Los murciélagos podrían ayudar a salvar las selvas tropicales

Los bosques de Madagascar se están convirtiendo en tierras agrícolas a una tasa del 1% anual y gran parte de esta destrucción se debe al cultivo del principal cultivo básico del país: el arroz. Pero estos campos se enfrentan a las plagas que diezman las cosechas. Aquí entran en juego los murciélagos que proporcionan un eficaz servicio de control de plagas al alimentarse de los insectos. Esta incuestionable “ayuda” a los agricultores podría servir para aliviar la presión que existe sobre los bosques, principal hábitat de los murciélagos, sustituidos por nuevos cultivos.

Esta es la conclusión de un estudio, publicado en la revista Agriculture, Ecosystems & Environment y liderado por la Universidad de Cambridge, que demuestra que los murciélagos podrían impedir que las plagas de insectos arruinen grandes cantidades de arroz, y que los agricultores destruyan como consecuencia más hectáreas de bosque para crear nuevos arrozales.

Los murciélagos podrían ayudar a salvar las selvas tropicales

“Estas especies están brindando un valioso servicio gratuito a Madagascar como supresores biológicos de plagas”, señala Ricardo Rocha, del departamento de Zoología de la universidad británica y autor principal del trabajo, que ha contado con la colaboración del investigador Adrià López-Baucells, del Museo de Ciencias Naturales de Granollers en Cataluña.

“Encontramos que seis especies de murciélagos se aprovechan de las plagas del arroz, como la oruga del enjambre de arroz y la lombriz de hierba. El daño que causan estos insectos pone a los granjeros de la isla bajo una gran presión financiera y eso fomenta la deforestación”, añade. En la actualidad, la isla se enfrenta a una imparable pérdida de biodiversidad y a la devastación de hábitats. Pero algunas de las especies de murciélagos insectívoros están experimentando un repunte, lo que podría revertir la situación, beneficiando a la agricultura y a la conservación de la naturaleza.

Murciélagos oportunistas

Según la nueva investigación, varias especies de murciélagos autóctonos aprovechan la modificación del hábitat para cazar insectos en los campos de arroz del país. Los científicos utilizaron medidores ultrasónicos de última generación y análisis molecular para estudiar la actividad de alimentación de seis especies de murciélagos insectívoros en las tierras de cultivo que bordean el Parque Nacional Ranomafana en el sureste del país entre noviembre y diciembre de 2015.

Esta es la conclusión de un estudio, publicado en la revista Agriculture, Ecosystems & Environment y liderado por la Universidad de Cambridge.

Los investigadores registraron 9.569 pasos de murciélagos de unas 19 especies. En total se detectaron más de mil “zumbidos de alimentación” de murciélagos (secuencias de ecolocación utilizadas por estos animales para atacar a sus presas) en 54 sitios, que permitieron identificar sus lugares de alimentación favoritos.

PUBLICIDAD

Esto reveló que la actividad de los murciélagos en los campos de arroz era mucho mayor que en los bosques contiguos, siete veces mayor que en los campos de arroz irrigados y dieciséis veces mayor que en los campos de laderas. Así, los animales se alimentan sobre todo en estos ecosistemas artificiales y que prefieren los campos de laderas porque la falta de agua y la escorrentía de nutrientes hacen que estos cultivos sean más susceptibles a las plagas de insectos.

Otros análisis de excrementos de murciélagos capturados en los cultivos de arroz y los bosques confirmaron que las especies analizadas se alimentaron de los insectos que crean las plagas más letales. Los resultados indican además que son los campos de arroz que más provecho sacan de la actividad de los murciélagos.

La efectividad de los murciélagos como controladores de plagas ya se había demostrado en EE UU y Cataluña”, recalca el coautor James Kemp, de la Universidad de Lisboa. “Pero nuestro estudio es el primero en mostrar que esto sucede en Madagascar, donde tanto agricultores y conservacionistas se juegan mucho”, continúa. El siguiente paso de los científicos es cuantificar la contribución de los murciélagos porque en la actualidad están sujetos a la legislación de especies de caza y no están protegidos activamente en el país.

Referencia bibliográfica:

James Kemp et al. “Bats as potential suppressors of multiple agricultural pests: A case study from Madagascar” Agriculture, Ecosystems & Environment 269: 88-96, 1 de enero de 2019

Para más información: Agencia sinc

Comparte esta noticia!

Encuentran enjaulado a un loro en peligro de extinción

Encuentran enjaulado a un loro en peligro de extinción

El cangrejo rojo americano aumenta la infección del perjudicial hongo...

El cangrejo rojo americano aumenta la infección del perjudicial hongo quitridio

Comentario/s

Deja tu comentario

Tomate ecológico, ‘EL ORO ROJO’
Agricultura ecológica

Tomate ecológico, ‘EL ORO ROJO’

La producción de tomate global se establece en 177 millones de toneladas. Si cree que las cifras no dicen mucho, debe saber que el tomate...

WWF exige a España la defensa de la agricultura ecológica frente al Consejo
Agricultura ecológica

WWF exige a España la defensa de la agricultura ecológica frente al Consejo

Por el momento, la propuesta de una PAC no cuenta con una ambición ambiental ni dispone de apoyos suficientes y los compromisos...

La producción ecológica ya representa el 17,5% de la Superficie Agraria Útil de la Comunitat Valenciana
Agricultura ecológica

La producción ecológica ya representa el 17,5% de la Superficie Agraria Útil de la Comunitat Valenciana

Para el presidente del Comité d’Agricultura Ecológica de la Comunitat Valenciana, “estamos hablando de...

Nestlé España se apunta a la leche ecológica
Agricultura ecológica

Nestlé España se apunta a la leche ecológica

En la actualidad, dicha factoría cuenta con 3 granjas que proporcionan alrededor de 1 millón de litros al año de este tipo de leche....

Las grasas no son malas, pese a lo que siempre te han dicho
Vida Saludable

Las grasas no son malas, pese a lo que siempre te han dicho

Cuando el consumo de alimentos grasos es prolongado, de 28 días en adelante, los investigadores han detectado que se observa un...

¿Qué alimentos producen más intoxicaciones alimentarias?
Vida Saludable

¿Qué alimentos producen más intoxicaciones alimentarias?

"La producción masiva de alimentos, los movimientos migratorios y la facilidad de transporte desde puntos lejanos de...

Todas las claves para prevenir y combatir la caries dental
Vida Saludable

Todas las claves para prevenir y combatir la caries dental

El riesgo de sufrir problemas de salud bucal, aumenta en verano como consecuencia del consumo de bebidas carbonatadas y alimentos...

¿Por qué hago deporte y no pierdo peso?
Vida Saludable

¿Por qué hago deporte y no pierdo peso?

"La actividad de la masa muscular necesita azúcar y consume glucosa para su funcionamiento. Al ir reduciendo las reservas de glucosa...

Estados Unidos ha emitido más radiación atómica que Chernobyl
Eco América

Estados Unidos ha emitido más radiación atómica que Chernobyl

Los investigadores señalan que estos niveles también son mucho más altos que los que se encuentran alrededor de los...

Aquatech Mexico, evento estratégico con las últimas tendencias, iniciativas y soluciones para la industria del agua
Eco América

Aquatech Mexico, evento estratégico con las últimas tendencias, iniciativas y soluciones para la industria del agua

  Aquatech Mexico, el evento internacional B2B y B2G para la industria del agua, realizará su cuarta edición del 3 al 5...

Récord histórico en Alaska: temperaturas de más de 30 grados
Eco América

Récord histórico en Alaska: temperaturas de más de 30 grados

La temperatura media en junio en las zonas de Siberia que se están viendo azotadas por los incendios forestales fue 10...

'Barry', la tormenta tropical de EEUU, causa brutales lluvias e inundaciones
Eco América

'Barry', la tormenta tropical de EEUU, causa brutales lluvias e inundaciones

La tormenta tropical 'Barry' ha dejado este domingo lluvias e inundaciones a su paso por el noroeste del estado de Luisiana, en el sur de...