Especies exóticas marinas, las grandes desconocidas

La reubicación de especies fuera de sus rangos de distribución nativos ha aumentado durante las últimas cinco décadas. Estas especies, denominadas exóticas, se consideran una de las principales amenazas ambientales (pueden estar, por ejemplo, implicadas en extinciones de especies), pero, mientras algunas tienen efectos dramáticos, otras provocan daños modestos o, incluso, efectos ecológicos beneficiosos.

Un nuevo estudio con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) demuestra que las especies marinas exóticas, evaluadas en su conjunto, reducen las propiedades ecológicas de las comunidades nativas marinas, principalmente su abundancia. Sin embargo, la mayoría tiene un impacto moderado, si se compara con otras amenazas de origen humano, o, incluso, pueden tener efectos positivos.

Especies exóticas marinas, las grandes desconocidas

El impacto de las especies exóticas sobre los ecosistemas marinos no se había analizado globalmente de forma sistemática hasta ahora. El trabajo, publicado en la revista Nature Ecology, recoge los resultados de un metaanálisis para cuantificar y sintetizar los efectos ecológicos de 76 especies exóticas marinas atendiendo a diez variables. El estudio revela que solo el 6% de las especies exóticas marinas catalogadas tienen cuantificado su impacto ecológico.

“Para realizar este trabajo, compilamos todas las estimaciones disponibles en la literatura científica sobre el efecto de la presencia o actividad de especies exóticas sobre parámetros ecológicos de las especies o comunidades nativas. Obtuvimos datos de 159 estudios distribuidos en 151 localidades”, explica la investigadora del CSIC Núria Marbà, que trabaja en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (un centro mixto del CSIC y la Universitat de les Illes Balears).

“Este estudio revela que solo se ha cuantificado el efecto de las especies exóticas en ecosistemas marinos para el 6% de las especies exóticas marinas y salobres que aparecen en el Registro Global de Especies Introducidas e invasoras (GRISS por sus siglas en inglés)”, destaca Andrea Antón, autora principal del trabajo, de la King Adulah University of Science and Technology (Arabia Saudita).

El impacto de las especies exóticas sobre los ecosistemas marinos no se había analizado globalmente de forma sistemática hasta ahora. El trabajo, publicado en la revista Nature Ecology.

Especies con un mayor impacto

En general, el nivel trófico de los ecosistemas nativos más afectado por especies exóticas son los productores primarios y las especies exóticas que provocan impactos elevados son productores primarios o depredadores. De las 19 especies exóticas cuyos efectos se han estudiado más, solo dos causan impactos significativos y, además, negativos.

PUBLICIDAD

Estas dos especies son: el cangrejo verde europeo (Carcinus maenas) y la macroalga Caulerpa cylindracea. Carcinus maenas es una especie nativa del Atlántico noroccidental y exótica en las cosas este y oeste de Estados Unidos y sureste de Australia. Caulerpa cylindracea es originaria de Australia occidental y está muy extendida en el Mar Mediterráneo.

“Las otras 17 especies tienden a provocar daños moderados o, incluso, positivos, aunque para ninguna especie son significativos cuando se analizan conjuntamente porque la magnitud del impacto es muy variable entre localidades”, detalla Marbà. Por ejemplo, la macroalga Gracilaria vermiculophyla puede favorecer la cría de peces, mientras que el mejillón Arcuatula senhousia mejora la calidad del agua.

La investigadora del CSIC destaca también que solo cuatro de las especies examinadas en el trabajo (el cangrejo europeo, el mejillón Mytilus galloprovincialis y las macroalgas Caulerpa taxifolia y Undaria pinnatifida) están incluidas en la lista de las 100 especies más invasoras del mundo elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), pero únicamente el cangrejo verde europeo provoca daños de forma prevalente en los ecosistemas nativos cuando el impacto se evalúa cuantitativamente.

Para el investigador Carlos M. Duarte, de la King Adulah University of Science and Technology, “los resultados cuantitativos de este estudio contribuyen a resolver el debate actual sobre si el efecto ecológico de las especies exóticas se basa en impactos o en percepciones”. “Además, este estudio sirve para identificar cuáles son las especies exóticas que provocan mayores impactos en ecosistemas marinos, para su posterior control y, si es posible, erradicación y, por lo tanto, proporciona información relevante para alcanzar el objetivo 9 de Biodiversidad Aichi de la Convención de Diversidad Biológica”, agrega Duarte.

La investigación, liderada por el Red Sea Research Center de la King Adulah University of Science and Technology (Arabia Saudita), ha contado con la participación de científicos del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados, la Universidad de Queensland (Australia), el Helenic Center for Marine Reserach (Grecia), el Dauphin Island Sea Laboratory (Estados Unidos), la Universidad de Århus (Dinamarca) y el El Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Argentina).

Referencia bibliográfica:

Andrea Anton, Nathan R. Geraldi, Catherine E. Lovelock, Eugenia T. Apostolaki, Scott Bennett, Just Cebrian, Dorte Krause-Jensen, Nuria Marbà, Paulina Martinetto, John M. Pandolfi, Julia SantanaGarcon and Carlos M. Duarte. "Global ecological impacts of marine exotic species" Nature Ecology DOI: 10.1038/s41559-019-0851-0

Para más información: Agencia sinc

Comparte esta noticia!

Los rebecos del Pirineo pueden estar tranquilos: son inmunes al virus...

Los rebecos del Pirineo pueden estar tranquilos: son inmunes al virus que termina con muchas especies

Japón reanuda la brutal caza de ballenas

Japón reanuda la brutal caza de ballenas

Comentario/s

Deja tu comentario

Porsche lanza un bono verde para financiar su primer coche 100% eléctrico
Motor

Porsche lanza un bono verde para financiar su primer coche 100% eléctrico

En el momento en que se emitió el bono, la compañía ya había alcanzado la asignación total de fondos en...

Volvo Buses forma parte de la transición energética
Motor

Volvo Buses forma parte de la transición energética

Uno de los principales retos que se plantea Europa de cara al futuro es la descarbonización del transporte y la mejora de la...

Acuerdo entre Audi e Hydro para trabajar en un aluminio 'sostenible' para las baterías del e-tron
Motor

Acuerdo entre Audi e Hydro para trabajar en un aluminio 'sostenible' para las baterías del e-tron

Para 2025, Audi tiene por objetivo reducir la huella de CO2 de sus productos a lo largo de su ciclo de vida en aproximadamente un 30% en...

Porsche lanza una versión híbrida enchufable del Cayenne
Motor

Porsche lanza una versión híbrida enchufable del Cayenne

El proceso de carga dura seis horas con un enchufe doméstico convencional de 230 voltios y 10 amperios. La carga se puede programar a...

BIOCENTER, el Restaurante de referencia en Barcelona
Restaurantes Vegetarianos

BIOCENTER, el Restaurante de referencia en Barcelona

Somos queridos por la amabilidad de nuestro gran equipo humano, por la personalidad de nuestro local y porque innovamos pero también porque...

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Pizzi & Dixie’
Restaurantes Vegetarianos

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Pizzi & Dixie’

Como toque final, deliciosos postres como la Tarta “nutricake” de frutos silvestres cocinada en crudo por debajo de los...

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Bunny’s Deli’
Restaurantes Vegetarianos

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Bunny’s Deli’

Además, utiliza ingredientes frescos, mucho verde, y mucha imaginación para que además de disfrutar con su cocina, te...

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Al Natural’
Restaurantes Vegetarianos

Restaurante vegetariano recomendado por Ecoticias.com ‘Al Natural’

AL NATURAL abrió sus puertas en Madrid como restaurante vegetariano en el año 1994 en plena zona del arte, junto al paseo del prado y...

La inaccesibilidad, una barrera de entrada en muchos geoparques de España
EcoTurismo

La inaccesibilidad, una barrera de entrada en muchos geoparques de España

Se estima que en Europa más de 160 millones de personas demandarán condiciones de accesibilidad, incluido también en...

El Programa 'Caminos Naturales' te permitirá descubrir una España 'verde' y 'rural'
EcoTurismo

El Programa 'Caminos Naturales' te permitirá descubrir una España 'verde' y 'rural'

Son caminos para recorrer a pie o en bicicleta, garantizando el mínimo impacto ambiental en el entorno a la vez que se favorecen...

El II Foro Internacional de Ecoturismo
EcoTurismo

El II Foro Internacional de Ecoturismo

Expotural se sumará así a la importante y necesaria corriente de actos internacionales en favor del clima previstos para el 27 de...

Consejos para unas vacaciones saludables y sostenibles
EcoTurismo

Consejos para unas vacaciones saludables y sostenibles

Por eso esta semana, desde Greeco, vuestro supermercado online de productos ecológicos os hacemos las siguientes sugerencias para...