Los mejillones pueden ayudar a limpiar el petróleo de los océanos

  • Los mejillones tienen unas propiedades adhesivas en la química de sus hebras que podrían tener aplicaciones de ingeniería para purificar el agua y limpiar los derrames de petróleo.

Los mejillones soportan poderosas corrientes y ondas contundentes al unirse a las rocas mediante el uso de grupos de hilos delgados y sorprendentemente resistentes. Estos hilos deben su poder adhesivo a un grupo de aminoácidos llamado dihidroxifenilalanina (DOPA), que se adhiere a la superficie.

Tal y como publica la revista Matter, científicos de China y Estados Unidos han descubierto que la DOPA puede adherirse a todo tipo de sustratos sólidos a través de estas interacciones hidrofóbicas y electrostáticas, al igual que la dopamina, una molécula con una estructura similar a la DOPA, que puede formar un recubrimiento universal en una amplia gama de sustratos, lo que ha inspirado una química como una nueva herramienta poderosa para la ingeniería de superficies de materiales y la ciencia ambiental.

Los mejillones pueden ayudar a limpiar el petróleo de los océanos

"Los mejillones son considerados en general como una molestia en las industrias marinas porque colonizarán superficies sumergidas --reconoce Hao-Cheng Yang, investigador de la Escuela de Ingeniería Química y Tecnología de la Universidad Sun Yat-sen en China--.

Pero desde otro punto de vista, la fuerte unión de los mejillones en sustratos bajo el agua ha inspirado una estrategia biomimética para lograr una fuerte adhesión entre los materiales en el agua".

PUBLICIDAD

De hecho, una variedad de innovaciones inspiradas en el mejillón ya están en marcha. Un grupo de investigadores en China ha desarrollado un glóbulo rojo universal, que puede ser aceptado por individuos de todos los tipos de sangre, que funciona mediante el uso de recubrimientos inspirados en mejillones para proteger a las células de la detección por parte del sistema inmunológico del cuerpo (y por lo tanto previene la destrucción que provocaría la respuesta inmune del cuerpo).

Otra investigación ha tenido éxito en el desarrollo de materiales superiores para separar el aceite y el agua, lo que podría ayudar a mitigar el daño ambiental a los ambientes marinos después de los derrames de petróleo.

Además, a diferencia de algunos materiales desarrollados previamente, los investigadores creen que estas innovaciones impulsadas por el mejillón pueden ser adecuadas para la producción a gran escala.

PUBLICIDAD

Los mejillones también han inspirado avances en la tecnología de purificación de agua. Los materiales innovadores capaces de eliminar metales pesados, contaminantes orgánicos y agentes patógenos de las aguas residuales se están desarrollando a partir de dopamina polimerizada, que se une fácilmente a estos contaminantes u otros materiales con tales propiedades de captura.

Sin embargo, aunque las propiedades de unión de los mejillones han inspirado una variedad de investigaciones recientes, los desafíos aún deben superarse antes de que puedan aplicarse en el mundo real.

PUBLICIDAD

Los científicos todavía están trabajando para comprender completamente las relaciones estructura-propiedad de los productos químicos inspirados en el mejillón, como la polidopamina, y para comprender la compleja red de interacciones entre los aminoácidos que influyen en sus propiedades adhesivas.

"A pesar de la simplicidad y la efectividad, todavía hay algunas limitaciones inherentes --admite Yang--. Las condiciones alcalinas suelen ser necesarias para realizar la polimerización de la dopamina, por lo que no se puede aplicar a materiales que son inestables en condiciones alcalinas. Además, la deposición de PDA es un proceso que requiere mucho tiempo".

Algunos investigadores esperan superar estos desafíos encontrando sustitutos a bajo costo, estables y seguros a la polidopamina, como los polifenoles.

Comparte esta noticia!

El cambio climático podría modificar comunidades biológicas en zonas...

El cambio climático podría modificar comunidades biológicas en zonas polares

La 'Enciclopedia de la vida' recopila un tercio de todas las especies

La 'Enciclopedia de la vida' recopila un tercio de todas las especies

Comentario/s

Deja tu comentario

Euskadi. Ihobe y APIA ‘alianza’ para la promoción de la comunicación ambiental
Medio Ambiente

Euskadi. Ihobe y APIA ‘alianza’ para la promoción de la comunicación ambiental

APIA e Ihobe han firmado un convenio de colaboración para la promoción de la comunicación ambiental y los...

Catalunya. Comienza el Mes de la Ciencia Ciudadana y el Medio Ambiente
Medio Ambiente

Catalunya. Comienza el Mes de la Ciencia Ciudadana y el Medio Ambiente

La Ciencia Ciudadana quiere implicar personas no profesionales en todas las etapas del proceso científico. El disparo de salida fue...

Premios Europeos de Medio Ambiente a la Empresa 2019
Medio Ambiente

Premios Europeos de Medio Ambiente a la Empresa 2019

Desde la edición 2013/2014 han presentado su candidatura un total de 302 empresas de las cuáles 36 han sido galardonadas en...

La Audiencia Nacional obliga a Fertiberia a pagar los 65,9 millones de euros para restaurar la marisma que contaminó
Medio Ambiente

La Audiencia Nacional obliga a Fertiberia a pagar los 65,9 millones de euros para restaurar la marisma que contaminó

Ayer 6 de noviembre WWF recibió el Auto de la Audiencia Nacional por el que obliga a la exconcesionaria a constituir la...

Los insectos presentes en nuestros ríos, ¿pueden ser los mejores testigos del Cambio Climático?
Cambio Climático

Los insectos presentes en nuestros ríos, ¿pueden ser los mejores testigos del Cambio Climático?

El cambio climático no entiende de especies ni de lugares, no respeta los límites de nuestra Red de Parques Nacionales ni por...

Innovación en la gestión del agua para luchar contra el cambio climático
Cambio Climático

Innovación en la gestión del agua para luchar contra el cambio climático

Más de 600 expertos internacionales participarán en la European Water Innovation Conference 2019 que se llevará a cabo...

Europa destinó más de 21.000 millones para ayudar a países en desarrollo a combatir la crisis climática
Cambio Climático

Europa destinó más de 21.000 millones para ayudar a países en desarrollo a combatir la crisis climática

La Unión Europea y sus Estados miembros destinaron 21.700 millones de euros en 2018 a ayudar a países en desarrollo a...

Juantxo López de Uralde: ‘Frente al negacionismo de VOX, es imprescindible fortalecer el ecologismo político dentro y fuera de las instituciones’
Cambio Climático

Juantxo López de Uralde: ‘Frente al negacionismo de VOX, es imprescindible fortalecer el ecologismo político dentro y fuera de las instituciones’

Juantxo López de Uralde, cabeza de lista de Unidas Podemos por Álava, ha sido reelegido como diputado con  27.992 votos, un 16,46% que...

PROTECH SERIES, prendas de esquí alpino, esquí freeride, esquí de montaña o alpinismo
Deportes de Aventura

PROTECH SERIES, prendas de esquí alpino, esquí freeride, esquí de montaña o alpinismo

Ternua ya tiene a la venta su gama PROTECH SERIES. Se trata de un conjunto de prendas altamente técnicas y multifuncionales...

III Ruta Senderista del Contrabando a Eljas
Deportes de Aventura

III Ruta Senderista del Contrabando a Eljas

La campaña promocional 'Échate a soñar en el Parque Cultural Sierra de Gata' empezó el pasado sábado,...

XIII Travesía Marismas del Odiel
Deportes de Aventura

XIII Travesía Marismas del Odiel

La Travesía Marismas del Odiel 2019 se llevará a cabo por su recorrido habitual, de 16,1 kilómetros, con salida y...

Columbia presenta 'Outdry', la colección para combatir el frío y la humedad en el senderismo y trail running
Deportes de Aventura

Columbia presenta 'Outdry', la colección para combatir el frío y la humedad en el senderismo y trail running

Las aberturas de ventilación que se encuentran en las mangas evitarán el sofoco.