Las presas en ríos interiores dejan su rastro destructivo en la costa

Las represas de los ríos interiores pueden tener efectos altamente destructivos en la estabilidad y productividad de la costa y los hábitats de los estuarios.

Científicos de las universidades de California Riverside y San Diego analizaron los ecosistemas río abajo de cuatro ríos, dos con embalses y dos sin obstrucciones, en los estados de Sinaloa y Nayarit, en el Pacífico mexicano. Tal y como se describe en Science Advances, encontraron una dramática recesión costera a lo largo de las desembocaduras de los ríos obstruidos, incluso en ecosistemas vitales como los bosques de manglares, que brindan protección contra tormentas, hábitats de pesca comercial y almacenamiento de carbono subterráneo.

Las presas en ríos interiores dejan su rastro destructivo en la costa

Los ríos que los científicos analizaron corren aproximadamente paralelos entre sí a través de tierras de desarrollo similar, en grandes sistemas de lagunas costeras. Los ríos Santiago y Fuerte tienen represas que proporcionan energía hidroeléctrica a la región, pero retienen el 95% del flujo de estos ríos. Mientras tanto, los ríos San Pedro y Acaponeta son relativamente libres y están intactos, con más del 75% de los ríos sin obstrucciones.

Más de un millón de toneladas de sedimentos quedan atrapados en las represas a lo largo de los ríos Fuerte y Santiago cada año, lo que resulta en una fuerte recesión costera en las desembocaduras de los ríos. Este sedimento normalmente se abriría camino a las desembocaduras de los ríos, donde se acumularía a lo largo de la costa y permitiría que los ecosistemas como los manglares crezcan. Desde la represa, los ríos Santiago y Fuerte mostraron una pérdida anual de tierras costeras de hasta 21 hectáreas (unos 40 campos de fútbol americano).

En contraste, las costas alrededor de los estuarios de los ríos San Pedro y Acaponeta no retrocedieron, sino que se mantuvieron estables o incluso mostraron un crecimiento de sedimentos durante los mismos periodos. "Procesos similares de represas de ríos y control de los flujos de agua están destruyendo estuarios y costas en muchas partes del mundo", afirma el autor principal del artículo, Exequiel Ezcurra, profesor en UC Riverside y profesor adjunto en Scripps. "A pesar de las enormes implicaciones para la conservación de los ecosistemas, el proceso de degradación de las costas como resultado de las grandes represas no se ha estudiado ni cuantificado con un enfoque comparativo estricto", añade.

Los ríos que los científicos analizaron corren aproximadamente paralelos entre sí a través de tierras de desarrollo similar, en grandes sistemas de lagunas costeras.

Menos hábitats de pesca, protección costera y biodiversidad

La recesión costera tiene un impacto económico generalizado en la región, incluida la pérdida de hábitats de pesca, la reducción de la protección costera frente a las tormentas, la disminución de la biodiversidad y la pérdida de los medios de vida de los estuarios, así como una mayor liberación de carbono previamente almacenada en los sedimentos costeros. Los científicos calcularon las consecuencias económicas de estas pérdidas en más de 10 millones de dólares anuales, de los cuales 1,3 millones de dólares procedieron del capital natural de la región solo en servicios de pesca.

PUBLICIDAD

"Los beneficios de los empleos efímeros generados alrededor de la construcción de la represa deben compararse con los costos a largo plazo que la represa causará a los medios de subsistencia locales", dice el coautor Octavio Aburto-Oropeza, profesor de Scripps. Además, los botánicos Sula Vanderplank, de la Universidad Estatal de San Diego, y Lorena Villanueva, de UC Riverside, ambas coautoras de este documento, encontraron que esta inestabilidad afecta directamente a la biodiversidad floral de las costas.

Los bancos de arena estuarinos de los ríos San Pedro y Acaponeta, sin daños, tuvieron niveles significativamente mayores de riqueza de especies que los ríos Fuerte y Santiago, y muchas de las especies que desaparecen de los estuarios de represas no se encuentran en ningún otro lugar y tienen un alto valor de conservación. Las presas hidroeléctricas son defendidas como fuentes de energía renovable y alternativas de bajas emisiones a los combustibles fósiles.

Sin embargo, los daños que un proyecto hidroeléctrico puede causar en la costa y la parte inferior de las cuencas tropicales, en términos de pérdida de servicios de manglares y productividad de los estuarios, pueden añadir una cantidad significativa a los costos ambientales de una represa, y rara vez se calculan. "Este estudio arroja luz sobre la necesidad de tener en cuenta los impactos ambientales y económicos de las represas hidroeléctricas en los ecosistemas a lo largo de las costas y cuencas --dice Aburto-Oropeza--. Necesitamos tener en cuenta los efectos que tiene el maldito río arriba en toda la región".

Por:

Comparte esta noticia!

Europa tutela el proyecto Life Adaptamed en España

Europa tutela el proyecto Life Adaptamed en España

Las olas gigantes cada vez recurrentes y de mayor volumen

Las olas gigantes cada vez recurrentes y de mayor volumen

Comentario/s

Deja tu comentario

Los Siete Valles Colgantes del Algarve, mejor recorrido de Europa para practicar senderismo
Deportes de Aventura

Los Siete Valles Colgantes del Algarve, mejor recorrido de Europa para practicar senderismo

Situada en Lagoa, discurre a lo largo de casi seis kilómetros entre acantilados, playas y grutas, y ofrece un paisaje de singular...

La actividad física ligera, relacionada con menor riesgo de enfermedad cardiaca en mujeres mayores
Deportes de Aventura

La actividad física ligera, relacionada con menor riesgo de enfermedad cardiaca en mujeres mayores

Este tipo de actividad parece reducir el riesgo de eventos de enfermedades cardiovasculares como accidentes cerebrovasculares o...

Tenerife promociona el turismo deportivo en Holanda y Bélgica
Deportes de Aventura

Tenerife promociona el turismo deportivo en Holanda y Bélgica

La Fiets & Wandelbeurs contó con la presencia de más de 850 stands de la industria del ciclismo y las actividades al aire...

Restricciones de escalada en Montserrat
Deportes de Aventura

Restricciones de escalada en Montserrat

Hay determinadas zonas (A) donde la escalada está prohibida durante todo el año, pero en las zonas B, C y D hay plazos para...

Hyundai Nexo, propulsado por hidrógeno
Motor

Hyundai Nexo, propulsado por hidrógeno

La batería está situada en la parte trasera del vehículo, que está equipado con tres tanques de hidrógeno...

Alianza para acelerar el desarrollo de baterías en Europa
Motor

Alianza para acelerar el desarrollo de baterías en Europa

Según informó la firma alemana en un comunicado, integrarán el EBU socios de hasta siete Estados miembro de la...

Suzuki utilizará la tecnología híbrida de Toyota en sus vehículos
Motor

Suzuki utilizará la tecnología híbrida de Toyota en sus vehículos

Las dos compañías automovilísticas cooperarán para compartir los conocimientos de Toyota en el campo de la...

España en el ‘pelotón de los torpes’ de Europa en cuanto a puntos de recarga de coches eléctricos
Motor

España en el ‘pelotón de los torpes’ de Europa en cuanto a puntos de recarga de coches eléctricos

España también se sitúa por debajo de la media comunitaria en cuanto a la cuota de mercado de vehículos...

Primavera en la Dehesa
EcoTurismo

Primavera en la Dehesa

Las actividades tendrán lugar durante dos fines de semana, de manera que los días 23 y 24 de marzo se congregarán en...

La Aetib participa en el Salon Destination Nature de París para promocionar la naturaleza y el senderismo balear
EcoTurismo

La Aetib participa en el Salon Destination Nature de París para promocionar la naturaleza y el senderismo balear

Según ha informado Vicepresidencia del Govern en un comunicado, la Aetib ha montado para la ocasión un estand propio de 24...

16ª edición del Programa de excursiones didácticas del CENEAM
EcoTurismo

16ª edición del Programa de excursiones didácticas del CENEAM

Para ello oferta 775 plazas repartidas en 22 actividades, de carácter gratuito, que se desarrollarán los domingos de los meses de marzo,...

Turismo de aventura centra la promoción de Aragón en la MITT de Moscú
EcoTurismo

Turismo de aventura centra la promoción de Aragón en la MITT de Moscú

Marisa Romero ha explicado que "hemos realizado viajes de familiarización para agencias que organizan estancias para turistas de...