Hormigas recurren a una bacteria para geolocalizar su nido

Una variedad de hormiga cortadora recurre a una bacteria como ayuda para la geolocalización, y saber qué camino debe tomar para retornar a su hormiguero.

Investigadores de la Universidad de São Paulo (USP) han descubierto que una bacteria presente en la microbiota asociada a la hormiga Atta sexdens rubropilosa es capaz de producir las mismas pirazinas que el insecto utiliza para demarcar su camino hasta el nido. Este hallazgo se dio a conocer en un artículo publicado en la revista Scientific Reports.

Hormigas recurren a una bacteria para geolocalizar su nido

"Observamos ese fenómeno en más de una colonia de cortadoras, y esto planteó algo muy interesante: ¿la bacteria Serratia marcescens produce la feromona de pista para las hormigas, o aporta a ese proceso de alguna forma? Es algo que pretendemos investigar", dijo Mônica Tallarico Pupo, docente de la Facultad de Ciencias Farmacéuticas de Ribeirão Preto (FCFRP-USP) y coordinadora de la investigación.

El estudio se orientó hacia la ecología química, en la cual se procura comprender la relación de dependencia existente entre los insectos sociales y sus microorganismos simbiontes (aquéllos que viven en simbiosis, una interacción larga y en general beneficios entre dos organismos), informa la agencia FAPESP.

La bacteria productora de pirazinas se descubrió por casualidad cuando los científicos buscaban microorganismos capaces de proteger el hormiguero contra hongos parásitos.

La bacteria productora de pirazinas se descubrió por casualidad cuando los científicos buscaban microorganismos capaces de proteger el hormiguero contra hongos parásitos.

"Las hojas que las hormigas cortadoras transportan hasta el nido sirven efectivamente como sustrato para cultivar hongos de la especie Leucoagaricus gongylophorous que usan como alimento. Pero este sistema es susceptible a infecciones", explicó la investigadora.

PUBLICIDAD

"En algunos casos, crece sobre la fuente de alimento otra especie patogénica, que puede comprometer la viabilidad del hormiguero. Las bacterias simbiontes producen compuestos capaces de matar al hongo parásito sin perjudicar la fuente de alimento. Nosotros estábamos buscando esos compuestos", añadió.

Durante los experimentos, el equipo se percató de que cuando la especie bacteriana Serratia marcescens era cultivada in vitro liberaba un fuerte aroma, muy similar al de los hormigueros mantenidos en laboratorio.

"Decidimos investigar los compuestos volátiles producidos por esa bacteria y descubrimos a las pirazinas, entre ellas una molécula nunca antes descrita en la literatura científica", dijo Tallarico Pupo.

Los investigadores emplearon una especie de fibra capaz de absorber los compuestos aromáticos de la placa de cultivo. Este material fue analizado posteriormente mediante cromatografía de gases asociada a la espectrometría de masas.

"En las glándulas de veneno de las hormigas estaban presentes tanto las pirazinas como la bacteria. No sabemos a ciencia cierta si existe una síntesis compartida o si el microorganismo produce los compuestos aromáticos y el insecto únicamente los almacena en sus glándulas.

En estudios futuros, pretendemos poner a prueba técnicas tendientes a remover esa bacteria de la hormiga, a los efectos de observar si siguen produciendo los compuestos", explicó Tallarico Pupo.

El cultivo de hongos en el interior del nido -ya sea con fines de nutrición o de defensa- parece ser una práctica bastante común entre los insectos sociales.

"Sabemos que los insectos no son capaces de sintetizar sus propias hormonas. Necesitan adquirir sustancias precursoras a través de la alimentación. Nuestra hipótesis indicaba que el hongo suministraría un precursor de la hormona de la muda, necesaria para que la abeja complete su metamorfosis", dijo Tallarico Pupo.

Por:

Comparte esta noticia!

Pillados tres delincuentes por caza furtiva de dos ciervos en época de...

Pillados tres delincuentes por caza furtiva de dos ciervos en época de veda en El Pedroso (Sevilla)

Medidas excepcionales para evitar los daños causados por el conejo en...

Medidas excepcionales para evitar los daños causados por el conejo en la agricultura andaluza

Comentario/s

Deja tu comentario

Los efectos negativos del cambio climático en los frutales de hueso
Cambio Climático

Los efectos negativos del cambio climático en los frutales de hueso

El objetivo principal del programa es el de diseño, desarrollo y prueba de alternativas de cultivo que faciliten la adaptación...

El anteproyecto de Ley de Cambio Climático de Baleares incorporará alegaciones
Cambio Climático

El anteproyecto de Ley de Cambio Climático de Baleares incorporará alegaciones

Así lo ha explicado el conseller de Territorio, Energía y Movilidad, Marc Pons, durante la reunión del Consejo Asesor,...

Caos en Podemos Asturies qué pide a sus diputados en el Congreso que voten contra la ley de Cambio Climático de Unidos Podemos
Cambio Climático

Caos en Podemos Asturies qué pide a sus diputados en el Congreso que voten contra la ley de Cambio Climático de Unidos Podemos

"No podemos admitir que se plantee una propuesta de transición energética sin impulsar previamente un diálogo con y...

La circulación del Atlántico no colapsa, acelerará el calentamiento
Cambio Climático

La circulación del Atlántico no colapsa, acelerará el calentamiento

Los científicos del clima han esperado que el Atlántico trastorne la circulación a largo plazo bajo el calentamiento...

Murcia con la sensibilización ambiental sobre aves, tortugas o recogida de residuos
Sostenibilidad

Murcia con la sensibilización ambiental sobre aves, tortugas o recogida de residuos

La directora general de Medio Natural, Consuelo Rosauro, ha presentado la programación, que se extenderá durante julio, agosto...

Valencia apuesta por el uso de la bicicleta
Sostenibilidad

Valencia apuesta por el uso de la bicicleta

El Plan de la Bicicleta incluirá aspectos relacionados con la mejora y fomento del uso de la bicicleta como medio de transporte...

Premios Muévete Verde a las mejores iniciativas de movilidad sostenible en Madrid
Sostenibilidad

Premios Muévete Verde a las mejores iniciativas de movilidad sostenible en Madrid

El Ayuntamiento de Madrid convoca la duodécima edición de los premios Muévete Verde con los que se reconocen las...

Los inasumibles riesgos de sobreexplotar más los acuíferos de Castilla-La Mancha
Sostenibilidad

Los inasumibles riesgos de sobreexplotar más los acuíferos de Castilla-La Mancha

La realidad de La Mancha Húmeda es que la extracción de agua de los acuíferos para intensificar la actividad...

El hallazgo de un nuevo anquilosaurio arroja luz sobre su origen
Eco América

El hallazgo de un nuevo anquilosaurio arroja luz sobre su origen

Akainacephalus, que vivió hace 76 millones de años durante el Cretácico superior y pudo medir hasta cinco metros...

Vaquita marina entre redes: una historia que no debe repetirse
Eco América

Vaquita marina entre redes: una historia que no debe repetirse

Con el objetivo de sensibilizar a la sociedad sobre el estado de esta especie, Universum, Museo de las Ciencias de la Universidad Nacional...

Perejil gigante causa estragos en Virginia (EEUU)
Eco América

Perejil gigante causa estragos en Virginia (EEUU)

El aceite (savia) que tiene esta planta es una sustancia fototóxica, es decir, es un compuesto químico que se convierte en...

Acciona y Tuto cierran hasta 226 millones de financiación para su planta fotovoltaica en Sonora (México)
Eco América

Acciona y Tuto cierran hasta 226 millones de financiación para su planta fotovoltaica en Sonora (México)

Acciona indicó que la construcción de este complejo fotovoltaico, uno de los principales de América Latina, dio...