El origen de las plumas retrocede en 70 millones de años

Los pterosaurios, reptiles voladores, tenían cuatro tipos de plumas y las compartían con los dinosaurios, un hallazgo que hace retroceder el origen de las plumas unos 70 millones de años. Los pterosaurios son los reptiles voladores que convivieron con los dinosaurios, hace entre 230 a 66 millones de años. Desde hace tiempo se sabe que los pterosaurios tenían algún tipo de cubierta peluda a menudo llamada "picnofibras" (filamentos densos), y se presumía que eran fundamentalmente diferentes a las plumas de los dinosaurios y las aves.

En un nuevo trabajo publicado en la revista 'Nature Ecology & Evolution', un equipo de Nanjing (China), Bristol, Cork (Reino Unido), Pekín (China), Dublín (Irlanda) y Hong Kong (China) muestran que los pterosaurios tenían al menos cuatro tipos de plumas: filamentos simples ('pelos'), haces de filamentos, filamentos con un mechón a la mitad y plumas hacia abajo.

El origen de las plumas retrocede en 70 millones de años

Estos cuatro tipos de plumas ahora también se conocen en dos grupos principales de dinosaurios: los ornitisquios, que comían plantas, y los terópodos, que incluyen a los antepasados de las aves. "Fuimos al interior de Mongolia para hacer el trabajo de campo en la Formación Daohugou. Ya sabíamos que los sitios habían producido excelentes especímenes de pterosaurios con sus picnofibras preservadas y estaba seguro de que podríamos aprender más con un estudio cuidadoso", explica en un comunicado el director de la investigación, Baoyu Jiang, de la Universidad de Nanjing.

Zixiao Yang, también de la Universidad de Nanjing, ha estudiado las localidades de Daohugou y los pterosaurios como parte de su trabajo de doctorado. "Esta fue una oportunidad fantástica para trabajar con algunos fósiles increíbles. Pude explorar todos los rincones de las muestras utilizando microscopios de alta potencia, y encontramos muchos ejemplos de las cuatro plumas", relata.

A ello, Maria McNamara, de 'University College Cork', agrega que algunos críticos han sugerido que en realidad solo hay un tipo simple de picnofibra, pero sus estudios muestran que los diferentes tipos de plumas son reales. "Nos centramos en áreas claras donde las plumas no se superponían y donde podíamos ver claramente su estructura. Incluso, muestran detalles finos de melanosomas, que pueden haber dado a las mullidas plumas un color de jengibre", dice.

Estos cuatro tipos de plumas ahora también se conocen en dos grupos principales de dinosaurios: los ornitisquios, que comían plantas, y los terópodos, que incluyen a los antepasados de las aves.

Plumas como las de las aves modernas

El profesor Mike Benton, de la Escuela de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, describe: "Realizamos algunos análisis evolutivos y revelaron claramente que las picnofibras de pterosaurio son plumas, como las que se ven en las aves modernas y en varios grupos de dinosaurios". Y continúa: "A pesar de una búsqueda cuidadosa, no pudimos encontrar ninguna evidencia anatómica de que los cuatro tipos de picnofibras sean diferentes de las plumas de las aves y los dinosaurios.

PUBLICIDAD

Por lo tanto, como son iguales, deben compartir un origen evolutivo, y eso fue todo hace 250 millones de años, mucho antes del origen de las aves". Las aves tienen dos tipos de plumas utilizadas en el vuelo y para suavizar el cuerpo, plumas de contorno con una pluma hueca y púas en ambos lados. Estos tipos de plumas se encuentran solo en las aves y en los dinosaurios terópodos cercanos a los orígenes de las aves; pero los otros tipos de plumas de las aves modernas incluyen monofilamentos y plumones, los cuales se ven mucho más ampliamente a través de los dinosaurios y los pterosaurios.

Los dinosaurios blindados y los saurópodos gigantes probablemente no tenían plumas, pero es probable que fueran suprimidas, lo que significa que se les impidió crecer, al menos en los adultos, al igual que el pelo se suprime en ballenas, elefantes e hipopótamos. Los cerdos son un ejemplo clásico, donde los lechones están cubiertos de pelos como cachorros, y luego, a medida que crecen, se elimina el crecimiento del vello. El profesor Benton apunta que "este descubrimiento tiene implicaciones sorprendentes para comprender el origen de las plumas, pero también para un momento importante de la revolución de la vida en tierra".

"Cuando surgieron las plumas, hace unos 250 millones de años, la vida se estaba recuperando de la devastadora extinción masiva del final del Pérmico", continúa. Según asegura, la evidencia independiente muestra que los vertebrados terrestres, incluidos los ancestros de los mamíferos y los dinosaurios, habían cambiado el modo de andar en posición vertical, habían adquirido diferentes grados de sangre caliente y, en general, vivían la vida a un ritmo más rápido.

"Los antepasados de los mamíferos para entonces tenían pelo, por lo que los pterosaurios, los dinosaurios y sus parientes también habían adquirido plumas para ayudarles en su aislamiento", comenta. "La búsqueda de plumas en los fósiles se está intensificando y es imperativo encontrar sus funciones en formas tan tempranas. Puede reescribir nuestra comprensión de una revolución importante de la vida en la Tierra durante el Triásico, y también nuestros conocimientos sobre la regulación genómica de plumas, escamas y pelos en la piel", concluye.

Por:

Comparte esta noticia!

La acidificación natural de los ríos en la alta montaña del Pirineo

La acidificación natural de los ríos en la alta montaña del Pirineo

El kril acorralado

El kril acorralado

Comentario/s

Deja tu comentario

Informe sobre la Calidad del aire de la Región de Murcia 2018
CO2

Informe sobre la Calidad del aire de la Región de Murcia 2018

El Plan de Mejora de la Calidad del Aire no ha sido un instrumento útil y eficaz para resolver el problema de la contaminación...

Audi dice que el diésel moderno es una tecnología limpia
CO2

Audi dice que el diésel moderno es una tecnología limpia

En este sentido, destacó que, si se hace un análisis matemático, parece "realmente difícil" que se...

El CO2 aumenta los casos de asma infantil
CO2

El CO2 aumenta los casos de asma infantil

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 93 por ciento de la población infantil en todo el mundo...

Hasta diluviando se dispara el cancerigeno benceno en Oviedo
CO2

Hasta diluviando se dispara el cancerigeno benceno en Oviedo

Mala la calidad por el presenta un pico de 17 µg/m3 a las 3 horas con una media de las últimas 24 horas hoy de 5,7 µg/m3...

Porsche prueba una fachada con tecnología verde que absorbe el dióxido de nitrógeno en su fábrica de Stuttgart
Tecnología Verde

Porsche prueba una fachada con tecnología verde que absorbe el dióxido de nitrógeno en su fábrica de Stuttgart

Este recubrimiento actúa como catalizador y descompone las partículas absorbidas de contaminantes en agua con sustancias...

Tecnología verde para la descontaminación de residuos de lindano
Tecnología Verde

Tecnología verde para la descontaminación de residuos de lindano

Estos ensayos se han desarrollado en las propias instalaciones del Gobierno de Aragón situadas en Bailín y su planteamiento ha...

Tecnología verde para la refrigeración con menor impacto medioambiental
Tecnología Verde

Tecnología verde para la refrigeración con menor impacto medioambiental

Los autores, que publican su estudio en la revista Nature Communications, plantean un nuevo método cuantitativo para determinar el...

Tecnología verde para reducir la temperatura de los edificios y limpiar la contaminación
Tecnología Verde

Tecnología verde para reducir la temperatura de los edificios y limpiar la contaminación

El personal investigador ha realizado durante los últimos meses pruebas de la eficacia de los pigmentos en la azotea del edificio de...

Madrid celebra el Día Mundial de la Educación Ambiental
Medio Ambiente

Madrid celebra el Día Mundial de la Educación Ambiental

El Área de Gobierno de Medio Ambiente y Movilidad, a través del departamento de Educación Ambiental, trabaja durante...

El gasoducto entre Francia y España se cancela por su impacto sobre el clima
Medio Ambiente

El gasoducto entre Francia y España se cancela por su impacto sobre el clima

Amigos de la Tierra considera que la tarjeta roja al “MidCat” supone una gran victoria para los activistas contra el gas.

Recrean en laboratorio cómo se produce una ola asesina
Medio Ambiente

Recrean en laboratorio cómo se produce una ola asesina

Las olas anormales son inesperadamente grandes en comparación con las olas circundantes. Son difíciles de predecir, a menudo...

Innovación para analizar los cambios locales en los bosques y el suelo
Medio Ambiente

Innovación para analizar los cambios locales en los bosques y el suelo

Los investigadores aseguran que la nueva metodología brinda la oportunidad de controlar la heterogeneidad y especificidad de los...