Una sequía de mil años despobló y acabó con el Sáhara verde

Mediante un análisis de sedimentos marinos, investigadores de la Universidad de Arizona han determinado los patrones de lluvia en el Sáhara durante el periodo que duró 6.000 años del "Sáhara Verde".

Lo que hoy es el Desierto del Sáhara era el hogar de cazadores-recolectores que vivían de los animales y las plantas presentes en las sabanas de la región y en las praderas arboladas hace entre 5.000 y 11.000 años.

"Era diez veces más húmedo que hoy", destaca la autora principal, Jessica Tierney, de la Universidad de Arizona. La precipitación anual ahora en el Sáhara oscila entre 4 pulgadas y menos de 1 pulgada (de 100 a 35 mm). Aunque otras investigaciones ya habían identificado la existencia del periodo del Sáhara Verde, Tierney y sus colegas han recopilado un registro continuo de las precipitaciones de la región que se produjeron 25.000 años atrás.

La evidencia arqueológica muestra que los seres humanos ocuparon gran parte del Sáhara durante el periodo húmedo, pero se fueron durante cerca mil años hace aproximadamente 8.000 años. Otros investigadores han sugerido que el Sáhara se volvió más seco en el momento en que las personas se marcharon, pero la evidencia no fue concluyente, señala Tierney, profesor adjunto de Geociencias de la UA, cuyo trabajo se publica este miércoles en 'Science Advances'.

El registro de lluvias de su equipo muestra un periodo de mil años, hace unos 8.000 años, en el que el Sáhara se volvió más seco, el cual coincide con el momento en el que la gente se fue, apunta Tierney. "Parece que este periodo de mil años de sequía hizo que las personas se fueran", añade en un comunicado.

Lo que hoy es el Desierto del Sáhara era el hogar de cazadores-recolectores que vivían de los animales y las plantas presentes en las sabanas de la región y en las praderas arboladas hace entre 5.000 y 11.000 años.

"Lo que es interesante es que las personas que volvieron después del periodo seco fueron diferentes: la mayoría del ganado criado en ese periodo seco separa dos culturas diferentes y nuestro registro proporciona un contexto climático para este cambio en la ocupación y el estilo de vida en el Sáhara occidental", explica. Tierney y sus colegas también utilizaron su registro de precipitaciones para sugerir formas en que los modelos climáticos actuales pueden reproducir mejor el antiguo clima del Sáhara y, por lo tanto, mejorar las proyecciones del clima futuro.

PUBLICIDAD

Los coautores de Tierney son Francesco Pausata, de la Universidad de Estocolmo, en Suecia, y Peter de Menocal, del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia en Palisades, Nueva York, Estados Unidos. La Fundación David y Lucile Packard, la Fundación Nacional de Ciencias y la 'Swedish Research Council' financiaron la investigación.

Los científicos han sabido durante mucho tiempo que el Sáhara fue mucho más verde en el pasado, pero no se entendía bien cuánto más húmedo era y cuánta parte del Sáhara era más húmeda, concreta Tierney. Aunque los expertos pueden aprender sobre el clima pasado examinando antiguos sedimentos lacustres, en el Sáhara los lagos se secaron hace mucho tiempo y sus sedimentos han desaparecido.

EL PAPEL DEL 'BAMBOLEO' DE LA TIERRA EN EL SÁHARA VERDE

En lugar de los sedimentos de los lagos, Tierney y sus colegas utilizaron núcleos de sedimentos marinos extraídos de la costa de África Occidental en cuatro sitios diferentes. Como los núcleos fueron tomados a lo largo de una distancia norte-sur de 1.300 kilómetros, desde el cabo de Ghir (Marruecos) hasta la esquina noroeste de Mauritania, revelaron tanto los patrones de precipitación antiguos como la extensión del Sáhara Verde.

En las plantas terrestres, la composición química de la cera de una hoja cambia dependiendo de cómo era el clima de seco o húmedo cuando la planta estaba creciendo. La cera de la hoja también se lava en el océano y se puede conservar en los sedimentos marinos que se establecen año tras año. "Las ceras registran las condiciones climáticas en tierra", afirma Tierney.

Al analizar la cera de las hojas de los antiguos sedimentos marinos, el equipo determinó los patrones de lluvia pasados de la región y también recogió pistas sobre qué tipos de plantas estaban creciendo. El equipo también quería saber si las condiciones en la tierra interactuaron con la atmósfera para afectar al clima, porque la mayoría de los actuales modelos climáticos no simula el periodo del Sáhara Verde, detalla.

La cantidad de radiación solar que recibe la Tierra durante el verano en el hemisferio norte depende de dónde está el "bamboleo" de la Tierra -variación en el eje de rotación--, conocido como precesión, en su ciclo de 23.000 años. Al comienzo del Sáhara Verde, el hemisferio norte estaba más cerca del sol durante el verano y los veranos más cálidos fortalecieron el monzón de África Occidental y produjeron más lluvia. Hacia el final del Sáhara Verde, el hemisferio norte estaba más alejado del sol y el monzón de África occidental era más débil.

Hay una retroalimentación entre la vegetación, el polvo y la lluvia, resume Tierney. En este momento, el desierto del Sáhara es la mayor fuente de polvo del planeta, pero un Sáhara con vegetación produciría mucho menos polvo.

ep

Por:

Comparte esta noticia!

Quieren declarar la 'Carrasca Ruli' de Mota del Cuervo como árbol...

Quieren declarar la 'Carrasca Ruli' de Mota del Cuervo como árbol singular

Plantación de arbustos autóctonos en Sierra María

Plantación de arbustos autóctonos en Sierra María

Comentario/s

Deja tu comentario

Car2go, la movilidad eléctrica
Motor

Car2go, la movilidad eléctrica

La empresa de uso temporal de vehículos sostiene que uno de los requisitos previos decisivos para que la movilidad eléctrica...

Tesla. ¿Problemas con el Model 3?
Motor

Tesla. ¿Problemas con el Model 3?

En febrero, Tesla ya suspendió la producción del Model 3 durante cuatro días bajo el mismo fin y advirtió de...

Elon Musk confía en que muy pronto Tesla será rentable
Motor

Elon Musk confía en que muy pronto Tesla será rentable

A principios de este mes, la compañía presentó unas cifras récord de producción en el primer trimestre...

Mitsubishi tendrá una red de 200 concesionarios con energía solar en 2020
Motor

Mitsubishi tendrá una red de 200 concesionarios con energía solar en 2020

Tal como explica Mitsubishi, el nuevo concesionario de la compañía puede suministrar energía para recargar...

Escalada, rafting o deportes náuticos multiaventura, en nueva programación del programa Redes del Consistorio murciano
Deportes de Aventura

Escalada, rafting o deportes náuticos multiaventura, en nueva programación del programa Redes del Consistorio murciano

El programa ha estrenado su nueva imagen corporativa y una amplia programación de actividades gratuitas de ocio y tiempo libre en...

Las Jornadas Provinciales de Senderismo arrancan este domingo en Albuñol (Granada)
Deportes de Aventura

Las Jornadas Provinciales de Senderismo arrancan este domingo en Albuñol (Granada)

Según ha informado la Diputación en una nota de prensa, las jornadas tienen como objetivo "dar a conocer entornos naturales y...

El alpinista Carlos Soria llega al campo base del Dhaulagiri
Deportes de Aventura

El alpinista Carlos Soria llega al campo base del Dhaulagiri

Desde aquí, la estrategia será subir en dos ocasiones, la primera al campo 1, situado a 5.500 metros de altitud, y la segunda...

La Benemérita auxilia por hipotermia a 34 deportistas en una prueba en Sierra del Segura
Deportes de Aventura

La Benemérita auxilia por hipotermia a 34 deportistas en una prueba en Sierra del Segura

34 participantes, recogidos a lo largo del recorrido, fueron trasladados en los vehículos todo terreno de las patrullas de la Guardia...

La Asociación Madrileña de Veterinarios de Animales de Compañía en 100x100 Mascota
Animales de Compañía

La Asociación Madrileña de Veterinarios de Animales de Compañía en 100x100 Mascota

Según ha informado Ifema en un comunicado, el 28 de abril, la jornada dará comienzo a las 10 horas con la actividad Ciudadano...

La extraordinaria importancia de vacunar a tu mascota
Animales de Compañía

La extraordinaria importancia de vacunar a tu mascota

El 99 por ciento de los casos de rabia en humanos se produce por mordedura de perros", ha recordado la doctora citando el compromiso de la...

Polémica en Gijón a cuenta de la ubicación para la playa para perros
Animales de Compañía

Polémica en Gijón a cuenta de la ubicación para la playa para perros

De esta forma el PP se hace eco del malestar de varios centenares de vecinos, que presentaron más de 600 firmas pidiendo un...

El Gobierno apela a la suma de conciencias y compromisos con los animales de compañía
Animales de Compañía

El Gobierno apela a la suma de conciencias y compromisos con los animales de compañía

La ministra se ha mostrado convencida de que este Plan permitirá que vayamos sumando conciencias y compromisos a favor del cuidado y...