El hielo ártico se queda en volúmenes ridículos

El hielo marino del Ártico alcanza su máxima extensión cada mes de marzo, después de meses de crecimiento durante el otoño y el invierno, generalmente fríos y oscuros.

La fecha de máxima extensión para el invierno de 2018 aún no se ha determinado, pero en febrero, la extensión promedio de hielo fue la más baja registrada en ese mes.

El hielo ártico se queda en volúmenes ridículos

El mapa muestra la concentración promedio de hielo marino del Ártico en febrero de 2018. Las áreas blancas opacas indican la mayor concentración, y las áreas de color azul oscuro son aguas abiertas.

Todas las áreas heladas que se muestran aquí tienen una concentración de hielo de al menos 15 por ciento (el mínimo al que las mediciones basadas en el espacio dan una medida confiable), y cubren un área total que los científicos denominan la "extensión de hielo".

Eventos de calentamiento cada vez más frecuentes

La extensión de febrero promedió 13,95 millones de kilómetros cuadrados, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo. Eso es 1,35 millones de kilómetros cuadrados por debajo del promedio de 1981-2010 para febrero.

El mapa muestra la concentración promedio de hielo marino del Ártico en febrero de 2018. Las áreas blancas opacas indican la mayor concentración, y las áreas de color azul oscuro son aguas abiertas.

El menguante crecimiento del hielo -y el declive en áreas como los mares de Bering y Chukchi- fue influenciado por el llamado "evento de calentamiento invernal".

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Baja presión de Groenlandia y la alta presión sobre Europa ayudaron a mover masas de aire cálido -y posiblemente algo de agua caliente- del Atlántico Norte al Océano Ártico.

Un escenario similar también se desarrolló en el lado del Pacífico: los sistemas de baja y alta presión se instalaron de tal manera que movían el aire caliente y el agua del Pacífico Norte a través del Estrecho de Bering.

"Hemos visto eventos de calentamiento invernal antes, pero son cada vez más frecuentes e intensos", dijo en un comunicado Alek Petty, investigador de hielo marino en el Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA.

20 o 30 grados más de lo normal

Las áreas de calor inusual son visibles en el segundo mapa, que muestra las anomalías de la temperatura del aire para febrero de 2018. Los colores rojo y naranja representan las áreas más calientes que el promedio; los azules eran más fríos que el promedio.

En ocasiones, el Polo Norte vio subir las temperaturas por encima del punto de congelación, elevándose de 20 a 30 grados Celsius por encima de lo normal en esa época del año.

El norte de Groenlandia ha sido protagonista de otro evento excepcional este invierno: agua abierta en lugar de cobertura de hielo marino.

Sin la cubierta de hielo aquí, el calor se está liberando desde el océano a la atmósfera, lo que hace que el hielo marino sea más vulnerable a un mayor derretimiento.

"Esta es una región en la que tenemos el hielo marino más grueso de varios años y esperamos que no sea móvil, que sea resistente", dijo Petty.

"Pero ahora este hielo se mueve bastante rápido, empujado por fuertes vientos del sur y probablemente también afectado por las temperaturas cálidas".

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