo sobre un gran evento volcánico ocurrido en Tenerife hace 170.000 años.

Este evento fue ocasionado por un deslizamiento gravitacional masivo del flanco norte del Edificio Cañadas, cuyos depósitos de avalancha rocosa se extendieron sobre el fondo marino hasta 80 kilómetros de distancia de la costa, y la última gran erupción explosiva del edificio, en la que se emitieron corrientes piroclásticas que cubrieron gran parte de la isla.

Estos procesos geológicos, que originó la Caldera de Las Cañadas y un antiguo valle, denominado de La Guancha-Icod, estuvo acompañado también por un mega-tsunami que inundó las plataformas costeras de Teno Bajo y Buenavista. Los depósitos que produjo esta gigantesca onda marina suponen un excepcional registro geológico, casi único en el mundo por sus características, de lo sucedido.

En el trabajo firmado por Raphäel Paris, Karim Kelfoun y François Nauret (Laboratorio de Magmas y Volcanes de Clermont-Ferrand, Francia), Juan J. Coello (Involcan) y Esther Martín González (Museo de Ciencias Naturales de Tenerife) se describen los depósitos del mega-tsunami, en el que se han diferenciado dos unidades según la estratigrafía establecida en un trabajo previo de Coello, Martín González y Hernández Gutiérrez en el año 2014.

Los fragmentos de pómez y otros componentes líticos del depósito evidencian que se originó en la erupción antes comentada, y permiten reconstruir parcialmente la compleja secuencia de eventos ocurrida en las plataformas costeras. Además, la presencia en los depósitos de numerosos restos fósiles de más de cien especies de invertebrados marinos, junto con restos fósiles de invertebrados y vertebrados terrestres, atestigua la naturaleza catastrófica de la inundación del litoral.

Este evento fue ocasionado por un deslizamiento gravitacional masivo del flanco norte del Edificio Cañadas, cuyos depósitos de avalancha rocosa se extendieron sobre el fondo marino hasta 80 kilómetros de distancia de la costa, y la última gran erupción explosiva del edificio, en la que se emitieron corrientes piroclásticas que cubrieron gran parte de la isla.

El trabajo también presenta un modelo numérico del tsunami generado. Según éste, la entrada en el mar de entre 12-15 kilómetros cúbicos de materiales procedentes del deslizamiento gravitacional de La Guancha-Icod pudo generar una mega-ola de altura suficiente para sumergir por completo el cono volcánico de Taco en Buenavista, (152 m de altura sobre el nivel actual del mar) y cubrir la plataforma de Teno Bajo bajo una masa de agua de más de 50 metros de espesor.

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