Así funciona el pene de una hembra de insecto de Brasil

En el año 2014, un equipo internacional de científicos descubrió que un insecto que vive en unas cuevas de Brasil tiene las estructuras genitales invertidas, es decir que los ejemplares hembra tienen pene. Este hallazgo les valió a los científicos el Ig Nobel de Biología –un premio a las investigaciones que primero hacen reír y luego pensar– en 2017.

Sin embargo, a pesar del descubrimiento del pene de las hembras de Neotrogla, hasta ahora se desconocían los factores que llevaron a la evolución de este órgano. Un equipo de científicos, liderado por Kazunori Yoshizawa, de la Universidad de Hokkaido (Japón), ha analizado la formación de una cápsula dura única que encierra el semen en el interior de la hembra.

Así funciona el pene de una hembra de insecto de Brasil

Durante el apareamiento, el macho inyecta semen líquido en el órgano de almacenamiento de esperma de la hembra, llamado espermateca, a través de la abertura del conducto espermático en la punta del pene femenino. La presencia de semen induce la formación de una cápsula dura que permite almacenarlo no solo para la fertilización, sino también para captar nutrientes, que son escasos en las cuevas en las que habitan.

El pene femenino, bajo lupa

Gracias al análisis con microscopía óptica, de láser confocal y tomografía computarizada de alta resolución del órgano, los investigadores descubrieron una pequeña válvula de cambio de 0,3 mm de ancho en la entrada del órgano de almacenamiento de semen. “La capacidad de obtener mayores cantidades de semen gracias a la válvula ha dado lugar a una feroz competencia sobre el semen entre las hembras, lo que ha facilitado la evolución del pene femenino”, sugieren los autores del trabajo publicado en la revista eLife.

La válvula, que funciona como un interruptor o una llave de paso, está formada por un músculo en forma de abanico y una proteína similar a la goma llamada resilina que soporta esta estructura muscular, y así es capaz de desviar el flujo de semen a canales situados en los lados izquierdo y derecho.

Durante el apareamiento, el macho inyecta semen líquido en el órgano de almacenamiento de esperma de la hembra, llamado espermateca, a través de la abertura del conducto espermático en la punta del pene femenino.

PUBLICIDAD

Según el estudio, los insectos del género Neotrogla pueden recibir así dos paquetes de esperma a la vez gracias a esta válvula. “Con la biomímeses, la imitación de estructuras vivas para resolver desafíos de ingeniería, este descubrimiento podría aplicarse en el diseño de dispositivos nanotecnológicos”, concluye Yoshizawa.

Referencia bibliográfica:

Yoshizawa K., et al.. “A biological switching valve evolved in the female of a sex-role reversed cave insect to receive multiple sperm packages” eLife 16 de octubre de 2018. DOI: 10.7554/eLife.39563

Para más información: Agencia sinc

Por:

Comparte esta noticia!

Nuevas especies de hongos en un glaciar ártico en rápido deshielo

Nuevas especies de hongos en un glaciar ártico en rápido deshielo

Ecologistas en Acción de Mijas exigen protección para los murciélagos

Ecologistas en Acción de Mijas exigen protección para los murciélagos

Comentario/s

Deja tu comentario

Por una moda sostenible
Moda Sostenible

Por una moda sostenible

En este marco, ya están emergiendo empresas que producen moda de una forma sostenible a fin de aminorar el impacto de su actividad...

La startup one oak reforestará 10.000 árboles autóctonos en Galicia con el nombre de sus clientes
Moda Sostenible

La startup one oak reforestará 10.000 árboles autóctonos en Galicia con el nombre de sus clientes

ONE OAK es un e-commerce fundado por dos jóvenes madrileños, Guillermo y Carlos Íñiguez, dedicado al diseño y comercialización de...

II jornadas de Moda Sostenible exhiben doce diseñadoras riojanas
Moda Sostenible

II jornadas de Moda Sostenible exhiben doce diseñadoras riojanas

El broche final de las jornadas lo protagonizarán doce diseñadoras riojanas, que fabrican sus prendas o complementos en talleres de esta...

La semana de la Moda Sostenible vuelve a Madrid de la mano del proyecto europeo MARES
Moda Sostenible

La semana de la Moda Sostenible vuelve a Madrid de la mano del proyecto europeo MARES

El Mar de Reciclaje del proyecto MARES de Madrid organiza una semana dedicada a la moda sostenible (slow fashion) los días 23, 24, 25...

Los humanos ya cazaban con perros hace 11.500 años
Animales de Compañía

Los humanos ya cazaban con perros hace 11.500 años

Los perros fueron domesticados por los humanos tan pronto como hace 14.000 años en el Cercano Oriente, pero hasta ahora no...

El centro de protección animal de la Diputación de Zaragoza atiende a 269 perros en 2018
Animales de Compañía

El centro de protección animal de la Diputación de Zaragoza atiende a 269 perros en 2018

En ese mismo periodo de tiempo, la institución provincial dio enadopción 270 mascotas. "Desde el año 2012, la...

Un proyecto del Hospital 12 de Octubre demuestra los beneficios de la terapia con animales en pacientes con alcoholismo
Animales de Compañía

Un proyecto del Hospital 12 de Octubre demuestra los beneficios de la terapia con animales en pacientes con alcoholismo

Se trata de una iniciativa puesta en marcha por el Instituto de Investigación del Hospital 12 de Octubre, dentro del Programa de...

El centro de recogida de animales de la Diputación de Huesca supera las 350 adopciones
Animales de Compañía

El centro de recogida de animales de la Diputación de Huesca supera las 350 adopciones

La responsable de Desarrollo Territorial y Medio Ambiente de la DPH, Maribel de Pablo, ha apuntado que hay una "tendencia positiva en la...

Inaugurada la nueva iluminación LED del polideportivo de Ramales de la Victoria
Sostenibilidad

Inaugurada la nueva iluminación LED del polideportivo de Ramales de la Victoria

La iluminación LED aporta una calidad más natural de luz y elimina el zumbido constante de los tubos fluorescentes. De todo...

El AMB elabora un plan para mejorar la biodiversidad en parques y playas metropolitanas
Sostenibilidad

El AMB elabora un plan para mejorar la biodiversidad en parques y playas metropolitanas

En un comunicado este miércoles, el AMB ha detallado que algunas de estas acciones ya se han ejecutado durante los dos últimos...

La Universidades Gallegas en el ranking 2018 de UI GreenMetric World University
Sostenibilidad

La Universidades Gallegas en el ranking 2018 de UI GreenMetric World University

Se evalúan seis indicadores generales, que computan con distintos porcentajes. El entorno y la infraestructura se lleva un 15% y , a...

Chocolates Trapa fulmina el aceite de palma
Sostenibilidad

Chocolates Trapa fulmina el aceite de palma

La pyme palentina anunció el pasado mes de noviembre su compromiso en sustituir el aceite de palma por materias primas de la...