Simbiontes de termitas, atrapados 99 millones de años en ámbar

Los insectos eusociales, como las hormigas, las avispas y las abejas sociales y las termitas, incluyen algunos de los animales terrestres más ecológicamente ubicuos.

Los nidos de estos insectos están bien protegidos y proporcionan un espacio seguro y comunal para el almacenamiento de los recursos y la producción de cría, por lo que en los nidos a menudo conviven varios simbiontes --asociados en simbiosis-- altamente especializados que aprovechan los abundantes recursos y protección dentro de los nidos.

Recientemente, un equipo de investigación dirigido por el doctor Cai Chenyang y el profesor Huang Diying, del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing (NIGPAS, por sus siglas en inglés) de la Academia de Ciencias de China informa de escarabajos con forma de cangrejos de herradura y amantes de los territorios de las termitas más antiguos hallados en ámbar birmano de mediados del cretáceo.

Estos fósiles representan a los termitófilos conocidos más antiguos, que son capaces de cortar el nido de termitas y de explotar sus condiciones físicas controladas y "robar" abundantes recursos (por ejemplo, hongos) dentro de él. El descubrimiento revela que las antiguas sociedades de termitas fueron rápidamente invadidas por escarabajos hace 99 millones de años.

Los termitófilos, simbiontes que viven en nidos de termitas, incluyen una amplia gama de organismos morfológicos y de comportamiento especializado. Entender la evolución temprana de la termitofilia es desafiante debido a la escasez de termitófilos fósiles, con todos los registros fiables conocidos que ocurrieron en el Mioceno dominicano y en el ámbar mexicano (aproximadamente hace 19 millones de años). Los termitófilos mesozoicos son de gran importancia para comprender el origen de las sociedades eusociales de termitas y la evolución temprana de la termitofilia especializada.

Estos fósiles representan a los termitófilos conocidos más antiguos, que son capaces de cortar el nido de termitas y de explotar sus condiciones físicas controladas y "robar" abundantes recursos (por ejemplo, hongos) dentro de él. El descubrimiento revela que las antiguas sociedades de termitas fueron rápidamente invadidas por escarabajos hace 99 millones de años.

Para integrarse en las sociedades de los huéspedes, los escarabajos termitófilos han desarrollado repetidamente formas de fisiografía (abdomen hinchado) y limuloide (en forma de herradura) que representan las dos formas principales. Ambas adaptaciones morfológicas han surgido de forma convergente muchas veces en escarabajos (Coleoptera) así como en moscas (Diptera).

PUBLICIDAD

TIENEN RASGOS DE UNA FAMILIA MODERNA

Los peculiares escarabajos fósiles, bautizados como 'Cretotrichopsenius burmiticus' por Cai y sus colegas en 2017, exhiben los rasgos característicos de la moderna tribu 'Trichopseniini aleoquina', incluyendo la articulación de la pata trasera por la cual las coxas están completamente fusionadas e incorporadas a la metaventritis.

'Cretotrichopsenius burmiticus' tiene una forma corporal en forma de cangrejo de herradura típica de muchos termitófilos modernos, con cabeza y antenas ocultas y fuertes cerdas abdominales dirigidas hacia atrás. El descubrimiento representa los primeros termitófilos definitivos, empujando el registro fósil de los termitófilos 80 millones de años.

Las especies recientes de 'Trichopseniini' se asocian generalmente con las termitas isóptera derivadas de 'Rhinotermitidae' y menos con 'Termitidae'. Curiosamente, se sabe que algunas 'Trichopseniini' viven dentro de los nidos de las termitas basales ('Mastotermitidae') y termitas de madera seca ('Kalotermitidae').

Debido a que la especificidad del hués ped es bastante baja en las 'Trichopseniini' existentes, es ciertamente probable que 'Cretotrichopsenius' se haya asociado con la variedad de grupos de termitas conocidos del ámbar birmano. Los fósiles revelan que las antiguas sociedades de termitas fueron rápidamente invadidas por escarabajos hace unos 99 millones de años.

Este trabajo, cuyos detalles se publican este jueves en 'Current Biology', fue apoyado conjuntamente por la Academia China de Ciencias, la Fundación Nacional de Ciencias Naturales, la Fundación de Ciencias Naturales de la provincia de Jiangsu y el Ministerio de Ciencia y Tecnología de China.

ep

Por:

Comparte esta noticia!

Asturias. El futuro del rio Esva no puede ser solo de algunos pescadores

Asturias. El futuro del rio Esva no puede ser solo de algunos pescadores

Vergüenza, un criadero de gallos para peleas ilegales en Girona

Vergüenza, un criadero de gallos para peleas ilegales en Girona

Comentario/s

Deja tu comentario

Pedagogía sobre las tareas de restauración tras el incendio de Segura de la Sierra (Jaén)
Medio Ambiente

Pedagogía sobre las tareas de restauración tras el incendio de Segura de la Sierra (Jaén)

El delegado ha señalado que debido a los meses de abundante lluvia y nieve del pasado invierno y del inicio de la primavera, esta...

Una nueva presa ampliará la capacidad del embalse de Santolea (Teruel)
Medio Ambiente

Una nueva presa ampliará la capacidad del embalse de Santolea (Teruel)

El nuevo embalse tendrá una cpacidad de 81,7 hectómetros cúbicos que permitirá almacenar agua, junto con la...

Galicia, estudiantes plantando frondosas en tierra quemada
Medio Ambiente

Galicia, estudiantes plantando frondosas en tierra quemada

La actividad se inició hace en torno a un mes, cuando los agentes forestales Rafael Cudeiro y Zeltia Burgos programaron una jornada...

IUSC: Empieza el periodo de Ayudas al Estudio 2018
Medio Ambiente

IUSC: Empieza el periodo de Ayudas al Estudio 2018

La International University Study Center (IUSC) es una institución académica internacional de educación...

Tecnología verde para las plantas piloto para potabilización de Life+ Alchemia
Tecnología Verde

Tecnología verde para las plantas piloto para potabilización de Life+ Alchemia

En Ciesol, han sido recibidos por el rector de la UAL, Carmelo Rodríguez, el director del centro, José Antonio Sánchez,...

Tecnología Verde para el consumo responsable
Tecnología Verde

Tecnología Verde para el consumo responsable

Esta solución tecnológica, dirigida tanto al consumidor final como a las empresas de distribución, proporciona numerosas posibilidades de...

Astroecología: salvar animales en riesgo con software para estrellas
Tecnología Verde

Astroecología: salvar animales en riesgo con software para estrellas

El software y las técnicas astrofísicas se aplican a imágenes infrarrojas térmicas capturadas por drones para...

Tecnologías verdes para fabricar un asfalto muy sostenible
Tecnología Verde

Tecnologías verdes para fabricar un asfalto muy sostenible

Esta preocupación también ha llegado al sector de las mezclas asfálticas donde se está intentando innovar y...

Catalunya. En marcha el Tren de los Lagos
EcoTurismo

Catalunya. En marcha el Tren de los Lagos

Las tarifas del Tren de los Lagos son de 31 euros el billete de adulto y 17 euros el billete infantil. Los grupos de más de 20...

Doñana Natural Life, ecoturismo en estado puro
EcoTurismo

Doñana Natural Life, ecoturismo en estado puro

Los consejeros han presentado la feria junto al presidente de la Diputación de Huelva, Ignacio Caraballo, y a la alcaldesa de...

Visitar el Caminito del Rey en verano
EcoTurismo

Visitar el Caminito del Rey en verano

Han detallado que para los próximos meses de verano se espera una gran demanda de entradas para este enclave turístico, sobre...

Vía Verde del Aceite
EcoTurismo

Vía Verde del Aceite

Fiscal ha señalado que con las guías y los folletos se explican los paisajes por los que discurre la vía verde; y quien...