Nueva grieta amenaza la estabilidad de un enorme glaciar en Groenlandia

Un equipo de investigadores que trabajan con la Operación IceBridge de la NASA ha obtenido una foto de una grieta en la parte media del glaciar Petermann, en la costa norte de Groenlandia.

Esta imagen y otras se han publicado para permitir que el público vea lo que está ocurriendo.

La Operación IceBridge consiste en aviones que vuelan sobre partes de la Antártida y Groenlandia donde toman fotografías para monitorear los cambios en la cobertura y las formaciones de hielo. Un equipo que buscaba en una región cercana a Thule voló sobre un área identificada por Stef Lhermitte, profesor asociado de la Universidad Tecnológica de Delft en los Países Bajos. Descubrió la grieta y la ha monitoreado usando fotografías de satélite y publicando lo que encuentra en Facebook.

La grieta es claramente identificable en la imagen proporcionada por la NASA y es de particular preocupación debido a su ubicación. La mayoría de las grietas en los glaciares ocurren relativamente cerca del mar, ya que las temperaturas más cálidas y el ángulo de descenso hacen que el hielo se desprenda y flote. Pero esta nueva grieta está muy cerca del centro del glaciar, lo que sugiere que hay otro factor en juego. Lhermitte ha sugerido que es probable que la grieta se formó debido al agua más caliente debajo del glaciar, aunque no está claro cómo podría haber aparecido allí.

Si el glaciar se agrieta y un pedazo grande flota lejos (la isla resultante del hielo mediría aproximadamente 75 a 130 kilómetros cuadrados en tamaño), no cambiaría el nivel del océano como algunos han dicho, ya que el hielo está flotando ya en la superficie. Pero dejaría espacio para que el hielo nuevo comenzara a fluir hacia el mar, lo que aumentaría el nivel del mar en una pequeña cantidad.

La Operación IceBridge consiste en aviones que vuelan sobre partes de la Antártida y Groenlandia donde toman fotografías para monitorear los cambios en la cobertura y las formaciones de hielo.

Si el glaciar se dividirá aún es incierto, señala el equipo de la NASA, ya que hay una línea de flujo medial entre la nueva grieta y una más antigua que se formó en el flanco, que podría evitar que la grieta se propague.

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