Hormigas se inmolan para liberar 'armas químicas' contra sus enemigos

  • El comportamiento afecta al contingente de hormigas obreras de esta especie, --acertadamente denominada ahora como Colobopsis explodens--, que rompen activamente con este fin la pared de su cuerpo como si se inmolaran.

Un grupo de hormigas arbóreas de Borneo han evolucionado para responder explotando a la amenaza de otros insectos, liberando un líquido tóxico que acaba con ellas pero contiene a los adversarios.

El comportamiento afecta al contingente de hormigas obreras de esta especie, --acertadamente denominada ahora como Colobopsis explodens--, que rompen activamente con este fin la pared de su cuerpo como si se inmolaran.

Hormigas se inmolan para liberar 'armas químicas' contra sus enemigos

Curiosamente, si bien el comportamiento peculiar de estas hormigas se mencionó por primera vez en el lejano 1916, no se han descrito formalmente nuevas especies desde 1935, debido a la insuficiencia de pruebas. En cambio, los científicos solían referirse a ellos simplemente como miembros de un notable grupo de especies: Colobopsis cylindrica, mejor conocido como "las hormigas que explotan".

Eso fue hasta que un equipo de investigación interdisciplinario de Austria, Tailandia y Brunei se unieron liderados por su fascinación compartida con estos insectos y su extraordinario mecanismo de autosacrificio (también llamado autothysis) en 2014.

PUBLICIDAD

Por lo tanto, entomólogos, botánicos, microbiólogos y químicos de el Museo de Historia Natural de Viena, la Universidad Técnica de Viena, IFA Tulln y la Universidad Brunei Darussalam identificaron juntos aproximadamente 15 especies separadas de hormigas explosivas, una de ellas ahora descrita como nueva para la ciencia en la revista de acceso abierto ZooKeys.

Autosacrificio

Anteriormente apodada "Yellow Goo" por su brillante secreción glándula amarilla, la nueva especie ha sido elegida como la especie modelo del grupo, después de que los científicos lo consideraran "particularmente propensa al autosacrificio cuando es amenazada por artrópodos enemigos, así como por investigadores intrusos ".

Ser una "especie modelo" significa que la hormiga servirá como un importante punto de navegación en futuros estudios sobre las hormigas en explosión. Las publicaciones sobre su comportamiento, perfil químico, microbiología, anatomía y evolución están actualmente en preparación, dicen los autores. Además, se espera que se describan varias especies nuevas en el futuro cercano.

PUBLICIDAD

Mientras que las pequeñas obreras exhiben la capacidad de "explotar", las otras castas tienen especialidades propias. Por ejemplo, las obreras principales (también llamadas "porteras") tienen cabezas grandes en forma de tapón que se usan para cerrar físicamente las entradas de los nidos contra los intrusos.

Durante un viaje de muestreo a Brunei en 2015, los miembros del proyecto Alexey Kopchinskiy y Alice Laciny incluso lograron observar reinas y machos en un vuelo de apareamiento. Tomaron muestras de los primeros machos de estas hormigas que alguna vez se vieron.

La misma expedición se utilizó para registrar el programa de actividades de las hormigas y realizar los primeros experimentos sobre las preferencias alimentarias y el comportamiento explosivo.

Mientras que las hormigas que explotan juegan un papel dominante en las selvas tropicales, su biología aún contiene una serie de secretos. Las observaciones y experimentos llevados a cabo sobre las especies recientemente descritas han sentado una base importante para futuras investigaciones que descubrirán aún más detalles sobre estos enigmáticos insectos explosivos.

Comparte esta noticia!

¿Sabes qué hormigas son las más veloces del Planeta?

¿Sabes qué hormigas son las más veloces del Planeta?

Liberan varias aves recuperadas en el hospital de AMUS y la...

Liberan varias aves recuperadas en el hospital de AMUS y la colaboración de ‘LA FABRIKA DETODALAVIDA’

Comentario/s

Deja tu comentario

BIOCENTER, el Restaurante de referencia en Barcelona
Restaurantes Vegetarianos

BIOCENTER, el Restaurante de referencia en Barcelona

Somos queridos por la amabilidad de nuestro gran equipo humano, por la personalidad de nuestro local y porque innovamos pero también porque...

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Pizzi & Dixie’
Restaurantes Vegetarianos

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Pizzi & Dixie’

Como toque final, deliciosos postres como la Tarta “nutricake” de frutos silvestres cocinada en crudo por debajo de los...

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Bunny’s Deli’
Restaurantes Vegetarianos

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Bunny’s Deli’

Además, utiliza ingredientes frescos, mucho verde, y mucha imaginación para que además de disfrutar con su cocina, te...

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Al Natural’
Restaurantes Vegetarianos

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Al Natural’

AL NATURAL abrió sus puertas en Madrid como restaurante vegetariano en el año 1994 en plena zona del arte, junto al paseo del prado y...

Pueblo más bonito de España 2019
EcoTurismo

Pueblo más bonito de España 2019

"Cuando, desde cualquier lugar del mundo, alguien busque en internet cuáles son los rincones de España que no puede perderse,...

Impulsan la berrea como producto turístico
EcoTurismo

Impulsan la berrea como producto turístico

Según ha confirmado la Diputación, un grupo de profesionales disfrutan entre este jueves y viernes de una experiencia rural...

Teruel quiere mejorar la sostenibilidad del turismo en las zonas de montaña
EcoTurismo

Teruel quiere mejorar la sostenibilidad del turismo en las zonas de montaña

La institución participó el pasado jueves y viernes en una reunión preparatoria que se celebró en la ciudad...

Extremadura llega a la Feria de Turismo Ornitológico de Asia
EcoTurismo

Extremadura llega a la Feria de Turismo Ornitológico de Asia

Así pues, entre otros proyectos, se ha editado material promocional en chino y se han organizado visitas de turoperadores y prensa de...

Tecnología verde. Residuos generados por el cultivo del plátano como alternativa ecológica al plástico
Tecnología Verde

Tecnología verde. Residuos generados por el cultivo del plátano como alternativa ecológica al plástico

Un proyecto europeo promovido por la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, investigó la valorización de las fibras...

Tecnología verde captura CO2 del aire y lo recicla en poliuretano
Tecnología Verde

Tecnología verde captura CO2 del aire y lo recicla en poliuretano

Después de capturar el CO2, el material convertido puede utilizarse para fabricar poliuretano, un material con una gran variedad de...

Tecnología verde para limpiar la 'isla de plástico' del Pacífico
Tecnología Verde

Tecnología verde para limpiar la 'isla de plástico' del Pacífico

En cuánto esté completamente operativo, The Ocean Cleanup devolverá el plástico a la tierra para su reciclaje.

Tecnología verde en un gel para prevenir incendios forestales
Tecnología Verde

Tecnología verde en un gel para prevenir incendios forestales

Un fluido gelatinoso no contaminante, más duradero que los retardantes usados contra el fuego, podría rebajar en gran medida...