Un veneno que generan los escarabajos para defenderse tiene propiedades antiparasitarias para las avutardas

Un veneno que generan los escarabajos, coleópteros meloideos para defenderse de sus depredadores resulta tener propiedades antiparasitarias para las avutardas, según una investigación internacional en la que ha participado la Universidad Complutense de Madrid.

Los investigadores han demostrado que la cantaridina, que genera el insecto 'aceitera común' o carraleja (Berberomeloe majalis) es tóxica para varios tipos de parásitos comunes y como algunas aves como la avutarda ingieren este tipo de escarabajos, resultan beneficiados por la actividad antiparasitaria y antimicrobiana de este veneno. Además de fuente de nutrientes y energía, comer este tipo de escarabajo sirve a las avutardas como escudo anti parásitos como protozoos, helmintos y artrópodos.

Un veneno que generan los escarabajos para defenderse tiene propiedades antiparasitarias para las avutardas

La investigadora de la Facultad de Farmacia de la UCM Alexandra Ibáñez Escribano y una de las autoras del estudio que publica 'Toxins', explica que en el trabajo se ha estudiado en detalle la actividad ixodicida, nematocida y antiprotozoaria de un extracto de este coleóptero, y ha mostrado unos resultados "muy interesantes y desconocidos hasta el momento". En la investigación han intervenido la Universidad Estatal de Illinois, el Instituto de Ciencias Agrarias del CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid.

Los investigadores prepararon extractos con el cuerpo del escarabajo, con la hemolinfa --líquido circulatorio parecido a la sangre en invertebrados que contiene la cantaridina-- y con cantaridina sintetizada en el laboratorio. La actividad de cada extracto se comprobó frente a los parásitos Trichomonas vaginalis, Meloidogyne javanica, Hyalomma lusitans, Myzus persicae y Rhopalosiphum padi. Ibáñez Escribano ha precisado que se conoce el efecto irritante de la cantaridina y aveces se emplea para eliminar verrugas epiteliales o eliminar tatuajes en humanos.

Asimismo, ha añadido que en la Edad Media este compuesto era obtenido a partir de ciertos coleópteros como Lytta vesicatoria y comercializado como afrodisiaco, debido a que estimulaba la erección cuando era consumido por vía oral, pero embargo esta práctica mostró un elevado riesgo debido a su alta toxicidad en el hombre. El estudio forma parte de una investigación que explora si la ingestión de plantas y animales puede explicarse por más razones que las exclusivamente nutricionales en avutardas.

Además de fuente de nutrientes y energía, comer este tipo de escarabajo sirve a las avutardas como escudo anti parásitos como protozoos, helmintos y artrópodos.

"Entre nuestros objetivos está evaluar la hipótesis de si la toma de decisión es en base a una posible automedicación por parte de las avutardas", añade la investigadora de la UCM. La investigación, que sigue su curso, está siendo financiada a través del proyecto I+D 'Automedicación en aves: un estudio preliminar sobre la dieta de la avutarda' del Programa Estatal de Fomento de la Investigación Científica y Técnica de Excelencia del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad.

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En el proyecto participan también la doctora Alexandra Ibáñez de la UCM, los doctores Luis M. Bautista y Juan C. Alonso del Museo Nacional de Ciencias Naturales del CSIC, expertos en el estudio del comportamiento y socioecología de aves, con especial interés en especies amenazadas de la fauna, así como los doctores Rafael A. Martínez de la UAM y María Fe Andrés y Azucena González-Coloma del Instituto de Ciencias Agrarias del CSIC.

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