La tremenda contaminación sobre los océanos

Un avión de investigación de la NASA, en misión desde 2016, ha encontrado niveles sorprendentes de contaminantes en el aire sobre los océanos Pacífico, Atlántico y Ártico. Cabe destacar un persistente manto de humo y polvo en el Atlántico tropical.

La misión ha tomado muestras de más de 400 gases diferentes y una amplia gama de partículas en el aire en expediciones de un mes desde Alaska hasta Nueva Zelanda y luego a Sudamérica, subiendo después por el Atlántico hasta Groenlandia, y culminando a través del Océano Ártico.

La tremenda contaminación sobre los océanos

Lejos de la tierra firme, la atmósfera sobre el océano es donde encontrar el aire más limpio del planeta, al menos en teoría. En el transcurso de tres despliegues, y con su cuarta y última expedición prevista desde finales de abril, el equipo ha encontrado niveles sorprendentes de contaminantes sobre los océanos Pacífico, Atlántico y Ártico.

"Es asombroso ver tanta contaminación en medio del océano, tan lejos de las regiones de origen", dijo el principal investigador de la denominada misión ATom, Steve Wofsy, de la Universidad de Harvard, recordando su vuelo al centro del Atlántico y su parada en la Isla Ascensión a mitad de camino, entre África y América del Sur, justo al sur del ecuador.

Manto de humo y polvo sobre el atlántico tropical

"Cuando descendimos la primera vez, nos quedamos atónitos de encontrarnos en una espesa neblina de humo y polvo que se originó en África, a miles de kilómetros al este. La neblina tenía un color marrón amarillento poco atractivo y era tan gruesa que no podíamos ver el océano. Todos los cientos de sustancias químicas contaminantes que medimos tenían cantidades muy altas. En cada visita posterior a esa primera, hemos encontrado un manto similar que se extiende por miles de kilómetros, abarcando todo el océano Atlántico tropical", dijo en un comunicado.

Cuando descendimos la primera vez, nos quedamos atónitos de encontrarnos en una espesa neblina de humo y polvo que se originó en África, a miles de kilómetros al este.

Los modelos de computadora que simulan el movimiento de los principales gases como el monóxido de carbono, creados por la combustión incompleta de los incendios, son una de las herramientas utilizadas por el equipo de ATom para tener una idea de lo que podrían ver en cada tramo de su vuelo. También es una de las herramientas que están evaluando.

PUBLICIDAD

"Una de las mejores cosas de ATom es mostrar lo bien que funciona el modelo en general", dijo Paul Newman, científico en jefe de Ciencias de la Tierra en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland.

El modelo combina pronósticos meteorológicos con química atmosférica conocida para indicarles dónde y cuándo una columna de contaminación se cruza con la trayectoria de vuelo. "Pero pierde un montón de detalles. Te está dando una idea de dónde viene el material, y eso te permite refinar tu ciencia. Así que no estamos descubriendo tierras inexploradas, pero es como, tengo una mapa de Iowa, y conduciré por ahí, y ese mapa es probablemente, dependiendo de la antigüedad, correcto al 95 por ciento. Es ese 5 por ciento incorrecto lo que es interesante".

Una de esas desviaciones interesantes ocurrió en el Ártico, según el científico atmosférico y investigador del equipo ATom Róisín Commane en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York. "Una de las mayores columnas de contaminación que hemos visto no fue pronosticada por los modelos, que vinieron de los incendios en Siberia. Por lo tanto, ATom nos ha dado una instantánea de lo que podríamos estar perdiendo", dijo.

El seguimiento de estos penachos es solo el primer paso. El siguiente es obtener una mejor comprensión de cómo cambian a medida que se demoran en el océano. Por ejemplo, los hidrocarburos de las columnas de humo reaccionan a la luz del sol con otros gases para formar ozono, un gas de efecto invernadero y contaminante del aire más conocido como el ingrediente principal en el smog de la ciudad.

Los instrumentos a bordo del avión de la NASA pueden detectar tanto el ozono como todos los gases que producen ozono por reacciones químicas. Esto significa que, además de rastrear el ozono en las plumas desde tierra, el equipo de ATom también puede determinar cuánto se produce a partir de otros gases sobre el océano.

El centro del Océano Pacífico está mucho más lejos de la tierra que el Atlántico. Allí, ATom observó niveles de ozono generalmente bajos, pero la producción de ozono nuevo sobre el océano basada en el conjunto medido de gases de ingrediente fue mayor que los modelos predichos.

"Esto implica que el Pacífico remoto es una fuente más grande de ozono troposférico de lo que previamente entendíamos", dijo el científico adjunto del proyecto de ATom Michael Prather en la Universidad de California, Irvine.

"Es un resultado preliminar, y todavía tenemos que analizar si este ozono producido es natural o está relacionado con la contaminación, pero significa que tendremos que reconsiderar lo que creemos sobre la cantidad de ozono que se produce en los océanos remotos, y qué significa para el clima y nuestros esfuerzos para reducir la contaminación del ozono en la tierra", dijo.

Por:

Comparte esta noticia!

Un remolino de agua dulce ártica se cierne sobre el Atlántico norte

Un remolino de agua dulce ártica se cierne sobre el Atlántico norte

IMF, cursos sobre medio ambiente

biover

Comentario/s

Deja tu comentario

Tecnología verde para la captura de CO2 y convertirlo en carbón combustible líquido
Tecnología Verde

Tecnología verde para la captura de CO2 y convertirlo en carbón combustible líquido

Los investigadores abordaron un problema clave en el reactor Fischer-Tropsch. Como en la mayoría de los procesos químicos, se...

Tecnología verde para ponerse a salvo de desastres naturales
Tecnología Verde

Tecnología verde para ponerse a salvo de desastres naturales

Según datos del grupo asegurador Munich Re, en 2017 desastres como inundaciones, incendios forestales y terremotos causaron...

Tecnología verde en un sensor que se alimenta de la energía de los móviles
Tecnología Verde

Tecnología verde en un sensor que se alimenta de la energía de los móviles

Ahora, un equipo de investigadores del Departamento de Ingeniería Electrónica, Eléctrica y Automática de la...

Tecnología verde para evitar la intoxicación por monóxido de carbono y otros gases
Tecnología Verde

Tecnología verde para evitar la intoxicación por monóxido de carbono y otros gases

Actualmente se producen más de 250 muertes y 2.000 intoxicaciones al año por este motivo en Argentina. En España, aunque las cifras son...

San Sebastián acogerá en marzo la Conferencia Internacional sobre Cambio Climático 'Change the Change'
Cambio Climático

San Sebastián acogerá en marzo la Conferencia Internacional sobre Cambio Climático 'Change the Change'

En rueda de prensa en la capital guipuzcoana, Arriola ha presentado este foro coorganizado por el Gobierno Vasco, Diputación de...

Trump admite el cambio climático… a su manera
Cambio Climático

Trump admite el cambio climático… a su manera

Durante la entrevista, el presidente reconoce que "algo está sucediendo" o "cambiando", pero que también "volverá a...

El cambio climático en el Atlántico norte es una ruleta rusa
Cambio Climático

El cambio climático en el Atlántico norte es una ruleta rusa

Los investigadores compararon los datos reales con los datos de simulación durante un período de 30 años y encontraron...

Con el cambio climático lo tienes difícil para pedir tu cañita de cerveza los domingos
Cambio Climático

Con el cambio climático lo tienes difícil para pedir tu cañita de cerveza los domingos

Los modelos económicos utilizados en el documento demostraron un gran potencial para el aumento de los precios en algunos...

Las nueces no engordan en ancianos sanos
Vida Saludable

Las nueces no engordan en ancianos sanos

Debido a su alto contenido de energía, muchas personas han creído la idea errónea de que las nueces causan un aumento...

Para tener unos pulmones saludables toma frutos secos y huevos, y descarta la carne procesada
Vida Saludable

Para tener unos pulmones saludables toma frutos secos y huevos, y descarta la carne procesada

Los primeros datos del estudio confirman que mejorar el cumplimiento de esta dieta "se asocia con una mejor función pulmonar",...

Exigen el fin de la publicidad de alimentos insanos dirigida a los más pequeños de la casa
Vida Saludable

Exigen el fin de la publicidad de alimentos insanos dirigida a los más pequeños de la casa

Con esta alianza formada por Justicia Alimentaria, la Sociedad Española de Salud Pública (SESPAS), la Confederación Española de...

Ojito con el pescado que te sirven en los restaurantes de Madrid
Vida Saludable

Ojito con el pescado que te sirven en los restaurantes de Madrid

Para llevar a cabo este estudio, clientes anónimos tomaron 77 muestras de pescado en distintos restaurantes localizados en nueve...