Todos los secretos de la tortuga gigante ‘George’

Con la muerte del solitario George, que superó los 100 años y alcanzó los 75 kilos, desapareció toda una especie, Chelonoidis abingdonii, que vivía en la isla de Pinta en Galápagos (Ecuador). Desde antes de su extinción, su ADN ha estado en el punto de mira de la comunidad científica.

Un equipo internacional de científicos, liderado por las universidades de Yale (EE UU) y Oviedo, ha analizado ahora su genoma, junto al de otra tortuga gigante, la del atolón de Aldabra (Aldabrachelys gigantea), única especie viva de tortuga gigante en el Océano Índico. Los análisis de estas dos especies, que compartieron un ancestro común hace 40 millones de años, se compararon con los de otras especies de estos reptiles.

Todos los secretos de la tortuga gigante ‘George’

Los resultados, publicados en la revista Nature Ecology & Evolution, muestran que las tortugas gigantes poseen una serie de variantes genéticas asociadas con la regulación del metabolismo y la respuesta inmunitaria, lo que podría relacionarse con los tamaños excepcionalmente grandes y la larga vida de estas tortugas.

Antes de su muerte, el equipo de Adalgisa ‘Gisella’ Caccone, investigadora del departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Yale y autora principal del estudio, empezó en 2010 a secuenciar todo el genoma de George para estudiar la evolución de la población de tortugas en las Galápagos. Carlos López-Otín, de la Universidad de Oviedo, se encargó después de analizar estos datos y los de otras especies de tortugas para buscar variantes genéticas asociadas con la longevidad.

“Anteriormente habíamos descrito nueve características del envejecimiento, y después de estudiar 500 genes basados en esta clasificación, encontramos variantes interesantes que podrían afectar a seis de esas características en tortugas gigantes, abriendo nuevas líneas para la investigación del envejecimiento”, explica López-Otín.

Los resultados, publicados en la revista Nature Ecology & Evolution, muestran que las tortugas gigantes poseen una serie de variantes genéticas asociadas con la regulación del metabolismo y la respuesta inmunitaria.

Según Víctor Quesada, coautor del trabajo e investigador en la universidad de Oviedo, despuntan aproximadamente una docena de cambios que podrían afectar a procesos relacionados con el envejecimiento. “Entre esos procesos, destacan la proliferación celular y la respuesta a daño genético”, recalca a Sinc Quesada.

PUBLICIDAD

La explicación de la ausencia de cáncer

La secuenciación del genoma no solo ha proporcionado información sobre su tamaño y longevidad, sino también sobre la prevalencia de cáncer en estos reptiles. En general, los organismos longevos tienen mayor riesgo de padecer cáncer. Sin embargo, los resultados confirman que, en el caso de estas tortugas gigantes, los supresores de tumores estaban más extendidos que en otros ejemplares de menor tamaño.

Además, los expertos encontraron alteraciones específicas de la tortuga gigante en dos genes cuya sobreexpresión es conocida por contribuir al cáncer. Aunque estos hallazgos podrían apuntar a un mecanismo del cáncer específico de las tortugas gigantes, los tumores son muy raros en las tortugas, por lo que los científicos sugieren que se realicen estudios adicionales para determinar si estas características genómicas están asociadas con el desarrollo del tumor.

Por otra parte, esta investigación ayudará, según los expertos, a mejorar la comprensión de la biología de la tortuga gigante, pudiendo contribuir a una mejor conservación de otras tortugas gigantes de las islas Galápagos. “Esperamos que en el futuro los investigadores que se dediquen a la conservación de las tortugas gigantes puedan utilizar la información del estudio”, concluye Quesada.

Referencia bibliográfica:

Victor Quesada et al. “Giant tortoise genomes provide insights into longevity and age-related disease” Nature Ecology & Evolution 3 de diciembre de 2018

Para más información: Agencia sinc

Por:

Comparte esta noticia!

El 72% de los países no cumple sus obligaciones para proteger a...

El 72% de los países no cumple sus obligaciones para proteger a tiburones y rayas en sus aguas territoriales

Cabo Verde triplica el número de anidación de tortuga boba después de...

Cabo Verde triplica el número de anidación de tortuga boba después de 20 años protegiendo las playas donde ponen huevos

Comentario/s

Deja tu comentario

El Océano Índico puede modificar abruptamente el clima tropical
Medio Ambiente

El Océano Índico puede modificar abruptamente el clima tropical

Los científicos investigaron los cambios en el clima de los trópicos durante el Último Máximo Glacial (LGM, por...

El Senado pide al Gobierno que establezca una reserva marina en la isla de Sa Dragonera (Islas Baleares)
Medio Ambiente

El Senado pide al Gobierno que establezca una reserva marina en la isla de Sa Dragonera (Islas Baleares)

La iniciativa, sin votos en contra, defiende que esta reserva serviría para ampliar y completar la protección al entorno que...

La gravedad ralentiza la velocidad de los menguados glaciares asiáticos
Medio Ambiente

La gravedad ralentiza la velocidad de los menguados glaciares asiáticos

La alta montaña asiática se extiende desde los macizos de Tian Shan e Hindú Kush en el noroeste hasta el extremo...

Región de Murcia. Critican la narcolepsia del CARMA
Medio Ambiente

Región de Murcia. Critican la narcolepsia del CARMA

La Ley de Aceleración Empresarial supone facilitar la legalización de multitud de irregularidades empresariales, por otro la...

El 'corredor mediterráneo de la bicicleta' ofrecerá 500 km de recorrido a su paso por la Comunitat Valenciana
Deportes de Aventura

El 'corredor mediterráneo de la bicicleta' ofrecerá 500 km de recorrido a su paso por la Comunitat Valenciana

En concreto, 'Eurovelo' se dividirá en diez etapas, atravesará un total de 78 municipios --algunos declarados como conjunto...

El turismo de naturaleza y de aventura de La Rioja a través de cinco nuevos audiovisuales
Deportes de Aventura

El turismo de naturaleza y de aventura de La Rioja a través de cinco nuevos audiovisuales

Los materiales, grabados durante el pasado verano y el presente otoño, están protagonizados por el sector turístico...

Running de montaña con todas las garantías
Deportes de Aventura

Running de montaña con todas las garantías

La también CEO de la Clínica Tu gestor de Salud para la Nutrición y el Deporte, y miembro de la Academia...

Varias rutas senderistas de Mallorca serán adaptadas para facilitar la accesibilidad a personas con discapacidad
Deportes de Aventura

Varias rutas senderistas de Mallorca serán adaptadas para facilitar la accesibilidad a personas con discapacidad

El objetivo de este proyecto europeo del que forma parte el Departamento de Medio Ambiente del Consell es la integración de...

Por una moda sostenible
Moda Sostenible

Por una moda sostenible

En este marco, ya están emergiendo empresas que producen moda de una forma sostenible a fin de aminorar el impacto de su actividad...

La startup one oak reforestará 10.000 árboles autóctonos en Galicia con el nombre de sus clientes
Moda Sostenible

La startup one oak reforestará 10.000 árboles autóctonos en Galicia con el nombre de sus clientes

ONE OAK es un e-commerce fundado por dos jóvenes madrileños, Guillermo y Carlos Íñiguez, dedicado al diseño y comercialización de...

II jornadas de Moda Sostenible exhiben doce diseñadoras riojanas
Moda Sostenible

II jornadas de Moda Sostenible exhiben doce diseñadoras riojanas

El broche final de las jornadas lo protagonizarán doce diseñadoras riojanas, que fabrican sus prendas o complementos en talleres de esta...

La semana de la Moda Sostenible vuelve a Madrid de la mano del proyecto europeo MARES
Moda Sostenible

La semana de la Moda Sostenible vuelve a Madrid de la mano del proyecto europeo MARES

El Mar de Reciclaje del proyecto MARES de Madrid organiza una semana dedicada a la moda sostenible (slow fashion) los días 23, 24, 25...