¿Primera evidencia de ritual mortuorio en animales?

La primera evidencia en animales de algo parecido a una práctica ritual mortuoria ha sido documentada en la filmación de una chimpancé adulta que limpiaba los dientes de su cría después de morir.

En su artículo publicado en la revista Scientific Reports, Edwin van Leeuwen, de la Universidad de St. Andrews, y sus colaboradores Katherine Cronin y Daniel Haun, ofrecen una descripción de las circunstancias bajo las cuales filmaron el video y sus ideas sobre por qué el chimpancé se comportó de esa forma.

En múltiples ocasiones se han observado chimpancés limpiando los dientes de otros congéneres. Además de servir como una práctica de higiene, se cree que es un ritual de vinculación, ya que normalmente se produce entre aquellos que están cerca entre sí. También se han observado chimpancés cepillando la piel de los miembros muertos del grupo. Pero, hasta esta filmación, nunca antes se ha observado un chimpancé ocupándose de los dientes de un miembro fallecido de su grupo.

Los investigadores informan que los chimpancés involucrados vivían en la naturaleza en el Fideicomiso de Vida Silvestre Chimfunshi, en Zambia, y que el difunto joven chimpancé parecía haber muerto debido a una infección pulmonar. El chimpancé fallecido había quedado huérfano cuatro años antes y posteriormente fue adoptado por una hembra adulta.

Informan también que antes de la limpieza de los dientes, el ejemplar más viejo había acunado la cabeza de su cría adoptada en sus manos mientras examinaba sus dientes. Ella entonces quitó un pedazo de paja de su boca y comenzó a usarlo para quitar los residuos de entre los dientes del chimpancé fallecido.

En su artículo publicado en la revista Scientific Reports, Edwin van Leeuwen, de la Universidad de St. Andrews, y sus colaboradores Katherine Cronin y Daniel Haun, ofrecen una descripción de las circunstancias bajo las cuales filmaron el video y sus ideas sobre por qué el chimpancé se comportó de esa forma.

Otro chimpancé más joven, la hija de la hembra más vieja se sentó cerca a mirar. Los investigadores observan que cuando el chimpancé más viejo quitó -la suciedad dental, lo colocó en su propia boca, quizás en un intento por entender por qué su hijo había muerto.

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Es imposible conocer los motivos de la chimpancé adulta, por supuesto, aunque es fácil aplicar las emociones humanas a la escena que se muestra en el video, e interpretarlo como una madre afligida. Pero los científicos no han podido demostrar que los chimpancés sienten pena, o una emoción similar.

Tampoco tienen idea de hasta qué grado los chimpancés entienden la muerte. Los investigadores sugieren que las actividades aisladas del chimpancé en el video podrían ofrecer algunas pistas sobre cómo los rituales mortuorios comenzaron en los seres humanos.

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