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Un iceberg de 110km2 se desgaja del mayor baluarte de hielo del Ártico

  • El mayor remante de hielo flotante del Ártico sufre los rigores del cambio climático. Al noreste de Groenlandia, el área 79N perdió un iceberg de aproximadamente 110 kilómetros cuadrados.

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79N, cuya denominación local es Nioghalvfjerdsfjorden, tiene aproximadamente 80 kilómetros de largo por 20 km de ancho y es el extremo delantero flotante de la corriente de hielo del noreste de Groenlandia, donde fluye desde la tierra hacia el océano para volverse flotante. En su borde de ataque, el glaciar 79N se divide en dos, con una rama menor girando directamente hacia el norte. Es esta rama, o afluente, llamado Glaciar Spalte, la que ahora se ha desintegrado, según las imágenes satelitales de Copernicus EU.

"La atmósfera en esta región se ha calentado alrededor de 3 grados Celsius desde 1980. Y en 2019 y 2020, registró temperaturas de verano récord", dijo a BBC News la doctora Jenny Turton, investigadora polar de la Universidad Friedrich-Alexander en Alemania. El área de hielo ahora desintegrada ya estaba muy fracturada en 2019; el calor de este verano ha sido su perdición final. El glaciar Spalte se ha convertido en una flotilla de icebergs.

"El 79N se convirtió en la plataforma de hielo ártica más grande que queda sólo recientemente, después de que el glaciar Petermann en el noroeste de Groenlandia perdiera una gran cantidad de área en 2010 y 2012", explicó el profesor Jason Box del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia (GEUS).

"Lo que hace que 79N sea tan importante es la forma en que está adherido a la capa de hielo interior, y eso significa que algún día, si el clima se calienta como esperamos, esta región probablemente se convertirá en uno de los principales centros de acción para la desglaciación de Groenlandia", añadió. La corriente de hielo del noreste de Groenlandia drena aproximadamente el 15% de la capa de hielo interior. La corriente canaliza su hielo por N79 o por el miembro glacial justo al sur, Zachariae Isstrom, que ya ha perdido la mayor parte de su área de plataforma de hielo flotante.

El profesor Box dijo que N79 podría resistir más tiempo porque algunas islas lo encerraron en su extremo delantero. Esto le da un cierto grado de estabilidad. Pero, agregó, el frente de hielo sigue adelgazando, aunque sobre todo más atrás. "Esto probablemente conducirá a que N79 se desintegre desde el medio, lo cual es algo único. Sin embargo, supongo que eso no sucederá hasta dentro de 10 o 20 años. ¿Quién sabe?" dijo a BBC News.

En julio, otra gran estructura de la plataforma de hielo en el Ártico perdió un área significativa. Esta era la plataforma de hielo de Milne en el margen norte de la isla de Ellesmere en Canadá. Ochenta kilómetros cuadrados se separaron de Milne, dejando un segmento aún seguro de solo 106 kilómetros cuadrados de tamaño. Milne fue el remanente intacto más grande de una plataforma más amplia que cubría 8.600 kilómetros cuadrados a principios del siglo XX.

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