Los orangutanes son capaces de fabricar anzuelos para conseguir comida

Científicos han observado por primera vez en orangutanes la capacidad de crear herramientas con forma de gancho, la primera vez que esto se aprecia en primates no humanos. Para sorpresa de los investigadores de las universidades de Viena y St. Andrews, los simios fabricaron de forma espontánea herramientas de gancho de alambre recto en el primer ensayo y en una segunda tarea unieron el alambre curvo para hacer una herramienta recta.

Los niños humanos de 5 años ya son usuarios de herramientas y fabricantes de herramientas competentes desde una edad temprana. Sin embargo, cuando se enfrentaron sin preparación previa a una tarea que requería que hicieran un gancho con un trozo recto de alambre para recuperar una cesta del fondo de un tubo vertical, el trabajo resultó más desafiante para los niños de lo que uno podría pensar: los niños de tres a cinco años rara vez tienen éxito e incluso a la edad de siete años, menos de la mitad de ellos pudieron resolver la tarea. Solo a la edad de ocho años, la mayoría de los niños podían fabricar una herramienta de gancho.

Los orangutanes son capaces de fabricar anzuelos para conseguir comida

Es interesante que los niños de todas las clases de edad examinados tuvieron éxito cuando se les dieron demostraciones sobre cómo doblar un gancho y usarlo. Por lo tanto, aunque los niños pequeños aparentemente entienden qué tipo de herramienta se requiere y tienen la habilidad suficiente para hacer una herramienta funcional, parece haber un obstáculo cognitivo para innovar.

Los biólogos cognitivos y los psicólogos comparativos ahora han probado por primera vez una especie de primate en la tarea de doblar ganchos. "Enfrentamos a los orangutanes con un tubo vertical que contenía una cesta de recompensa con un mango y un trozo de alambre recto. En una segunda tarea, con un tubo horizontal que contenía una recompensa en su centro y un trozo de alambre que estaba doblado a 90 grados". explica en un comunicado Isabelle Laumer, que realizó el estudio en el Zoo Leipzig en Alemania.

"La recuperación de la recompensa del tubo vertical requería que los orangutanes doblaran un gancho en el alambre para sacar la cesta del tubo. El tubo horizontal a su vez requería que los simios aflojaran la pieza doblada del alambre para hacerlo lo suficientemente largo para empujar la comida fuera del tubo ".

Por lo tanto, aunque los niños pequeños aparentemente entienden qué tipo de herramienta se requiere y tienen la habilidad suficiente para hacer una herramienta funcional, parece haber un obstáculo cognitivo para innovar.

Varios orangutanes dominaron la tarea de doblar ganchos y enderezarlos. Dos orangutanes incluso resolvieron ambas tareas en los primeros minutos de la primera prueba. "Los orangutanes en su mayoría doblaron los ganchos directamente con los dientes y la boca mientras mantenían el resto de la herramienta en posición recta. Después de eso, inmediatamente lo insertaron en la orientación correcta, engancharon el mango y lo sacaron de la canasta", explica.

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