Te explicamos cómo sería un Planeta sin tortugas

Las tortugas sobrevivieron a los dinosaurios y han vagado por la Tierra durante más de 200 millones de años. Pero en la actualidad, estos longevos reptiles se encuentran entre los animales más amenazados de la Tierra, por delante de las aves, los mamíferos, los peces o incluso los anfibios.

La destrucción de su hábitat, la sobreexplotación de estos animales como mascotas, las enfermedades y el cambio climático son algunas de las razones que les han llevado a esta situación extrema en todo el mundo. ¿Pero qué perderíamos si desaparecieran todas las tortugas?

Te explicamos cómo sería un Planeta sin tortugas

En un estudio, publicado en la revista Bioscience, un equipo de científicos estadounidense ofrece la primera síntesis de las consecuencias ecológicas de la continua disminución y extinción de especies de tortugas y muestra los diversos roles que cada una de ellas aportan a los ecosistemas, como mantener sanas las redes alimentarias, dispersar semillas o crear hábitats necesarios para otras especies.

“Nuestro propósito ha sido informar al público de los muchos roles ecológicos esenciales que las tortugas realizan a escala global y concienciar sobre la difícil situación de estos animales emblemáticos”, explica, Whit Gibbons, profesor emérito de Ecología de la Universidad de Georgia (EE UU) y coautor del estudio.

Según los científicos, las tortugas contribuyen a la salud de muchos ambientes, como los desiertos, los humedales, los entornos de agua dulce y los ecosistemas marinos. “Su declive puede tener efectos negativos en otras especies, incluidos los humanos, que pueden no ser visibles ahora”, indica Jeffrey Lovich, científico del Servicio Geológico de EE UU y autor principal.

La destrucción de su hábitat, la sobreexplotación de estos animales como mascotas, las enfermedades y el cambio climático son algunas de las razones que les han llevado a esta situación extrema en todo el mundo.

Impacto en el ecosistema

Las tortugas pueden ser herbívoras, omnívoras o incluso carnívoras, por eso desempeñan importantes funciones en las cadenas alimentarias. Sus hábitos de alimentación influyen en la estructura de otras comunidades con las que comparten el hábitat, sobre todo si las poblaciones son muy numerosas. Las grandes masas de tortugas y sus huevos son alimento para otros animales.

PUBLICIDAD

Por otra parte, algunas especies de tortugas pueden ser los principales agentes de dispersión de semillas para ciertas plantas, ya que no todas las semillas son destruidas por el tracto digestivo.

Además, si desaparecieran tortugas como la del desierto de Agassiz en el suroeste de EE UU y la tortuga Gopher en el sureste del país, ciertas arañas, serpientes, anfibios, conejos, zorros, u otros reptiles, no tendrían ‘hogar’. Estas especies cavan grandes madrigueras moviendo importantes montículos de tierra que son reutilizados por otros animales o plantas.

La importancia ecológica de las tortugas, especialmente las de agua dulce, está poco valorada, y en general poco estudiada por los ecologistas”, recalca Josh Ennen, investigador del Tennessee Aquarium Conservation Institute. “La alarmante tasa de desaparición de las tortugas podría afectar profundamente al funcionamiento de los ecosistemas y a la estructura de las comunidades biológicas en todo el mundo”, concluye.

Referencia bibliográfica:

Jeffrey E Lovich et al. "Where Have All the Turtles Gone, and Why Does It Matter?" BioScience 12 de septiembre de 2018

Fuente original:

Comparte esta noticia!

Localizados y liberados con vida 60 caballitos de mar durante la...

Localizados y liberados con vida 60 caballitos de mar durante la retirada de las redes antimedusas del Mar Menor

Los mamíferos, sin margen evolutivo ante la sexta extinción masiva

Los mamíferos, sin margen evolutivo ante la sexta extinción masiva

Comentario/s

Deja tu comentario

El cambio climático en el Atlántico norte es una ruleta rusa
Cambio Climático

El cambio climático en el Atlántico norte es una ruleta rusa

Los investigadores compararon los datos reales con los datos de simulación durante un período de 30 años y encontraron...

Con el cambio climático lo tienes difícil para pedir tu cañita de cerveza los domingos
Cambio Climático

Con el cambio climático lo tienes difícil para pedir tu cañita de cerveza los domingos

Los modelos económicos utilizados en el documento demostraron un gran potencial para el aumento de los precios en algunos...

La Ley de Cambio Climático entrará en vigor a mediados de enero tras ser publicada en BOJA
Cambio Climático

La Ley de Cambio Climático entrará en vigor a mediados de enero tras ser publicada en BOJA

El proyecto establece cuotas de emisiones por periodos de seis años para los distintos sectores que generan contaminación...

Un cambio climático pudo haber estimulado la evolución humana
Cambio Climático

Un cambio climático pudo haber estimulado la evolución humana

“Si bien ya se había relacionado la evolución de los homininos con cambios ambientales, los núcleos del Lago...

Tecnología verde para la captura de CO2 y convertirlo en carbón combustible líquido
Tecnología Verde

Tecnología verde para la captura de CO2 y convertirlo en carbón combustible líquido

Los investigadores abordaron un problema clave en el reactor Fischer-Tropsch. Como en la mayoría de los procesos químicos, se...

Tecnología verde para ponerse a salvo de desastres naturales
Tecnología Verde

Tecnología verde para ponerse a salvo de desastres naturales

Según datos del grupo asegurador Munich Re, en 2017 desastres como inundaciones, incendios forestales y terremotos causaron...

Tecnología verde en un sensor que se alimenta de la energía de los móviles
Tecnología Verde

Tecnología verde en un sensor que se alimenta de la energía de los móviles

Ahora, un equipo de investigadores del Departamento de Ingeniería Electrónica, Eléctrica y Automática de la...

Elorrio ya dispone de un punto de recarga público para coches eléctricos
Tecnología Verde

Elorrio ya dispone de un punto de recarga público para coches eléctricos

El nuevo punto está situado en el parking de la calle Nizeto Urkizu, y el modelo del equipo que se ha instalado es el Ibilbox200x2....

Alianza para el desarrollo del ciclo de vida útil sostenible para baterías de coches eléctricos
Motor

Alianza para el desarrollo del ciclo de vida útil sostenible para baterías de coches eléctricos

Las baterías son fundamentales para nuestra transición hacia una movilidad limpia. Gracias a la participación genuina...

Luz verde para el Plan Renove 2020
Motor

Luz verde para el Plan Renove 2020

El impuesto al diésel que está diseñando el Gobierno supondrá un coste de 3,3 euros al mes para el consumidor...

Multazo a Audi por el dieselgate
Motor

Multazo a Audi por el dieselgate

La firma alemana explica que, como es una filial del grupo Volkswagen y está incluida en su estado financiero, la multa...

Europa se compromete a acelerar los esfuerzos para el desarrollo de baterías eléctricas
Motor

Europa se compromete a acelerar los esfuerzos para el desarrollo de baterías eléctricas

Está naciendo una nueva industria, un nuevo ecosistema, y vamos a acelerar nuestros esfuerzos porque la competencia global es feroz.