Explicación a cómo las mareas producen terremotos

La influencia de las mareas en el magma que se encuentra bajo las cordilleras océanicas es capaz de alterar las fallas en esas zonas, de tal forma que se desencadenan terremotos, según un nuevo estudio. Hace años, los científicos se dieron cuenta de que los terremotos a lo largo de las cordilleras submarinas en los bordes de las placas tectónicas, están vinculados a las mareas. Pero nadie pudo entender por qué hay un aumento en los temblores durante las mareas bajas.

"Todo el mundo estaba perplejo, porque según la teoría convencional, esos terremotos deberían ocurrir durante las mareas altas", explicó Christopher Scholz, sismólogo del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. En un estudio publicado ahora en Nature Communications, él y sus colegas descubrieron el mecanismo para esta aparente paradoja, y todo se reduce al magma que se encuentra debajo de las cordilleras del medio océano. "Es la cámara de magma que respira, se expande y se contrae debido a las mareas, lo que hace que las fallas se muevan", dijo Scholz, quien dirigió el estudio junto con el estudiante graduado de Lamont-Doherty, Yen Joe Tan.

Explicación a cómo las mareas producen terremotos

La correlación de la marea baja es sorprendente debido a la forma en que se mueve la falla en el medio océano. Scholz describió la falla como un plano inclinado que separa dos bloques de tierra. "Durante el movimiento, el bloque superior se desliza hacia abajo con respecto al inferior. Entonces, los científicos esperaban que en mareas altas, cuando hay más agua sobre la falla, empujaría el bloque superior hacia abajo y causaría los terremotos. Pero eso no es lo que pasa. En cambio, la falla se desliza hacia abajo durante la marea baja, cuando las fuerzas en realidad están tirando hacia arriba, "lo que es lo opuesto a lo que uno espera", dijo Scholz.

Para llegar al fondo del misterio, él, Tan y Fabien Albino de la Universidad de Bristol estudiaron el Volcán Axial a lo largo de la cresta de Juan de Fuca en el Océano Pacífico. Debido a que el volcán hace erupción aproximadamente cada diez años, los científicos han establecido densas redes de instrumentos en el fondo del océano para monitorearlo. El equipo usó los datos de esos instrumentos para modelar y explorar diferentes maneras en que las mareas bajas podrían estar causando los temblores.

Al final, se trató de un componente que nadie más había considerado antes: la cámara de magma del volcán, una bolsa suave presurizada debajo de la superficie. El equipo se dio cuenta de que cuando la marea está baja, hay menos agua en la parte superior de la cámara, por lo que se expande. A medida que se infla, tensa las rocas a su alrededor, lo que obliga al bloque inferior a deslizarse por la falla y provoca terremotos en el proceso.

"Todo el mundo estaba perplejo, porque según la teoría convencional, esos terremotos deberían ocurrir durante las mareas altas", explicó Christopher Scholz, sismólogo del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia.

Además, dijo Scholz, los terremotos de marea en esta región son "tan sensibles que podemos ver detalles en la respuesta que nadie podría ver antes". Cuando el equipo calculó la tasa de terremotos en comparación con el estrés de la falla, se dieron cuenta de que incluso el estrés más pequeño podría desencadenar un terremoto. Los datos de las mareas ayudaron a calibrar este efecto, pero la tensión desencadenante podría ser causada por cualquier cosa, como las ondas sísmicas de otro terremoto o las aguas residuales del 'fracking' bombeadas al suelo.

PUBLICIDAD

"La gente en el negocio del hidrofracking quiere saber, ¿existe alguna presión segura que pueda bombear y asegurarse de no producir terremotos?" dijo Scholz. "Y la respuesta que encontramos es que no hay ninguna, puede suceder en cualquier nivel de estrés". Por supuesto, una pequeña tensión en un área pequeña no causará un terremoto devastador, y la cantidad exacta de tensión necesaria varía de un lugar a otro. "Nuestro punto es que no hay estrés intrínseco que deba superarse para provocar un terremoto", dice Scholz. "No hay ninguna regla de oro".

Comparte esta noticia!

Aclaran por primera vez el proceso que vincula el aumento de los vientos...

Aclaran por primera vez el proceso que vincula el aumento de los vientos antárticos con el de la temperatura del mar

Cuidados para un verano saludable y sostenible

Cuidados para un verano saludable y sostenible

Comentario/s

Deja tu comentario

Asturias. Hasta lloviendo se dispara la contaminación en Langreo
CO2

Asturias. Hasta lloviendo se dispara la contaminación en Langreo

De acuerdo a los datos oficiales que facilita el Gobierno de Asturias de contaminación atmosférica y calidad del aire en su...

España quedaría como un país estúpido e ignorante si se suprime Madrid Central
CO2

España quedaría como un país estúpido e ignorante si se suprime Madrid Central

Navarro ha lamentado la posibilidad de que esta iniciativa, implantada por la exalcaldesa de Madrid, Manuela Carmena, deje de tener efecto,...

Europa ‘pondrá la lupa’ sobre el cambio en Madrid Central
CO2

Europa ‘pondrá la lupa’ sobre el cambio en Madrid Central

"Nosotros analizaremos las políticas cuando se materialicen en el marco de los planes nacionales de calidad del aire --ha expresado...

La ‘inmoralidad’ de suspender Madrid Central
CO2

La ‘inmoralidad’ de suspender Madrid Central

En Ecologistas recuerdan que durante los primeros meses, en el periodo de pruebas cuando no se multaba, la metorología fue adversa y...

Cerca de 140.000 perros y gatos fueron acogidos en refugios y protectoras españolas durante 2018
Animales de Compañía

Cerca de 140.000 perros y gatos fueron acogidos en refugios y protectoras españolas durante 2018

El estudio de Fundación Affinity advierte del bajo número de perros y gatos con microchip que llegan a las protectoras, lo...

Canarias, zulos donde los cazadores hacinan perros en suelo público
Animales de Compañía

Canarias, zulos donde los cazadores hacinan perros en suelo público

La cría indiscriminada de podencos y otras razas en zulos ilegales improvisados en barrancos que están en terreno...

El secreto mejor guardado de los ‘ojitos’ de tu perro
Animales de Compañía

El secreto mejor guardado de los ‘ojitos’ de tu perro

Al convivir durante 30.000 años con los humanos, los perros han adoptado habilidades cognitivas que ninguna otra especie ha logrado,...

Pipper, el perro 'influencer', cierra en Toledo su ronda española
Animales de Compañía

Pipper, el perro 'influencer', cierra en Toledo su ronda española

Este parson russell terrier de siete kilos de peso y tres años de edad ha encontrado alojamiento "de milagro", pues 32 apartamentos...

¿Tiene distintos efectos hacer ejercicio por la mañana o por la noche?
Deportes de Aventura

¿Tiene distintos efectos hacer ejercicio por la mañana o por la noche?

Es ampliamente conocido lo importante que es un ritmo circadiano saludable. Dormir muy poco puede tener graves consecuencias para la ...

La OMT y el Barça lanzan la primera competición mundial de 'startups' de turismo deportivo
Deportes de Aventura

La OMT y el Barça lanzan la primera competición mundial de 'startups' de turismo deportivo

Esta iniciativa está diseñada para identificar proyectos e innovaciones que puedan transformar el sector del turismo...

Elaboran un mapa con 23 rutas y senderos para recorrer el Parque Natural del Gorbeia
Deportes de Aventura

Elaboran un mapa con 23 rutas y senderos para recorrer el Parque Natural del Gorbeia

El nuevo circuito ha sido presentado este viernes en Bilbao por el presidente de la Cuadrilla de Gorbeialdea, Xabier Álvarez de...

La ONCE dedica el cupón del 16 de junio a la Lanzarote Wine Run 2019
Deportes de Aventura

La ONCE dedica el cupón del 16 de junio a la Lanzarote Wine Run 2019

En este marco se celebra la Lanzarote Wine Run, que se enmarca en el proyecto Salvar La Geria, que implica al sector agrario,...