La salamandra gigante china en dos telediarios estará extinguida

Con individuos que pesan más de 45 kilogramos, la salamandra gigante china, en peligro crítico, es conocida como el anfibio más grande del mundo, ahora, investigadores informan este lunes en la revista 'Current Biology' de que esas salamandras gigantes no son una especie, sino cinco, y posiblemente hasta ocho.

Las malas noticias, como lo destaca otro informe que aparece en el mismo número, es que todas las salamandras --que alguna vez se pensó que vivían ampliamente en China-- ahora se enfrentan a la inminente amenaza de extinción en la naturaleza, debido en gran parte a la demanda de anfibios como comida de lujo.

La salamandra gigante china en dos telediarios estará extinguida

Los descubrimientos destacan la importancia de las evaluaciones genéticas para identificar correctamente a las salamandras y sugieren que el cultivo y la liberación de salamandras gigantes de nuevo en la naturaleza sin tener en cuenta sus diferencias genéticas está poniendo el futuro, ya grave, de las salamandras en un riesgo aún mayor. De hecho, algunas de las cinco especies recién identificadas ya pueden estar extintas en la naturaleza.

"No nos sorprendió descubrir más de una especie, como sugirió un estudio anterior, pero el grado de diversidad --tal vez hasta ocho especies-- descubierto por los análisis nos devolvió a nuestras sillas", dice Jing Che, del Instituto Kunming de Zoología de la Academia China de Ciencias, que recnoce que esto no era lo que se esperaba.

"La sobreexplotación de estos increíbles animales para el consumo humano ha tenido un efecto catastrófico en su número en la naturaleza en un lapso de tiempo sorprendentemente corto --agrega Samuel Turvey, de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL)--. A menos que se pongan en práctica medidas de conservación coordinadas como una cuestión de urgencia, el futuro del anfibio más grande del mundo está en grave peligro".

Los investigadores, incluidos Ya-Ping Zhang y Robert Murphy, sospecharon que las salamandras gigantes chinas podrían representar especies distintas a pesar de sus apariencias similares.

Los investigadores se sorprendieron al saber cuánto movimiento de salamandras ya se ha producido debido a la intervención humana. Las granjas de salamandras han buscado "maximizar la variación" intercambiando salamandras de áreas distantes, sin darse cuenta de que en realidad son especies distintas, explica Che. Como resultado, dice esta experta, las poblaciones silvestres ahora pueden estar en riesgo de una mala adaptación local debido a la hibridación a través de los límites de las especies.

PUBLICIDAD

Los investigadores, incluidos Ya-Ping Zhang y Robert Murphy, sospecharon que las salamandras gigantes chinas podrían representar especies distintas a pesar de sus apariencias similares. Eso es porque las salamandras habitan en tres ríos principales en China, y varios más pequeños, explican. Cada uno corre de manera independiente hasta el mar.

Dado que las salamandras gigantes no pueden moverse a través de la tierra, sospecharon que las salamandras que viven en diferentes sistemas fluviales podrían haber tenido la oportunidad de divergir con el tiempo en lo que ahora debería reconocerse como especies distintas. Y, de hecho, eso es exactamente lo que la evidencia genética sugiere ahora.

Prácticas agrícolas y actividades de conservación dañinas

En el segundo estudio, Turvey y sus colegas realizaron encuestas de campo y entrevistas de 2013 y 2016, en un esfuerzo que posiblemente fue la evaluación de vida silvestre más grande jamás realizada en China. Los datos revelaron que las poblaciones de esta especie, que una vez estuvieron muy diseminadas, se han agotado o extirpado de forma crítica en todas las áreas estudiadas de su área de distribución, y la caza furtiva ilegal está muy extendida.

Los científicos no pudieron confirmar la supervivencia de las salamandras salvajes en ningún sitio de los investigados. Aunque la captura de salamandras silvestres ya está prohibida, los hallazgos muestran que las prácticas agrícolas y las actividades de conservación existentes que tratan a todas las poblaciones de salamandras como una sola especie están causando un gran daño potencial, dicen los investigadores.

"Las estrategias de conservación para la salamandra gigante china requieren una actualización urgente", dice Che, señalando que es especialmente crítico reconsiderar el diseño de las reservas para proteger a las salamandras y un esfuerzo que ya ha liberado a miles de salamandras recién nacidas en la granja.

"Junto con abordar presiones más amplias como la caza furtiva para granjas comerciales y la pérdida de hábitats, es esencial que se establezcan medidas de protección adecuadas para proteger el linaje genético único de estos asombrosos animales", concluye Fang Yan, también del Instituto Kunming.

Por:

Comparte esta noticia!

Restos digestivos delatan potenciales depredadores del vector de...

Restos digestivos delatan potenciales depredadores del vector de 'Xylella fastidiosa' en el olivar

Las plantas que crecen en suelos ricos en yeso son resistentes a la...

Las plantas que crecen en suelos ricos en yeso son resistentes a la actividad del ser humano

Comentario/s

Deja tu comentario

Sant Llorenç, una tragedia totalmente evitable
Medio Ambiente

Sant Llorenç, una tragedia totalmente evitable

Según estimaciones de Ecologistas en Acción, existen más de 40.000 construcciones distribuidas por el conjunto del Estado situadas en...

La cubierta helada del Ártico pierde dos tercios de grosor en 60 años
Medio Ambiente

La cubierta helada del Ártico pierde dos tercios de grosor en 60 años

Encontró que desde 1958, la cubierta de hielo del Ártico ha perdido aproximadamente dos tercios de su grosor, como se promedia...

Nuevo conseller de Medio Ambiente y Reserva de Biosfera de Menorca
Medio Ambiente

Nuevo conseller de Medio Ambiente y Reserva de Biosfera de Menorca

Asimismo, han indicado que los directores insulares que hasta día de hoy han estado al lado del actual conseller continuarán...

Al fin un secretario de Estado visita Doñana , ya era hora!
Medio Ambiente

Al fin un secretario de Estado visita Doñana , ya era hora!

Nos felicitamos por ello y hay que agradecer que un secretario de Estado por vez primera pise la zona cero del robo de agua en...

Un cambio climático pudo haber estimulado la evolución humana
Cambio Climático

Un cambio climático pudo haber estimulado la evolución humana

“Si bien ya se había relacionado la evolución de los homininos con cambios ambientales, los núcleos del Lago...

Reducir la presión humana y avanzar en descarbonización, propuestas de la UIB para paliar el calentamiento global
Cambio Climático

Reducir la presión humana y avanzar en descarbonización, propuestas de la UIB para paliar el calentamiento global

El estudio ha concluido que es posible limitar el aumento de temperatura global a 1,5 grados por encima de los niveles preindustriales y que...

Brasil podría salir del Acuerdo de París contra el cambio climático
Cambio Climático

Brasil podría salir del Acuerdo de París contra el cambio climático

Queremos que sea cual sea el resultado de las elecciones en Brasil el Gobierno se atenga a los compromisos firmados", ha dicho...

Gestionar los bosques europeos no va a frenar el calentamiento global
Cambio Climático

Gestionar los bosques europeos no va a frenar el calentamiento global

Sin embargo, un nuevo estudio publicado hoy en Nature ha descubierto que gestionar los bosques europeos con este objetivo no tiene...

El carbón destruye la vida
CO2

El carbón destruye la vida

Han desplegado una gran pancarta con el lema “El carbón destruye la vida” para señalar a la industria del carbón allí...

Otro trimestre más que sube la contaminación en Gijón
CO2

Otro trimestre más que sube la contaminación en Gijón

Los datos que facilitamos son los que facilita el Gobierno de Asturias en su web con la obligación de comunicación diaria de...

Repsol rinde culto al CO2
CO2

Repsol rinde culto al CO2

No obstante, Repsol señala que "no puede anticipar el alcance exacto de los cambios de dichas normativas, o de su...

El Pla Clima de Barcelona, reconocido como el mejor de las grandes ciudades europeas
CO2

El Pla Clima de Barcelona, reconocido como el mejor de las grandes ciudades europeas

La iniciativa mundial, que agrupa más de 7.000 autoridades locales y 51 regiones, ha destacado la integridad y eficacia del Plan...