El vuelo de las semillas del diente de león esconde un anillo

¿Quién no ha soplado alguna vez la bola de semillas del diente de león y las ha visto alejarse? Cada una de ellas incorpora un característico penacho de filamentos, llamado vilano o papus, que a modo de paracaídas poroso las ayuda a mantenerse en el aire y dispersarse.

El vilano ayuda a ralentizar el descenso de la semilla, lo que favorece que los vientos la transporten más lejos, además de orientarla hacia el suelo según va cayendo. Sin embargo, hasta ahora no estaba claro por qué estos granos tienen un papus erizado en lugar de una membrana en forma de ala, que se sabe que mejora la elevación de las semillas en otras especies vegetales, como los arces.

El vuelo de las semillas del diente de león esconde un anillo

Investigadores de la Universidad de Edimburgo (Reino Unido) han aclarado el misterio con la ayuda de la física, según el estudio que publican esta semana en la revista Nature. Su experimento consistió en construir un túnel de viento vertical para visualizar el efecto del flujo de aire sobre semillas de diente de león que se colocaron delante.

Así, usando fotografías de larga exposición e imágenes de alta velocidad para captar cada instante, descubrieron un anillo de fluido recirculante justo encima de la semilla y a una distancia fija del vilano. Esta burbuja de aire estable, llamada anillo de vórtice (o vórtice toroidal), se forma por el flujo que pasa a través de los radios de ese paraguas sin tela al que se parece el papus.

hipótesis de los autores es que la geometría circular en forma de disco de este ‘paraguas’ y su porosidad son claves para la formación del anillo de vórtice. El gradiente de porosidad se analizó utilizando discos artificiales, y se encontró que los que tenían una porosidad similar a la del papus natural podían reproducir su flujo de forma parecida.

El vilano ayuda a ralentizar el descenso de la semilla, lo que favorece que los vientos la transporten más lejos, además de orientarla hacia el suelo según va cayendo.

“La porosidad del vilano del diente de león parece estar sintonizada con precisión para estabilizar el vórtice, al tiempo que maximiza la carga aerodinámica y minimiza los requisitos de material”, apuntan los autores, lo que hace que, para semillas ligeras como las de esta planta, su diseño sea mucho más eficiente (cuatro veces más arrastre por unidad de área) que el de una membrana en forma de ala, que parece funcionar mejor en semillas más grandes como las de arce.

PUBLICIDAD

Además de su interés para las ciencias naturales en general, el descubrimiento de este anillo de vórtice suspendido en el aire proporciona una prueba de la existencia de una nueva clase de comportamiento de fluidos desconocida hasta ahora y que surge alrededor de cuerpos también inmersos en fluidos.

Según los investigadores, el hallazgo puede ser la base de algunas formas de locomoción, reducción de peso y retención de partículas tanto en estructuras biológicas como artificiales. Con un túnel del viento y cámaras especiales, los investigadores han descubierto el anillo de vórtice que se genera sobre la semilla del diente de león. / N. Nakayama, I.Maria Viola et al./Nature

Referencia bibliográfica:

Cathal Cummins, Madeleine Seale, Alice Macente, Daniele Certini, Enrico Mastropaolo, Ignazio Maria Viola, Naomi Nakayama. “A separated vortex ring underlies the flight of the dandelion”. Nature, octubre de 2018.

Para más información: Agencia sinc

Por:

Comparte esta noticia!

Las chinches convivieron con los dinosaurios

Las chinches convivieron con los dinosaurios

La Justicia europea confirma que el cangrejo rojo de río es una especie...

La Justicia europea confirma que el cangrejo rojo de río es una especie exótica invasora

Comentario/s

Deja tu comentario

Para la merienda de tus hijos dale carpetazo a los zumos procesados y snacks salados
Vida Saludable

Para la merienda de tus hijos dale carpetazo a los zumos procesados y snacks salados

La organización Justicia Alimentaria, la Confederación Española de Asociaciones de Padres y Madres del Alumnado (CEAPA)...

Alimentos procesados, todo son desventajas
Vida Saludable

Alimentos procesados, todo son desventajas

El equipo encontró que incluso cuando las dos dietas coincidían por la cantidad de carbohidratos, grasa, azúcar, sal y...

La revolución de la vida saludable
Vida Saludable

La revolución de la vida saludable

Este chairman del Center for Health, Well- Being and Happiness del IE University ademas de fellow en cirugia por la Universidad de Harvard,...

Ojito con los batidos de proteínas
Vida Saludable

Ojito con los batidos de proteínas

En un estudio anterior, la doctora Samantha Solon-Biet estudió el papel que desempeña la nutrición en la...

Nuevo Audi A4 con hibridación suave
Motor

Nuevo Audi A4 con hibridación suave

Los faros delanteros LED son ahora de serie y la versión tope de gama incluye la tecnología Matrix LED con automatismo total...

Volvo Cars firma un contrato
Motor

Volvo Cars firma un contrato "mil millonario" para el suministro de baterías con CATL y LG Chem

La firma automovilística destacó que este contrato valorado en "miles de millones de euros" cubre el suministro global de...

El grupo BMW comercializará hasta trece modelos 100% eléctricos para 2025
Motor

El grupo BMW comercializará hasta trece modelos 100% eléctricos para 2025

En el pasado Salón Internacional del Automóvil de Ginebra, BMW presentó las versiones híbridas enchufables...

Volvo Buses, la experiencia silenciosa
Motor

Volvo Buses, la experiencia silenciosa

Se trata de un sistema totalmente novedoso que está comenzando a introducirse de manera progresiva en toda Europa para combatir la...

Agentes de la Policía Nacional rescatan a dos cachorros abandonados en un contenedor en Santa Cruz de Tenerife
Animales de Compañía

Agentes de la Policía Nacional rescatan a dos cachorros abandonados en un contenedor en Santa Cruz de Tenerife

Los hechos se produjeron cuando los agentes de la Policía Nacional, cuando se encontraban realizando sus funciones de protección de la...

La campaña Soy Responsable 2019 de FAADA continuará durante todo el año
Animales de Compañía

La campaña Soy Responsable 2019 de FAADA continuará durante todo el año

En España cada año se siguen abandonando unos 140.000 perros y gatos, más de la mitad de los cuales nunca...

El PP promete que Sevilla será una ciudad volcada con las mascotas
Animales de Compañía

El PP promete que Sevilla será una ciudad volcada con las mascotas

Lo harán con bozal, atados y previa inscripción del canino en el registro censal municipal, ha señalado. Otra idea...

Los hoteles 'petfriendly' de Madrid se incluyen en 'SrPerro'
Animales de Compañía

Los hoteles 'petfriendly' de Madrid se incluyen en 'SrPerro'

Bebederos, camas o cestas para dormir, comida, un wellcome pack, información sobre los mejores sitios para pasear e incluso un...