Buscar a ‘Nemo’ será cada vez más difícil en océanos calientes

Los peces payaso (Amphiprion chrysopterus) no pueden vivir sin las anémonas de mar donde ponen sus huevos y viceversa. Pero a esta relación se une un tercero en discordia: unas algas microscópicas –las zooxantelas– sin las que las anémonas no pueden vivir, que habitan dentro de sus tentáculos urticantes y que le dan su característico color dorado. El trío de especies se aporta mutuamente protección y alimento en una convivencia sin alteraciones.

Sin embargo, en condiciones de calentamiento global, con las temperaturas del agua cada vez más elevadas, el escenario cambia, y las tres especies se ven arrastradas por la dependencia que las une. Así lo demuestra un estudio publicado esta semana en la revista Nature Communications.

“Cuando las anémonas pierden sus algas simbióticas y como consecuencia se blanquean, los peces payaso que viven en ellas sufren mayores concentraciones de cortisol, una hormona asociada al estrés en los animales”, explica a Sinc Ricardo Beldade, primer autor del trabajo e investigador en el Centro de Investigaciones Insulares y Observatorio del Medioambiente de la PSL Research University en la Polinesia Francesa.

El equipo de investigación observó a 13 parejas de peces payaso de octubre de 2015 a diciembre de 2016 en los arrecifes de coral de la isla de Moorea en la Polinesia Francesa. Esta monitorización se realizó antes y después del evento de El Niño que en el año 2016 provocó un calentamiento de 2 ºC en el océano Pacífico.

Tras este fenómeno, la mitad de las anémonas analizadas se blanquearon al perder las microalgas, lo que repercutió también en los peces. Según los científicos, se produjo una drástica disminución –de hasta el 73%– en el número de huevos viables. Pero no solo eso: los peces pusieron en general menos huevos.

Sin embargo, en condiciones de calentamiento global, con las temperaturas del agua cada vez más elevadas, el escenario cambia, y las tres especies se ven arrastradas por la dependencia que las une. Así lo demuestra un estudio publicado esta semana en la revista Nature Communications.

Para confirmar el aumento en el nivel de estrés, los investigadores tomaron muestras de sangre a otras 52 parejas de peces payaso y destacaron una reducción en la fertilidad de los peces con una caída significativa en las concentraciones de hormonas sexuales (los equivalentes de testosterona y estrógeno).

PUBLICIDAD

Una fertilidad reducida por el cambio climático

“Estas respuestas de estrés redujeron en cascada las hormonas reproductivas y finalmente la reproducción”, recalca a Sinc Suzanne Mills, autora principal del estudio y científica en el centro de investigación francés en Moorea. Sin embargo, durante el mismo período, “otras anémonas expuestas a las mismas altas temperaturas, no blanquearon y los niveles de cortisol de los peces que viven en ellas no se elevaron”, subraya Mills.

Pero aunque en la investigación el calentamiento y el blanqueamiento de las anémonas no afectaron directamente a la supervivencia de los peces, “con el tiempo si podría reducirse la reproducción, con lo que habrá menos reclutas que vuelvan a la población y su número disminuirá”, subrayan los autores.

Entre tres y cuatro meses después de calentamiento del agua, mucho tiempo después de que las temperaturas volvieran a la normalidad, la salud de las anémonas y de los peces mejoró. ¿Pero qué ocurrirá si el fenómeno se repite? El blanqueamiento de corales y anémonas es más recurrente en la Gran Barrera de Coral, pero no deja de producirse en otras zonas como la Polinesia Francesa. “El blanqueamiento es un fenómeno global”, dice Beldade.

Gracias a la larga esperanza de vida y al sedentarismo del pez payaso, los científicos seguirán observando a los peces de su estudio, a la espera del próximo episodio de El Niño. Así comprobarán cómo se adaptarán a los futuros cambios ambientales.

Pero su caso no es aislado: el 12% de la comunidad de peces de las costas de la Polinesia Francesa dependen de anémonas o corales para alimentarse o para encontrar protección contra los depredadores y podrían sufrir los mismos efectos colaterales. Si el blanqueamiento se prolonga, no solo se verán afectadas las poblaciones, sino también la estabilidad de los ecosistemas.

Fuente original:

Comparte esta noticia!

Catalunya informa sobre qué hacer frente a los incendios forestales

Catalunya informa sobre qué hacer frente a los incendios forestales

La pesca de palangre mata a 300.000 aves marinas en el Mediterráneo

La pesca de palangre mata a 300.000 aves marinas en el Mediterráneo

Comentario/s

Deja tu comentario

Andalucía, nueva regulación de senderos de uso deportivo
Deportes de Aventura

Andalucía, nueva regulación de senderos de uso deportivo

En un comunicado, la Consejería de Turismo y Deporte ha señalado que esta norma tiene como objetivo garantizar que la...

Rescatan en la sierra de Guijo de Santa Bárbara a dos senderistas accidentadas
Deportes de Aventura

Rescatan en la sierra de Guijo de Santa Bárbara a dos senderistas accidentadas

La segunda actuación tuvo lugar al día siguiente, domingo, cuando la Guardia Civil recibir un aviso alertando de que una persona se...

Grandvalira inaugura la próxima semana su temporada de verano
Deportes de Aventura

Grandvalira inaugura la próxima semana su temporada de verano

Para los más pequeños, por su parte, el parque facilitará diversas actividades como toboganes, minigolf, camas...

Cuatro montañeros ciegos coronan el pico más alto de los Alpes Escandinavos a través de una nueva ruta
Deportes de Aventura

Cuatro montañeros ciegos coronan el pico más alto de los Alpes Escandinavos a través de una nueva ruta

Esta II Expedición inclusiva realizada a nivel mundial a los Alpes Escandinavos (Noruega), es la culminación de la II...

El PSOE pide a la Diputación de Málaga mejorar los accesos al Caminito del Rey
EcoTurismo

El PSOE pide a la Diputación de Málaga mejorar los accesos al Caminito del Rey

El portavoz socialista, Francisco Conejo, ha resaltado que el Caminito del Rey es un "referente" en turismo activo y de interior pero para...

La Asociación de Iniciativas Turísticas de Jaraba organiza una jornada de observación de aves en Calmarza
EcoTurismo

La Asociación de Iniciativas Turísticas de Jaraba organiza una jornada de observación de aves en Calmarza

Se trata de una jornada dedicada a la observación y conocimiento de las aves que se encuentran en el entorno natural que rodea Jaraba...

La Junta inaugura el Parque de Turismo Activo y Multiaventura  El Ronquillo en Sevilla
EcoTurismo

La Junta inaugura el Parque de Turismo Activo y Multiaventura El Ronquillo en Sevilla

Fernández ha incidido en que esta iniciativa es "una excelente oportunidad para poner en valor los recursos naturales existente en la...

Más de 2.000 personas visitaron el Centro de Interpretación del Litoral de La Maruca (Santander)
EcoTurismo

Más de 2.000 personas visitaron el Centro de Interpretación del Litoral de La Maruca (Santander)

El concejal de Medio Ambiente y Movilidad Sostenible, José Ignacio Quirós, ha destacado que el Centro de Interpretación...

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Pollo a la cerveza con miel
Agricultura ecológica

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Pollo a la cerveza con miel

Añadir los trozos de pollo y cubrirlos bien con la mezcla de especias, y a continuación añadir la cerveza. Cubrir el...

La Feria Hispanolusa de Productos Ecológicos vuelve a la carga con más ilusión que nunca
Agricultura ecológica

La Feria Hispanolusa de Productos Ecológicos vuelve a la carga con más ilusión que nunca

En esta edición Ecocultura celebrará por todo lo alto su 15 cumpleaños (la niña bonita) convocando, como ya es...

El Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación promueve un estudio sobre las mieles monoflorales que contribuirá al fomento de su producción y comercialización
Agricultura ecológica

El Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación promueve un estudio sobre las mieles monoflorales que contribuirá al fomento de su producción y comercialización

los laboratorios de ambas instituciones realizarán los análisis necesarios para definir los parámetros físico-químicos,...

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Ensalada de verano con albaricoques y coco
Agricultura ecológica

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Ensalada de verano con albaricoques y coco

Deshuesar los albaricoques y cortarlos en cuartos. Cortar en rodajas el queso de cabra y colocarlo con los albaricoques encima de la...