El hielo marino antártico empujado por el viento influye en la circulación oceánica

El hielo marino antártico está constantemente en movimiento a medida que poderosos vientos lo alejan de la costa hacia el mar abierto.

Un nuevo estudio, cuyas conclusiones se detallan en un artículo publicado en 'Nature Geoscience', muestra cómo la migración del hielo puede ser más importante para la circulación oceánica global que lo que se pensaba hasta ahora.

Un equipo de científicos utilizó un modelo informático para sintetizar millones de observaciones oceánicas y de hielo recogidas durante seis años cerca de la Antártida, y estima la influencia del hielo marino, el hielo glaciar, la precipitación y el calentamiento en la circulación de retorno del océano.

La circulación de retorno del océano lleva aguas profundas y nutrientes a la superficie, el agua superficial hacia abajo y distribuye el calor y ayuda a almacenar el dióxido de carbono a medida que fluye a través de los océanos del mundo, lo que la convierte en una fuerza importante en el sistema climático global. Los científicos descubrieron que el agua dulce juega el papel más importante para cambiar la densidad del agua, promoviendo la circulación, y que el derretimiento del hielo del mar por el viento contribuyó con diez veces más agua dulce que el derretimiento de los glaciares terrestres.

Un contribuyente vital para el proceso, según descubrieron los científicos, fue la migración estacional del hielo, que está impulsada en gran medida por los vientos. Si el hielo marino se formara y derritiera en el mismo lugar, no había ningún efecto neto.

Un nuevo estudio, cuyas conclusiones se detallan en un artículo publicado en 'Nature Geoscience', muestra cómo la migración del hielo puede ser más importante para la circulación oceánica global que lo que se pensaba hasta ahora.

"Si se puedieran desactivar estos vientos y eliminar esa vía que mueve el hielo del mar lejos de la Antártida, es probable que se reduciría significativamente la resistencia de la circulación de retorno", plantea el autor Ryan Abernathey, oceanógrafo en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, Estados Unidos.

PUBLICIDAD

El estudio utiliza un enfoque sofisticado para examinar el complejo problema de qué está pasando bajo el hielo, donde es difícil realizar observaciones directas. Se ofrece una nueva visión de la física básica del océano que puede ser crítica para responder a preguntas futuras sobre el cambio climático, como por ejemplo, cómo la pérdida de hielo marino o vientos cambiantes podría afectar a la circulación oceánica global, apunta Abernathey.

LA INCÓGNITA DEL PAPEL DE LA SALINIDAD EN LA CIRCULACIÓN SUPERIOR

Cuando se forma el hielo marino alrededor de los bordes de la Antártida cada invierno, la sal en el agua del océano no se congela; se queda atrás, de forma que el agua cerca de la costa es mucho más salada y, por lo tanto, más densa que el agua de la costa. El agua más densa se hunde y al hacerlo empuja el agua menos densa hacia arriba, promoviendo la circulación. Mientras tanto, como el hielo del mar se derrite más lejos en el océano abierto, depositando agua dulce menos densa, el agua más densa se mueve hacia abajo.

Los científicos han sabido desde hace tiempo que cambios en la densidad del agua, en particular el hundimiento de agua fría salada, contribuyen a la "circulación abisal" del océano, la parte más profunda y más fría de la cinta transportadora oceánica, que mueve el agua antártica fría hacia el norte a lo largo del océano fondo. Lo que se conoce menos es el papel que la salinidad podría jugar en la "circulación superior", que eleva el agua a mitad de profundidad hasta la superficie en el Océano Antártico y, finalmente, hacia los trópicos.

Mediante el uso de una técnica de análisis denominada transformación de masas de agua, los investigadores fueron capaces de cuantificar la velocidad a la que la congelación de hielo y el deshielo contribuyen a la circulación superior al hacer el agua cerca de la costa más densa y el agua en el océano abierto más ligera.

La circulación del océano es fundamental para el sistema climático, ya que distribuye el calor y ayuda a almacenar dióxido de carbono en las profundidades del océano. Se cree que los grandes cambios climáticos en el pasado, incluyendo periodos glaciares, están implicados en cambios en la circulación oceánica. Para entender cómo la circulación puede estar cambiando hoy en día, es preciso analizar más de cerca cómo la salinidad y la velocidad de los vientos cambiaron en el pasado, según Abernathey.

"Este trabajo demuestra muy claramente que el hielo marino de la Antártida desempeña un papel crucial en la circulación de los océanos del mundo", resalta el coautor Paul Holland, del British Antarctic Survey una institución de Reino Unidos.

"Hemos sabido durante muchos años que la congelación de hielo marino de la Antártida en invierno es responsable de la formación de aguas muy profundas de los océanos del mundo, pero este trabajo muestra que el derretimiento del hielo en verano también gobierna la formación de aguas menos profundas. Este avance sólo ha sido posible gracias al modelado por ordenador de última generación empleado en este estudio, que asimiló millones de observaciones del océano", concluye.

ep

Por:

Comparte esta noticia!

El calentamiento global pone contra las cuerdas a las plantas alpinas

El calentamiento global pone contra las cuerdas a las plantas alpinas

A los cazadores les ‘pone’ abatir a perdigonazos a la tórtola...

A los cazadores les ‘pone’ abatir a perdigonazos a la tórtola europea

Comentario/s

Deja tu comentario

Solaria cierra con Banco Santander la refinanciación de sus activos italianos
Energías Renovables

Solaria cierra con Banco Santander la refinanciación de sus activos italianos

En concreto, se trata de un conjunto de 10 plantas fotovoltaicas en las regiones de Marche y Cerdeña con una potencia total de 16,67...

EDP maniobra para convertirse en un gigante de las energías renovables
Energías Renovables

EDP maniobra para convertirse en un gigante de las energías renovables

En el caso de la venta de una participación minoritaria en el negocio de redes de distribución eléctrica en...

BP pronostica un crecimiento de las energías renovables exponencial e irreversible
Energías Renovables

BP pronostica un crecimiento de las energías renovables exponencial e irreversible

El rápido crecimiento de las economías en desarrollo, en especial China, India y el conjunto de Asia, supondrá que la...

Ayesa investiga la eficiencia de una nueva generación de células fotovoltaicas
Energías Renovables

Ayesa investiga la eficiencia de una nueva generación de células fotovoltaicas

Uno de los proyectos en los que participa actualmente la multinacional es Starcell, dotado con un presupuesto de 4,8 millones de euros por...

Muchos lagos árticos emiten menos carbono del esperado
CO2

Muchos lagos árticos emiten menos carbono del esperado

El Ártico se está calentando dos veces más rápido que el resto del planeta. Una consecuencia de esa tendencia es...

Por 3er día sigue agravandose la contaminación en Gijón
CO2

Por 3er día sigue agravandose la contaminación en Gijón

Esta estación como otras 45 de Asturias no las tiene en cuenta el Principado para el protocolo de la contaminación a...

Cumplir el Acuerdo de París creará puestos de trabajo en España
CO2

Cumplir el Acuerdo de París creará puestos de trabajo en España

Ese es el sector que más beneficiará a España, según el estudio, que además estima que el empleo...

Se agrava la contaminación en Oviedo con benceno y particulas disparadas
CO2

Se agrava la contaminación en Oviedo con benceno y particulas disparadas

De acuerdo a los datos oficiales que facilita el Gobierno de Asturias de contaminación atmosférica y calidad del aire en su...

Ecosostenibilidad para el deporte
EcoTurismo

Ecosostenibilidad para el deporte

La Sportiva, especializada en productos relacionados con la montaña, dispone de zapatillas para los corredores de montaña y...

Navarra organiza una salida para conocer los árboles trasmochos de Leitza
EcoTurismo

Navarra organiza una salida para conocer los árboles trasmochos de Leitza

La iniciativa se incluye en el Programa de Educación Ambiental y Voluntariado de Medio Ambiente del Gobierno de Navarra y está...

Descubre los espacios y paisajes singulares de Extremadura
EcoTurismo

Descubre los espacios y paisajes singulares de Extremadura

El Chorro de los Ángeles, la Garganta del Fraile, la ribera de Araya, la dehesa boyal de Mirabel o la ZEPA urbana de Llerena son...

Oferta valenciana de cicloturismo
EcoTurismo

Oferta valenciana de cicloturismo

La feria se celebra en el recinto Gent Expo de Gante, donde está expuesta la oferta valenciana en el área de Turespaña....