Hormigas se inmolan para liberar 'armas químicas' contra sus enemigos

Un grupo de hormigas arbóreas de Borneo han evolucionado para responder explotando a la amenaza de otros insectos, liberando un líquido tóxico que acaba con ellas pero contiene a los adversarios.

El comportamiento afecta al contingente de hormigas obreras de esta especie, --acertadamente denominada ahora como Colobopsis explodens--, que rompen activamente con este fin la pared de su cuerpo como si se inmolaran.

Hormigas se inmolan para liberar 'armas químicas' contra sus enemigos

Curiosamente, si bien el comportamiento peculiar de estas hormigas se mencionó por primera vez en el lejano 1916, no se han descrito formalmente nuevas especies desde 1935, debido a la insuficiencia de pruebas. En cambio, los científicos solían referirse a ellos simplemente como miembros de un notable grupo de especies: Colobopsis cylindrica, mejor conocido como "las hormigas que explotan".

Eso fue hasta que un equipo de investigación interdisciplinario de Austria, Tailandia y Brunei se unieron liderados por su fascinación compartida con estos insectos y su extraordinario mecanismo de autosacrificio (también llamado autothysis) en 2014.

Por lo tanto, entomólogos, botánicos, microbiólogos y químicos de el Museo de Historia Natural de Viena, la Universidad Técnica de Viena, IFA Tulln y la Universidad Brunei Darussalam identificaron juntos aproximadamente 15 especies separadas de hormigas explosivas, una de ellas ahora descrita como nueva para la ciencia en la revista de acceso abierto ZooKeys.

El comportamiento afecta al contingente de hormigas obreras de esta especie, --acertadamente denominada ahora como Colobopsis explodens--, que rompen activamente con este fin la pared de su cuerpo como si se inmolaran.

Autosacrificio

Anteriormente apodada "Yellow Goo" por su brillante secreción glándula amarilla, la nueva especie ha sido elegida como la especie modelo del grupo, después de que los científicos lo consideraran "particularmente propensa al autosacrificio cuando es amenazada por artrópodos enemigos, así como por investigadores intrusos ".

PUBLICIDAD

Ser una "especie modelo" significa que la hormiga servirá como un importante punto de navegación en futuros estudios sobre las hormigas en explosión. Las publicaciones sobre su comportamiento, perfil químico, microbiología, anatomía y evolución están actualmente en preparación, dicen los autores. Además, se espera que se describan varias especies nuevas en el futuro cercano.

Mientras que las pequeñas obreras exhiben la capacidad de "explotar", las otras castas tienen especialidades propias. Por ejemplo, las obreras principales (también llamadas "porteras") tienen cabezas grandes en forma de tapón que se usan para cerrar físicamente las entradas de los nidos contra los intrusos.

Durante un viaje de muestreo a Brunei en 2015, los miembros del proyecto Alexey Kopchinskiy y Alice Laciny incluso lograron observar reinas y machos en un vuelo de apareamiento. Tomaron muestras de los primeros machos de estas hormigas que alguna vez se vieron.

La misma expedición se utilizó para registrar el programa de actividades de las hormigas y realizar los primeros experimentos sobre las preferencias alimentarias y el comportamiento explosivo.

Mientras que las hormigas que explotan juegan un papel dominante en las selvas tropicales, su biología aún contiene una serie de secretos. Las observaciones y experimentos llevados a cabo sobre las especies recientemente descritas han sentado una base importante para futuras investigaciones que descubrirán aún más detalles sobre estos enigmáticos insectos explosivos.

Por:

Comparte esta noticia!

Presentan alegaciones a la modificación de la declaración de Árboles...

Presentan alegaciones a la modificación de la declaración de Árboles Singulares extremeños

Buitres leonados por la noche, ¿qué hacen?

Buitres leonados por la noche, ¿qué hacen?

Comentario/s

Deja tu comentario

Los irresponsables del almacén de gas Castor se van de rositas
Sostenibilidad

Los irresponsables del almacén de gas Castor se van de rositas

La Audiencia concluye que los hechos descritos en el recurso no revisten de "apariencia delictiva" por lo que resulta inviable una...

CCOO apuesta por la bicicleta
Sostenibilidad

CCOO apuesta por la bicicleta

Además, pide a los ciudadanos que apuesten por medios de transporte no contaminantes y, en este contexto recuerda que se deben...

Bicicletas al poder
Sostenibilidad

Bicicletas al poder

De entre los transportes alternativos más demandados, la empresa destaca las bicicletas eléctricas, que aglutinan tres cuartas...

El consorcio de aguas de busturialdea y gamaser colaborarán para mejorar los aportes de agua a la reserva de urdaibai
Sostenibilidad

El consorcio de aguas de busturialdea y gamaser colaborarán para mejorar los aportes de agua a la reserva de urdaibai

La acreditación de Gamaser como entidad de inspección según UNE-EN ISO/IEC 17020 va a permitir el desarrollo de los...

Sierra Nevada cierra la temporada estival con un 3% más de visitantes
Deportes de Aventura

Sierra Nevada cierra la temporada estival con un 3% más de visitantes

La consejera delegada de Cetursa en Sierra Nevada, María José López, ha explicado en un comunicado que este crecimiento...

Una cabaña de pastores reconvertida en refugio, al servicio de montañeros y senderistas en Linás de Broto (Huesca)
Deportes de Aventura

Una cabaña de pastores reconvertida en refugio, al servicio de montañeros y senderistas en Linás de Broto (Huesca)

Es difícil hablar de Soaso --nombre del refugio-- sin hablar de ganadería, ha comenzado diciendo Enrique Ramón, que...

Málaga adecuará un nuevo recorrido senderista para unir historia y naturaleza
Deportes de Aventura

Málaga adecuará un nuevo recorrido senderista para unir historia y naturaleza

La diputada de Medio Ambiente y Promoción del Territorio, Marina Bravo, ha mantenido este jueves un encuentro con alcaldes y concejales de...

Cerca de mil ciclistas tomarán parte en la IX Maratón BTT Sierra de Cazorla
Deportes de Aventura

Cerca de mil ciclistas tomarán parte en la IX Maratón BTT Sierra de Cazorla

Pérez ha destacado que "Cazorla sigue fiel a su cita con el ciclismo de montaña, una prueba con la que nuestra provincia...

A causa de  la subida de precios del gas, el gasóleo y la electricidad, el precio de la biomasa sigue estable y es la opción más económica para calefacción en 2018
Energías Renovables

A causa de la subida de precios del gas, el gasóleo y la electricidad, el precio de la biomasa sigue estable y es la opción más económica para calefacción en 2018

El gasóleo de calefacción ha subido un 22% en un año, según las estadísticas oficiales. Aunque lo cierto...

Aún estás a tiempo: Máster en Ingeniería y Gestión de las Energías Renovables
Energías Renovables

Aún estás a tiempo: Máster en Ingeniería y Gestión de las Energías Renovables

Aprender a gestionar instalaciones de renovables desde el punto de vista técnico y económico, adaptándote a los cambios del sector....

El sector fotovoltaico genera más de 19.000 puestos de trabajo
Energías Renovables

El sector fotovoltaico genera más de 19.000 puestos de trabajo

Los datos obtenidos a partir del PRETOR y MINETAD y fuentes consultados por UNEF muestran un crecimiento del 145% en instalación de...

¿Energía?, sí pero no sin mujeres
Energías Renovables

¿Energía?, sí pero no sin mujeres

Esto implica que haya efectivamente presencia de mujeres o, en su defecto, que se les haya invitado formalmente pero hayan declinado la...