¿Qué me dirías si te digo que los gatos no son buenos cazadores de ratas?

  • Al igual que cualquier presa, las ratas sobreestiman los riesgos de la depredación. En presencia de los gatos, ajustan su comportamiento para hacerse menos visibles y pasan más tiempo en madrigueras.

Comparte esta noticia!

El primer estudio para documentar las interacciones entre gatos salvajes y ratas silvestres encuentra que, contrariamente a la opinión popular, los gatos no son buenos depredadores de ratas. En un enfoque novedoso, los investigadores monitorearon el comportamiento y el movimiento de ratas con microchip en presencia de gatos que viven en la misma área. Muestran que las ratas evitaron activamente a los gatos y solo se registraron dos muertes de ratas en 79 días.

Publicado como parte de un especial 'la cuestión de los roedores' en Frontiers in Ecology and Evolution, los hallazgos se suman a la creciente evidencia de que cualquier beneficio del uso de gatos para controlar las ratas en zonas urbanas se ve superado por la amenaza que representan para las aves y otros animales salvajes urbanos.

¿Qué me dirías si te digo que los gatos no son buenos cazadores de ratas?

"Al igual que cualquier presa, las ratas sobreestiman los riesgos de la depredación. En presencia de los gatos, ajustan su comportamiento para hacerse menos visibles y pasan más tiempo en madrigueras", dice el investigador principal del estudio, Michael H. Parsons, un investigador visitante en la Universidad de Fordham. "Esto plantea preguntas sobre si liberar gatos en la ciudad para controlar ratas vale los riesgos que los gatos representan para la vida silvestre".

La gente siempre ha asociado a los gatos como el enemigo natural de las ratas. Sin embargo, investigadores australianos y estadounidenses dicen que los gatos prefieren presas más pequeñas e indefensas, como las aves y la vida silvestre nativa más pequeña, lo que hace que los gatos sean una amenaza para los ecosistemas urbanos.

"Los neoyorquinos a menudo se jactan de que sus ratas no le temen a nada y tienen el tamaño de un gato", dice Parsons. "Sin embargo, los gatos suelen ser liberados para controlar esta presa relativamente grande, defensiva y potencialmente peligrosa". "Hasta ahora, nadie ha proporcionado buenos datos sobre la cantidad de ratas de la ciudad muertas por los gatos", agrega el coautor Michael A. Deutsch, de Arrow Exterminating Company Inc. "Pero los datos han sido muy claros en cuanto al efecto de los gatos en la vida silvestre nativa".

PUBLICIDAD

Cuando gatos callejeros invadieron un centro de reciclaje de desechos de la ciudad de Nueva York, los investigadores aprovecharon la oportunidad para estudiar este asunto. Su equipo ya estaba estudiando una colonia de más de 100 ratas que vivían en el centro. Cuando los felinos ingresaron al área de investigación, instalaron cámaras de video de captura de movimiento para cuantificar el efecto de los gatos sobre las ratas, la primera vez que esto se ha estudiado en un entorno natural.

"Queríamos saber si el número de gatos presentes influiría en la cantidad de ratas observadas, y viceversa", dice Parsons. "También nos interesaba si la presencia de gatos tenía algún efecto sobre ocho comportamientos comunes de las ratas o su dirección de movimiento".

Los investigadores examinaron 306 vídeos tomados durante 79 días. Aunque hasta tres gatos estaban activos al lado de la colonia de ratas cada día, solo se registraron 20 eventos de acecho, tres intentos de matar y dos muertes exitosas. Ambas muertes tuvieron lugar cuando los gatos encontraron ratas escondidas; el tercer intento fue una persecución en uan zona abierto donde el gato perdió interés. Los videos también revelaron que en presencia de gatos, las ratas pasaban menos tiempo al aire libre y más tiempo a cubierto.

PUBLICIDAD

"La presencia de gatos resultó en menos avistamientos de ratas el mismo día o el día siguiente, mientras que la presencia de humanos no afectó a los avistamientos de ratas", dice Parsons. Por el contrario, la cantidad de ratas observadas en un día determinado no predecía la cantidad de gatos observados al día siguiente.

"Ya sabíamos que el peso promedio de las ratas era de 330 g, mucho más que un pájaro típico de 15 g o un ratón de 30 g", dice Parsons. "Como tal, esperábamos una baja tasa de depredación en las ratas, y nuestro estudio lo confirmó". "No estamos diciendo que los gatos no perseguirán a las ratas de la ciudad, solo que las condiciones deben ser adecuadas para que ocurra", agrega Deutsch. "El gato debe tener hambre, no tener otra fuente de alimentos menos arriesgada y, por lo general, necesita el elemento sorpresa".

Los hallazgos podrían explicar por qué las personas continúan soltando gatos como herramientas 'naturales' de control de ratas "naturales". "La gente ve menos ratas y asume que es porque los gatos las han matado, mientras que en realidad se debe a que las ratas cambian su comportamiento", dice Parsons.

Diseñan el primer censo de organismos microscópicos que parasitan el...

Diseñan el primer censo de organismos microscópicos que parasitan el olivar

Los ‘pájaros’ más listos del Planeta

Los ‘pájaros’ más listos del Planeta

Comentario/s

  • júlia estrems - martes 02 oct 2018

    También he observado que los únicos roedores que presenta Pepe, el gato de casa, son pequeños topos, que como ya sabemos, son lentos i casi ciegos. Lo que sí lleva son pájaros y lagartijas.

Deja tu comentario

Audi implementará más de 4.500 puntos de carga para el coche eléctrico para 2022
Motor

Audi implementará más de 4.500 puntos de carga para el coche eléctrico para 2022

Audi invertirá en torno a 100 millones de euros en la implantación de más de 4.500 puntos de carga de vehículos...

Lluvia de millones de Hyundai a la empresa de coches eléctricos Arrival
Motor

Lluvia de millones de Hyundai a la empresa de coches eléctricos Arrival

Hyundai, que engloba a las marcas Hyundai y Kia, ha confirmado que invertirá 100 millones de euros en la empresa de vehículos...

Ford invertirá en Almussafes para nuevos modelos híbridos
Motor

Ford invertirá en Almussafes para nuevos modelos híbridos

Ford invertirá 42 millones de euros en la planta de Almussafes (Valencia) en el marco de la "estrategia de electrificación" de...

El ‘eléctrico’ de Renault ZOE en la senda del éxito
Motor

El ‘eléctrico’ de Renault ZOE en la senda del éxito

El Renault ZOE ha superado las 5.000 unidades comercializadas en España. Esto lo convierte en el vehículo 100%...

Cosmética ecológica de Bioherbarium: Dulkamara Pack 15 Aniversario
Belleza Cosmética

Cosmética ecológica de Bioherbarium: Dulkamara Pack 15 Aniversario

Dulkamara celebra su 15 Aniversario con un regalo maravilloso que os permitirá dar a conocer esta marca que os ha cambiado la piel en...

DAY CREAM, el ‘Bio Active / Hydration’ ecológico que ‘marca tendencia’
Belleza Cosmética

DAY CREAM, el ‘Bio Active / Hydration’ ecológico que ‘marca tendencia’

KLAU Day Cream, es el escudo protector de tu belleza natural a lo largo del día.

Guía práctica sobre el lavado de pelo a los niños, y ‘siempre’ con productos ecológicos
Belleza Cosmética

Guía práctica sobre el lavado de pelo a los niños, y ‘siempre’ con productos ecológicos

No es malo lavar el pelo a los niños todos los días; es decir, el pelo hay que lavarlo siempre que esté sucio. Esto es...

Cosmia Bio, higiene y belleza ecológica
Belleza Cosmética

Cosmia Bio, higiene y belleza ecológica

La marca exclusiva Cosmia refuerza su gama con productos Bio. Utiliza ingredientes naturales como aceituna, caléndula, almendra...

Intenta desayunar, comer y cenar a la misma hora o el ‘eating jet lag' te pasará factura
Vida Saludable

Intenta desayunar, comer y cenar a la misma hora o el ‘eating jet lag' te pasará factura

Científicos del CIBEROBN han confirmado que la irregularidad en los horarios de las comidas durante los fines de semana, denominada...

No te dejes discriminar por ser mayor o afectará a tu salud
Vida Saludable

No te dejes discriminar por ser mayor o afectará a tu salud

Investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Yale han hallado evidencia de que la discriminación por...

Polémica a cuenta del agua de grifo
Vida Saludable

Polémica a cuenta del agua de grifo

AEAS ha defendido la "calidad" y las "garantías" del agua de grifo que asegura que es "apta en todos los casos", y cumple con la...

El etiquetado nutricional de 'Nutri-Score' SUSPENDE estrepitosamente
Vida Saludable

El etiquetado nutricional de 'Nutri-Score' SUSPENDE estrepitosamente

El 92 por ciento de la población considera que el etiquetado nutricional de 'Nutri-Score' les ayudaría a detectar productos...