El entierro de perros fue un ritual funerario habitual de las poblaciones neolíticas del nordeste de la península Ibérica hace unos 6.000 años

  • Los perros tenían entre un mes y seis años, con un predominio ejemplares de entre 12 y 18 meses, y eran de medidas homogéneas, entre los 40 y los 50 centímetros de altura en la cruz.

Comparte esta noticia!

  • Un equipo de investigación liderado por la UAB y la UB ha estudiado los casos antiguos más numerosos de sacrificio y entierro simbólico de perros de Cataluña, donde durante el neolítico medio se habría iniciado la generalización de esta práctica funeraria en la península Ibérica.
  • Existió una estrecha relación entre las poblaciones neolíticas y estos animales, que habrían sido alimentados por los humanos con una dieta mixta muy parecida a la suya, que incluía cereales y verduras.

Coincidiendo con el establecimiento de la “Cultura de los sepulcros de fosa” (4200-3600 años antes de nuestra era), proveniente del sur de Europa, las comunidades neolíticas del nordeste de la península Ibérica iniciaron una actividad ceremonial relacionada con el sacrificio y entierro de perros. El elevado número de casos registrados en Cataluña indica que fue una práctica generalizada y evidencia la estrecha relación que existió entre los humanos y estos animales, a los que, además de enterrar a su lado, alimentaron con una dieta muy similar a la suya.

Así lo concluye una investigación liderada por la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y la Universidad de Barcelona (UB) que aporta nuevos datos para describir e interpretar la presencia de perros en espacios sagrados y funerarios del neolítico medio en la península Ibérica, y profundiza en la relación de los humanos con estos animales.

El entierro de perros fue un ritual funerario habitual de las poblaciones neolíticas del nordeste de la península Ibérica hace unos 6.000 años

El estudio se ha publicado en Journal of Archaeological Science: Reports. En el trabajo se han estudiado los restos de 26 ejemplares de perros hallados en estructuras funerarias de cuatro yacimientos y necrópolis de la provincia de Barcelona, y se ha realizado el análisis isotópico de 18 de ellos, para establecer si la relación con sus probables propietarios comportaba otros aspectos, como el control de la dieta.

Los perros tenían entre un mes y seis años, con un predominio ejemplares de entre 12 y 18 meses, y eran de medidas homogéneas, entre los 40 y los 50 centímetros de altura en la cruz. Mayoritariamente fueron enterrados en tumbas circulares, junto con o entre los humanos, a pesar de que también se han hallado separados en tumbas próximas y en un caso a la entrada de la cámara mortuoria. Los esqueletos estaban en conexión anatómica semi-completos -solo uno estaba completo, junto a un niño-, sin fracturas o marcas de manipulación por la evisceración o el desollado, ni indicios de presencia de depredadores.

La selección de cachorros y ejemplares jóvenes hasta un año sugiere una intencionalidad en el sacrificio. Aunque se podría pensar en un consumo humano, el hecho que los enterraran junto con o próximos a los humanos apunta a un depósito intencionado y a una relación directa con la muerte y el ritual funerario”, explica Silvia Albizuri, investigadora del Seminario de Estudios e Investigaciones Prehistóricas (SERP) de la UB y primera autora del artículo. “Esta hipótesis es consistente, además, con el hecho de encontrarse en una zona de influencia cultural que confiere un valor simbólico al perro en este periodo, como es el sur de Francia o el norte de Italia”.

PUBLICIDAD

Dieta rica en cereales y verduras, gestionada por los humanos

El estudio isotópico de los restos y su comparación con los de los humanos y otros herbívoros de los yacimientos indica que la dieta de la mayoría de los ejemplares era mixta y muy parecida a la humana, con una elevada presencia de cereales, como el trigo, y verduras. En dos cachorros y dos adultos la alimentación fue predominantemente vegetariana y en pocos casos fue rica en proteína animal.

“Estos datos reflejan una convivencia muy próxima entre perros y humanos y, muy probablemente, la preparación específica de su alimentación, evidente en los casos de una dieta únicamente vegetal. Posiblemente lo harían para tener un mejor control de su rendimiento en las tareas de vigilancia y liberarlos del tiempo que tendrían que haber dedicado a obtener alimento. Esta gestión también explicaría la homogeneidad de la medida de los ejemplares”, indica Eulàlia Subirà, investigadora del Grupo de Investigación en Antropología Biológica (GREAB) de la UAB.

Unos animales poco estudiados

La presencia de perros en estructuras de desechos prehistóricos no es habitual, lo que los hace un grupo poco conocido dentro de las especies domésticas. Más escasa es todavía su presencia en tumbas. Por eso se puede considerar excepcional la de esqueletos en conexión anatómica como los analizados en este trabajo. En la península Ibérica se han encontrado casos más antiguos de entierros individuales aislados, pero solo se han documentado como una práctica generalizada relacionada con el ritual funerario con posterioridad. Este ritual se extendió y alargó durante centenares de años, hasta la Edad de Hierro.

PUBLICIDAD

En cuanto a su alimentación, los estudios también son escasos, con algunos casos de dietas mixtas identificados en Francia, Anatolia y China. “Recientemente se ha visto que los perros tienen diez genes con una función clave para la digestión de almidón y grasa, que haría la asimilación de carbohidratos más eficiente que la de su ancestro, el lobo. Nuestro estudio ayuda a concluir que durante el neolítico se incluyeron varios vegetales en su alimentación”, señala Eulàlia Subirà.

La investigación también permite reforzar la idea de que los canes jugaron un papel muy importante en la economía de las poblaciones neolíticas, guardando rebaños o vigilando los asentamientos. Quizás esta relación vital los convirtió en compañeros también en la muerte o como símbolos a los rituales funerarios, concluyen los investigadores en el artículo.

PUBLICIDAD

El equipo de investigación participante en el estudio está formado por los arqueozoólogos Silvia Albizuri, Jordi Nadal (SERP-UB) y Patricia Martín (IPHES y SERP), por los arqueólogos Juan Francisco Gibaja (Instituto Milà y Fontanals, IMF-CSIC); Araceli Martín Cólliga (Servicio de Arqueología y Paleontología de Cataluña), Xavier Esteve, Xavier Oms (SERP-UB), Miquel Martí, Roser Pou y por los biólogos Eulàlia Subirà y Diego López-Onaindia (UAB).

Referencia: Albizuri S., Nadal J., Martín P., Gibaja J.F., Martín Cólliga A., Esteve X., Olmos X., Martí M., Pozo R., López-Onaindia D., Subirà, M.E. Dogs in funerary contexts during the Middle Neolithic in the northeastern Iberian Peninsula (5th–early 4th millennium BCE). Journal of Archaeological Science: Reports. Volume 24, April 2019, Pages 198-207. https://doi.org/10.1016/j.jasrep.2019.01.004

A la ‘baja’ la procesionaria del pino en Navarra

A la ‘baja’ la procesionaria del pino en Navarra

Acuerdan una estrategia coordinada España, Francia y Portugal en la...

Acuerdan una estrategia coordinada España, Francia y Portugal en la evaluación, seguimiento y mitigación de impactos en cetáceos

Comentario/s

Deja tu comentario

Beneficios de la vitamina K y superalimentos que la aportan
Superalimentos

Beneficios de la vitamina K y superalimentos que la aportan

Conoce aquí todos los beneficios de la vitamina K y los superalimentos que la contienen. ECOticias.com - ‘El Periódico...

Superalimentos de temporada: vida saludable en primavera
Superalimentos

Superalimentos de temporada: vida saludable en primavera

ECOticias.com – ‘El Periódico Verde’ te explica por qué es importante que incluyas en tu dieta los...

Superalimentos en tu dieta saludable
Superalimentos

Superalimentos en tu dieta saludable

‘El Periódico Verde’ investigó qué son los superalimentos, y sus enormes beneficios para tu salud.

Día Mundial del Pistacho 2021, un superalimento de 1er nivel
Superalimentos

Día Mundial del Pistacho 2021, un superalimento de 1er nivel

El 26 de febrero se conmemora el Día Mundial del Pistacho. El Periódico Verde te cuenta todo lo que debe saber de este...

Regulación sobre el bitcoin, lo que hay y lo que viene
Eco América

Regulación sobre el bitcoin, lo que hay y lo que viene

El último año la inversión en bitcoin y en un grupo prometedor de monedas digitales se ha triplicado, lo que representa...

Conferencia de Rattan Lal para Paraguay: “La sostenibilidad de la agricultura sólo es posible si se pone en primer plano la dimensión humana y social”
Eco América

Conferencia de Rattan Lal para Paraguay: “La sostenibilidad de la agricultura sólo es posible si se pone en primer plano la dimensión humana y social”

El científico, considerado la mayor autoridad mundial en ciencias del suelo, estableció -en una conferencia magistral para...

La mayoría de los países de latinoamérica no ratifican el acuerdo de escazú para proteger a defensoras ambientales
Eco América

La mayoría de los países de latinoamérica no ratifican el acuerdo de escazú para proteger a defensoras ambientales

El acuerdo solo ha sido ratificado por 12 de los 46 países y territorios de la región. Algunos de los que más...

Se disparan alarmas en Perú y Ecuador por ‘pandemia’ del banano y expertos piden cooperación público-privada para enfrentar la plaga
Eco América

Se disparan alarmas en Perú y Ecuador por ‘pandemia’ del banano y expertos piden cooperación público-privada para enfrentar la plaga

Luego de que se confirmara la presencia en el norte del Perú de la enfermedad que en los últimos años ha atacado a...

El extraordinario papel que tendrá el agua en la transición verde
Sostenibilidad

El extraordinario papel que tendrá el agua en la transición verde

Ribera ha explicado las inversiones previstas por el Gobierno en materia de agua para los próximos años, que alcanzarán...

El Gobierno actualiza la legislación en materia de productos fitosanitarios para aumentar la calidad y seguridad de los alimentos
Sostenibilidad

El Gobierno actualiza la legislación en materia de productos fitosanitarios para aumentar la calidad y seguridad de los alimentos

El Consejo de Ministros ha aprobado un real decreto por el que se establecen las condiciones de almacenamiento, comercialización,...

Converte tu idea en una empresa verde
Sostenibilidad

Converte tu idea en una empresa verde

Esta metodología de apoyo personalizado y grupal permitirá a un equipo de personas con amplia experiencia y conocimientos...

La macrogranja de Noviercas (Soria) para apropiarse del agua de un acuífero
Sostenibilidad

La macrogranja de Noviercas (Soria) para apropiarse del agua de un acuífero

En estos días la Junta de CyL está sometiendo a consultas el sondeo investigación hidrológico y estudio...