La formación de islas, clave para impulsar la especiación de pingüinos

Desde que Darwin pisó las Galápagos, los biólogos evolutivos saben desde hace mucho tiempo que el aislamiento geográfico de los archipiélagos ha ayudado a estimular la formación de nuevas especies. Ahora, un equipo de investigación internacional dirigido por Theresa Cole, en la Universidad de Otago, Nueva Zelanda, ha encontrado que ocurre lo mismo en el caso de los pingüinos.

De hecho, su equipo hallado la primera evidencia convincente de que la diversidad de pingüinos modernos es impulsada por islas, a pesar de pasar la mayor parte de sus vidas en el mar, como se detalla en un artículo sobre el trabajo publicado en la edición digital avanzada de la revista 'Molecular Biology and Evolution'. "Proponemos que este pulso de diversificación estuvo ligado a la aparición de islas, lo que creó nuevas oportunidades para el aislamiento y la especiación", afirma Cole.

La formación de islas, clave para impulsar la especiación de pingüinos

Durante los últimos 5 millones de años, durante el periodo Mioceno (particularmente en los últimos 2 millones de años), el surgimiento de islas en el hemisferio sur ha impulsado varias ramas en el árbol evolutivo de pingüinos, y también ha impulsado la influencia más reciente de las extinciones causadas por el hombre de dos especies de pingüinos recientemente extintos de las islas Chatham de Nueva Zelanda. "Nuestros hallazgos sugieren que estos taxones se extirparon poco después del asentamiento humano en las islas Chatham --apunta Cole--. Por lo tanto, estos hallazgos representan potencialmente nuevos ejemplos importantes de extinción durante el Holoceno impulsada por el hombre en el Pacífico".

"Aunque nuestros resultados refuerzan la importancia de las islas en la generación de biodiversidad, también subrayan el papel de los humanos como agentes de pérdida de biodiversidad, especialmente a través de la extinción de los taxones endémicos de las islas --afirma Cole--. Como muchos de los huesos eran de conchales, nuestros resultados proporcionan evidencia directa de que nuestros taxones extintos recientemente descubiertos fueron cazados por humanos".

Existen alrededor de 20 especies de pingüinos modernos, desde el pingüino emperador antártico, el pingüino de Fiordland, que vive en el bosque y el pingüino tropical de Galápagos. Un registro fósil de más de 50 especies puede rastrear la historia de los pingüinos durante más de 60 millones de años, lo que indica que la diversidad de los pingüinos puede haber sido mucho más alta que la actual.

Su equipo hallado la primera evidencia convincente de que la diversidad de pingüinos modernos es impulsada por islas, a pesar de pasar la mayor parte de sus vidas en el mar.

PUBLICIDAD

Usando muestras históricas de piel y sub-fósiles de museos de historia natural, junto con muestras de sangre, los científicos realizaron la encuesta más grande hasta la fecha, en todos los taxones de pingüinos. El equipo probó sus hipótesis de islas utilizando 41 genomas mitocondriales casi completos, que representan todos los taxones de pingüinos existentes y recientemente extintos. Calibraron su evolución mitogenómica para hacer un reloj evolutivo basado en el registro fósil.

"Al utilizar calibraciones fósiles bien justificadas, resolvemos el momento y los mecanismos de la diversificación de pingüinos modernos", dice Cole, cuyo equipo encontró que los dos pingüinos de cuerpo más grande y adaptados más al ambiente polar son hermanos de todos los demás pingüinos vivos. La evidencia de ADN también mostró que especies de pingüinos genéticamente similares pueden estar en las primeras etapas de la diversificación.

El estudio proporciona nuevos datos y perspectivas importantes para debatir sobre los orígenes de la diversidad de pingüinos. También ayudará a comprender mejor el papel de las islas como impulsores de la especiación para otros animales y la vida marina. Los nuevos taxones han sido nombrados 'Eudyptes warhami' y 'Megadyptes antipodes richdalei', en honor a John Warham y Lance Richdale, pioneros en biología de pingüinos.

Comparte esta noticia!

Vencejos, depredadores naturales del temido mosquito tigre, en peligro

Vencejos, depredadores naturales del temido mosquito tigre, en peligro

Liberan varias aves recuperadas en el hospital de AMUS y la...

Liberan varias aves recuperadas en el hospital de AMUS y la colaboración de ‘LA FABRIKA DETODALAVIDA’

Comentario/s

Deja tu comentario

Nuevas medidas de Protección y Bienestar de Animales
Animales de Compañía

Nuevas medidas de Protección y Bienestar de Animales

Se podrá otorgar la custodia temporal de un animal sin propietario conocido a aquella persona que, actuando como poseedor del mismo,...

Málaga crea un servicio de búsqueda de mascotas perdidas
Animales de Compañía

Málaga crea un servicio de búsqueda de mascotas perdidas

Esta nueva función de "mascota perdida" evoluciona junto al resto de servicios que ofrece la aplicación UVI24 en su labor de...

Viajar en coche con perro: consejos y normativa
Animales de Compañía

Viajar en coche con perro: consejos y normativa

Mediante un vídeo con el 'hashtag' #PerrosEnCoche, la organización ofrece varios consejos que los dueños de estas...

¿Sabes cuántos animales fueron abandonados en España el año pasado?
Animales de Compañía

¿Sabes cuántos animales fueron abandonados en España el año pasado?

Más de 100.000 perros y gatos fueron abandonados en España en 2018. La directora de la Unidad Animal de Zoetis, Marta...

Crema Corporal Ultra Rica: una opción natural y sostenible
Cosmética BIO

Crema Corporal Ultra Rica: una opción natural y sostenible

Puedes aplicarla dándote un suave masaje. Extiéndela bien sobre las zonas más irritadas y secas para una hidratación ideal.

Disfruta del descuento de tu primera compra en Bioherbarium
Cosmética BIO

Disfruta del descuento de tu primera compra en Bioherbarium

Todos nuestros productos garantizan el bienestar del cuerpo ayudando así a lograr el equilibrio entre cuerpo y mente necesario para ser...

ECO LIVING IBERIA Descubre las últimas tendencias en productos de cosmética y hogar sostenibles
Cosmética BIO

ECO LIVING IBERIA Descubre las últimas tendencias en productos de cosmética y hogar sostenibles

Eco Living Iberia quiere convertirse en el punto de encuentro por excelencia de distribuidores, mayoristas, minoristas y compradores en...

Consejos de Bioherbarium para proteger tu piel
Cosmética BIO

Consejos de Bioherbarium para proteger tu piel

Los mejores protectores solares son los de amplio espectro, que filtran los rayos UVB y los UVA. El SPF es el tiempo de protección solar...

Canarias elimina los cubiertos de plástico de sus hospitales
Reciclaje de Residuos

Canarias elimina los cubiertos de plástico de sus hospitales

Esta iniciativa surge del compromiso del Gobierno de Canarias, recogido en la resolución en la que se fijan directrices y...

España pide al nuevo gobierno que apueste por el Sistema de Depósito en el camino hacia al ‘residuo cero’
Reciclaje de Residuos

España pide al nuevo gobierno que apueste por el Sistema de Depósito en el camino hacia al ‘residuo cero’

La apuesta de un nuevo ejecutivo debe venir con una apuesta definitiva por los envases reutilizables para lograr un objetivo del 70% en 2025...

Todos los beneficios de reutilizar las cáscaras de los cítricos
Reciclaje de Residuos

Todos los beneficios de reutilizar las cáscaras de los cítricos

El procedimiento consiste en extraer los polifenoles de forma más eficiente de las pieles de los cítricos, reduciendo...

Alumnos de UPNA proponen modificar el código de barras de los productos para facilitar su reciclaje
Reciclaje de Residuos

Alumnos de UPNA proponen modificar el código de barras de los productos para facilitar su reciclaje

En este caso, el reto consistía en lograr que los ciudadanos reciclen más y mejor, así como en ayudar a las empresas a mejorar la...